28 d’agost de 2019

"Universidad para asesinos"


Universidad para asesinos
Petros Márkaris
Tusquets 2019

Flojita esta novela. El autor sigue ilustrando sobre la realidad de Grecia, en este caso, el declive de la educación universitaria. No me ha gustado, en parte, porque no es creíble la trama. Y aunque seguir las vicisitudes del comisario y su familia siempre es agradable, por su personalidad, tiene poco gancho, coge poco. Un 6.

"Después de unas entretenidas y merecidas vacaciones en el Épido, la región del norte de Grecia, de donde el matrimonio Jaritos es originario, el comisario regresa a la rutina para encontrarse con una sorpresa: el director Guikas se jubila. La plaza quedará de momento vacante, y el ya ex director propone al ministro que sea Kostas quien ocupe el cargo de manera interina, con la secreta esperanza de que éste sepa jugar sus cartas y acabe siendo él el elegido. En éstas, un ministro, antiguo profesor universitario de Derecho, es hallado muerto en su piso; al parecer, ha ingerido una tarta envenenada entregada por un desconocido. El ministro tenía muchas virtudes, pero también algún defecto, entre otros su pasión por los dulces. Y las investigaciones parecen conducir al mundo universitario, más que al político. Kostas Jaritos tendrá que resolver este caso si quiere convertirse en «el Jefe»."


27 d’agost de 2019

Los limoneros (2008)


Hace tiempo que quería ver esta peli y no me ha decepcionado. Israel es un estado que por su origen y comportamiento está condenado a vivir en continua guerra con sus vecinos. Y son los que pisan fuerte. Muy triste. Las interpretaciones muy buenas.

"Cisjordania, línea fronteriza con Israel, donde se está construyendo el muro de la vergüenza. Salma, una viuda palestina cuarentona de buen ver, viene cuidando desde tiempo inmemorial el limonar que heredó de su familia. Para ella significa, no sólo su sustento: sacarlo adelante, con ayuda de un anciano que ha ejercido casi de padre, le liga a sus antepasados y a su tierra. Pero, inesperadamente, un vecino muy particular se ha instalado: se trata del ministro de defensa israelí, y los servicios de seguridad consideran que la espesura del limonar podría servir para potenciales ataques terroristas. De modo que, en aras de la seguridad, le confiscan la propiedad a cambio de una compensación económica. Esa solución no agrada a Salma, que con ayuda de un joven abogado irá recurriendo a las distintas instancias judiciales de Israel. El caso se convertirá en un tema incómodo para el ministro, e incluso su esposa, que se encuentra sola en casa casi todo el día, siente lástima por su vecina." DeCine21.



23 d’agost de 2019

"La transparencia del tiempo"


La transparencia del tiempo
Leonardo Padura
Tusquets Editores 2018

No había leído nada de Padura, y me ha gustado mucho. Bajo la trama de novela negra se muestra la actualidad cubana, no en vano Padura vive ahí. Muy crítico con la sociedad cubana y las consecuencias en la actualidad de la revolución. El protagonista es Mario Conde, un poli ya retirdo apunto de cumplir los 60, le gusta intervenir en la resolución de algunos casos con los que se cruza. Bebedor, mal hablado, descreído, profundamente fiel a su novia, y a sus amigos. Un canto a la amistad.
Un amigo de la infancia al que han desplumado le pide que encuentre el botín, sobre todo una talla de la Virgen de la Regla que resulta que no es tal. Entre los capítulos se cuenta la historia de la talla retrocediendo en el tiempo hasta la época de los templarios. Me ha gustado mucho. Un 9.

"A un Mario Conde a punto de cumplir sesenta años, y que se siente más en crisis y más escéptico que de costumbre con su país, le llega de manera inesperada un encargo de un antiguo amigo del instituto, Bobby, que le pide ayuda para recuperar la estatua de una virgen negra que le han robado. Conde descubre que esa pieza es mucho más valiosa de lo que le han dicho, y su amigo tiene que confesarle que proviene de su abuelo español, que, huyendo de la Guerra Civil, la trajo de una ermita del Pirineo catalán. En los bajos fondos de La Habana, Conde da con un sospechoso al que acaban matando. Con el asesinato de otro cómplice, Conde descubre una inesperada trama de galeristas y coleccionistas extranjeros interesados en la talla medieval, y se tropieza inevitablemente con la policía de homicidios de La Habana. Pero, en capítulos intercalados, La transparencia del tiempo también cuenta la epopeya a lo largo de los siglos de la estatua, una virgen negra traída de la última cruzada a una ermita del Pirineo por un tal Antoni Barral, y será otro Antoni Barral quien la salve y se vea obligado a embarcar como polizón rumbo a La Habana."


