28 de març de 2018

"Entre ellos"


Entre ellos
Richard Ford
Anagrama 2018

No he leído nada de este autor, muy en boga actualmente. Este libro une dos memorias, una dedicada a su padre y otra a su madre, escritas con treinta años de diferencia. Su padre, viajante, murió cuando él tenía dieciséis años, con lo que le trató muy poco. Sólo estaba en casa los fines de semana. En cambio con su madre tuvo una relación más intensa.
Intenta ser objetivo, pero continuamente se pregunta cómo habría podido ser la realidad si las cosas hubieran sido distintas. Cómo influyó su nacimiento en la vida de sus padres. Cómo... No solo muestra la realidad si no también reflexiona sobre ella. Y aunque la vida de sus padres fue feliz, hay como un poso de tristeza que creo nace del propio fondo de Richard, quizás por su falta absoluta de trascendencia, y lógicamente, constatar que esta vida no es perfecta. Bien escrito. Un 8.

"Richard Ford ha hecho su contribución a la «Gran Novela Americana» con los cuatro excelentes libros del ciclo protagonizado por Frank Bascombe –todos editados por Anagrama–, uno de los más ambiciosos frescos literarios construidos con el empeño de atrapar el alma y el pulso de Estados Unidos. Si en esos y otros libros utiliza la ficción, en este narra una historia real, la de sus padres. Pero el tema de fondo y la ambición siguen siendo los mismos: el autor parte de su propia vida y la de su familia para indagar en la esencia de América. Y, tirando de ese relato personal, logra un portentoso ejercicio de prestidigitación literaria: hacer que una historia cotidiana e íntima, hecha de detalles que en otras manos podrían resultar anodinos, se transforme en una poderosa narración de validez universal.

El libro se compone de dos textos escritos con treinta y cinco años de diferencia. El segundo, dedicado a su madre, ya se había publicado en 1986 de forma autónoma. El primero, centrado en la figura de su padre, es reciente y rigurosamente inédito. ¿Qué historias se nos relatan en este volumen? Las de dos jóvenes de Arkansas, en el corazón de la América profunda: Parker y Edna, que se casan en 1928 y tienen un hijo –el autor– en 1944. La historia de un hombre de carácter bondadoso que se gana la vida como viajante de comercio, pasa mucho tiempo en la carretera, fuera de casa, y muere de un ataque al corazón cuando Ford tiene solo dieciséis años. La historia de una chica con un pasado complicado y un secreto, que quedó viuda a los cuarenta y tuvo que mantener a su hijo...

Dos textos bellísimos que evocan la infancia del escritor y las vidas de sus padres, unas vidas que podrían haber sido pasto del olvido como tantas otras, pero que la fuerza de la literatura rescata y convierte en piezas esenciales del universo literario de Richard Ford."


26 de març de 2018

"Un hombre llamado Ove"


Un hombre llamado Ove
Fredrik Backman
Grijalbo 2014

Divertida y entrañable novela del escritor sueco, muy popular en su país. El protagonista, viudo, no encuentra sentido a su vida y decide terminarla para reunirse con su mujer. Sin embargo, cada vez que lo intenta le surge la necesidad de ayudar a alguien, frustrando los diversos intentos. La amistad, el amor... Lástima que no tenga ninguna referencia espiritual. El carácter de Ove, aunque en ningún momento se diga, respondería a un Asperger, creo. Un 8.

"Ove no es el típico vecino con el que te apetece cruzarte en el barrio. Es un cascarrabias, un pesado que insiste hasta la exageración en mantener el orden y la disciplina, un casi sesentón solitario y resentido a quien el destino ha arrebatado demasiadas cosas.

Sin embargo, en la vida de Ove algo está a punto de cambiar. Una serie de circunstancias fortuitas van devolviéndole poco a poco la fe en el género humano. Y, al mismo tiempo, las personas que le rodean comienzan a comprender que su barrio no sería el mismo sin el gruñón de Ove. Sería un lugar más frío, menos solidario y, aunque parezca mentira, también mucho menos divertido... porque, al final, todo el mundo quiere a Ove."