12 d’agost de 2019

El juez (2015)


Película atípica de personas normales. Las interpretaciones son todas magníficas; el argumento, mínimo. Muestra la importancia de la ternura en las relaciones humanas, cómo un gesto puede iluminar una vida.

"El pueblo de Saint Omer, cerca de la costa de Calais. El presidente del Tribunal de lo penal es el juez Michel Racine, que deberá presidir un juicio por asesinato, donde un joven está acusado de matar a su propio hijo de 10 meses. Y ahí se presentará el juez, en un estado griposo. Cuando llaman al jurado popular que decidirá en el caso, Racine ve con estupor que una de las mujeres designadas es Ditte, una doctora danesa que le trató en el hospital tiempo atrás y que le dejó honda huella en el corazón." DeCine21. 


"Los crímenes de Alicia"


Los crímenes de Alicia
Guillermo Martínez
Destino 2019.
Premio Nadal de Novela 2019.

Interesante novela negra, ambientada en Oxford. Una Hermandad dedicada al estudio de Lewis Carroll quiere publicar los diarios privados de éste. Una serie de asesinatos parecen querer impedir el intento. Con un ritmo sosegado la novela engancha y conduce a un final inesperado. Un 8.

"Oxford, 1994. La Hermandad Lewis Carroll decide publicar los diarios privados del autor de Alicia en el país de las maravillas. Kristen Hill, una joven becaria, viaja para reunir los cuadernos originales y descubre la clave de una página que fue misteriosamente arrancada. Pero Kristen no logra llegar con su descubrimiento a la reunión de la Hermandad. Una serie de crímenes se desencadena con el propósito aparente de impedir, una y otra vez, que el secreto de esa página salga a la luz. 
¿Quién quiere matar al mensajero? ¿Cuál es el verdadero patrón que se esconde tras esta sucesión de crímenes? ¿Quién y por qué está utilizando el libro de Alicia para matar?
Para desentrañar lo que ocurre, el célebre profesor de Lógica Arthur Seldom, también miembro de la Hermandad Lewis Carroll, y un joven estudiante de Matemáticas unen fuerzas para llegar al fondo de la intriga, y serán peligrosamente arrastrados por unos crímenes impredecibles, en una investigación que combina la intriga con lo libresco."


5 d’agost de 2019

"La leyenda del Santo Bebedor"


La leyenda del Santo Bebedor
Joseph Roth (1939)
Anagrama 1981

Andanzas de un vagabundo que duerme bajo los puentes en París. Un día un caballero que se ha convertido al cristianismo gracias a Santa Teresita, le da doscientos francos con la condición de que los devuelva al cepillo de la iglesia donde hay una imagen de la santa. Andreas es un hombre de honor y está en su voluntad devolver la deuda, pero por diversos impedimentos que van sucediendo le es muy difícil cumplir su propósito.

Es una narración sencillísima, lineal, entrañable, que se lee en un momento. Pero no tiene desperdicio a la hora de retratar al personaje, alcoholizado, en su forma de actuar. Un 10.

"La leyenda del Santo Bebedor, fue publicada por primera vez en 1939, pocos meses después de la muerte de Roth, exiliado en París, y puede ser considerada, por muchos motivos, su testamento, la parábola transparente y misteriosa que encierra la cifra de su autor, hoy redescubierto como uno de los más extraordinarios narradores del siglo.

El clochard Andreas Kartak, originario como Roth de las provincias orientales del Imperio austrohúngaro, encuentra una noche, bajo los puentes del Sena, un enigmático desconocido que le ofrece doscientos francos. El clochard, que tiene un puntilloso sentido del honor, en principio no quiere aceptarlos, porque sabe que nunca podrá devolverlos. El desconocido le sugiere restituirlos, cuando pueda, a la santa Teresita de Lisieux de la iglesia de Sainte Marie des Batignolles. Desde este momento, la vida del clochard es un continuo acercarse y perderse en el camino hacia la iglesia, para cumplir su imposible compromiso.

Es como si el clochard deseara una sola cosa en su vida –devolver aquel dinero– y, al mismo tiempo, no esperase sino ser desviado por innumerables absentas, por mujeres casualmente encontradas, por viejos amigos que reaparecen como comparsas fantasmales. Toda la desgarrada dispersión de la vida de Roth –y en especial de los últimos años, cuando, también en París, encontraba una suprema, última lucidez en el alcohol– se transparenta en esta imagen de un hombre ya tranquilamente ajeno a cualquier sociedad, visitado por jirones de recuerdos, generosamente disponible respecto a todo lo que le sale al paso– y, en secreto, fiel a un único y aparentemente inútil voto."


El gordo y el flaco (2018)


Entrañable película sobre esta magnífica pareja de cómicos. Vale la pena. Alucinantes los parecidos de los actores.

"1937. En la cima de su popularidad, Laurel y Hardy están peor pagados que otros cómicos. El primero amenaza con dejar la productora de Hal Roach, seguro de que su compañero seguirá sus pasos, pero éste no lo hace. Dieciséis años más tarde, ambos están en decadencia y sufren problemas financieros, así que aceptan una gira por Reino Unido, que les servirá para apoyar su nuevo proyecto de película, una parodia de Robin Hood." DeCine21.





"Dulce hogar"


Dulce hogar
Dorothy Canfield Fisher (1924)
Palabra 2016

Estuve a punto de dejar el libro, lo leía en diagonal, hasta que en la segunda mitad te atrapa totalmente, con mucha ternura. La primera parte es excesivamente obvia en los planteamientos, describiendo el carácter de los personajes, sus pensamientos, etc. En la segunda parte, cuando el padre es el protagonista de la historia y se pone a tratar a sus hijos, intentando descubrir sus cualidades, carácter, el porqué de sus reacciones, etc, es fantástico. Aborda la importancia de saber cada uno de qué es capaz, y pasar por encima de prejuicios y convenciones sociales, a la hora de elegir el trabajo de acuerdo con las propias cualidades. Un 8.

"Un accidente propicia un cambio de papeles dentro del matrimonio Knapp. Esta deliciosa novela escrita en 1924 aborda magistralmente temas tan actuales como la conciliación, la igualdad, los roles familiares, la educación de los hijos...

Lo más sorprendente de esta novela -inédita en castellano y considerada la mejor de Dorothy Canfield Fisher- es el año de su publicación: 1924. Si no fuera por algunos detalles que nos sitúan en el contexto histórico de hace casi un siglo, podría estar escrita en nuestro tiempo, dada la tremenda actualidad de las cuestiones que aborda: la conciliación de la vida laboral y familiar, los roles masculino y femenino, la educación de los hijos...

De manera magistral, Dulce hogar nos plantea los problemas de una familia en la que ambos cónyuges están frustrados por las funciones que les ha tocado desarrollar. Evangeline es una obsesiva ama de casa cuyo perfeccionismo hace infelices a sus hijos. Sin darse cuenta, vive desencantada y aburrida, aunque se considera una buena madre y esposa. Lester, su marido, poeta y soñador, tampoco es feliz, ni en casa ni en el trabajo. Un accidente cambia la vida de toda la familia al propiciar un radical cambio de papeles: él se ve obligado a quedarse en casa en una silla de ruedas y ella debe ponerse a trabajar fuera del hogar para ganar el sustento de la familia."


"La pirámide de fango"


La pirámide de fango
Andrea Camilleri
Salamandra 2014

Ha fallecido hace poco Andrea Camilleri. Había leído algo suyo, he retomado éste a modo de homenaje, y no me ha defraudado. La trama denuncia la mafia en las adjudicaciones de obra pública en Italia. Y Montalbano y su troupe son magníficos. Un 9.

"Profundamente afectado por la muerte del joven François, y mientras intenta asimilar lo que esta pérdida significa para Livia y para él, Salvo Montalbano tiene que sobreponerse al cansancio y al desánimo antes de enfrentarse a un caso ligado a esa lacra que, por desgracia, tanto abunda en el mundo de hoy: la corrupción política en las adjudicaciones de obra pública.

Como si el tiempo y el paisaje reflejaran ese estado de ánimo del comisario, una lluvia pertinaz y copiosa cae sobre Vigàta e inunda sus calles y sus campos. En un solar abandonado, que el agua ha transformado en un lodazal, el cadáver del joven contable Giugiù Nicotra aparece con un disparo en la espalda. La investigación del asesinato exige todo el ingenio de Montalbano y sus ayudantes, y a medida que el comisario va aclarando el enigma, surge otro tipo de fango, el de los favores, las contratas amañadas y las concesiones fraudulentas. Montalbano no está dispuesto a mirar hacia otro lado y, fiel a su carácter, no cejará hasta llegar al fondo de la cuestión; sin embargo, hay algo que no encaja: ¿por qué la víctima se arrastró para morir dentro de un tubo de canalización del agua?"