24 de març de 2018

El caso Sloane (2017)


Dura película donde se muestra cómo no se cumple en determinadas personas y empresas que sólo buscan el éxito y el poder, una premisa tan simple y tan esencial como que el fin no justifica los medios. Consecuencia de no cumplir este imperativo es la corrupción, la falta de ética, la manipulación de la amistad, la soledad más absoluta, etc. Vaya, un infierno de vida. Muy ilustrativa, la película.

"Elizabeth Sloane trabaja para los lobbies que se encargan de persuadir a congresistas y senadores estadounidenses para que apoyen determinados proyectos legislativos que deben aprobarse en el Capitolio. Mujer de arrolladora personalidad, sin pelos en la lengua, tremendamente cínica, su objetivo es siempre ganar a toda costa, yendo un movimiento por delante de su adversario. En el logro de sus objetivos ha sacrificado cualquier atisbo de vida privada, no tiene familia, y acude a los servicios de un "profesional" en lo relativo a su vida sexual. Ahora está en el ojo del huracán por una investigación de un comité del Senado, que le acusa de faltar a los estándares éticos previstos en el ejercicio de su profesión." DeCine21.




20 de març de 2018

"El sueño eterno"


El sueño eterno
Raimond Chandler
Debolsillo 2017

Me ha costado leer este libro. Me perdía en el argumento. No recuerdo dónde leí la reseña que me animó a leerlo. Publicada en el año 1939, con esta novela irrumpía Chandler en el ámbito de la novela policíaca, presentando además a su más reconocido personaje: el detective Philip Marlowe. Éste, encarnado por Bogart en la versión cinematográfica, es un detective cínico con la realidad social, honesto, que funciona a parte de la policía, y que tiene un único defecto, el güisqui. La lectura es amena, pero excesivamente enrevesada. Los muertos van cayendo a lo largo de la novela que se ve complicada por varias tramas que acaban confluyendo en una.
En esta edición hay al final dos novelas cortas, que es como la larga partida en dos y modificando los finales. Muy curioso. La tercera ya no la he leído. Un 7.

"El general Sternwood contrata al detective Philip Marlowe para que le libre del intento de chantaje de un tal Geiger, que utiliza para ello las supuestas deudas de juego de su hija menor, Carmen. La hija mayor del general, Vivien, parece más interesada en averiguar el grado de interés del detective en Rusty Regan, su ex marido, que se ha fugado con la esposa de un gánster local. Cuando Geiger muere tiroteado en su apartamento, Carmen está presente, desnuda y drogada, y para entonces el detective ya sabe que la investigación no ha hecho más que empezar."


18 de març de 2018

Bright Star (2009)


Esta película muestra los dos últimos años del poeta inglés John Keats y su amada Fanny Brawne. La película es delicada y un poco tostón, pero para mí, que no conocía para nada a este poeta, me ha aportado bastante. Hay un momento en que él comenta a Fanny que para gozar de la poesía no es necesario entenderla, igual que cuando uno se baña en un día de calor no es necesario llegar a la otra orilla para gozar del baño, el fresco del agua... Pienso que ésto se puede aplicar a cualquier arte, que si lo es de verdad, es intuitivo. Lástima que no sepa nada de inglés. Si no, lo leería.

"Amor. Amor apasionado, romántico, espiritual, total, que lleva a tener al amado en la cabeza las 24 horas del día. Donde la distinta sensibilidad no impide el deseo de comunión, y donde lo principal no es consumar el amor físicamente, cuanto antes. Este tipo de amor es el que unió al genial poeta inglés del siglo XIX John Keats con Fanny Brawne, una joven brillante, que vive una vida apacible de alterne y bordados de costura junto a su madre viuda y sus dos hermanos pequeños, como si de una auténtica heroína de Jane Austen se tratara. De una relación inicial donde se marcan más las diferencias -el alma de artista de él frente a la mente pragmática y ajena a la poesía de ella-, acentuadas por la amistad de Keats con Charles Brown, quien desprecia sin disimulos a Brawne, se pasará a un progresivo acercamiento. A Keats le agrada la familia de Fanny, y los esfuerzos de ella por crecer en aprecio por la poesía; y a la joven incansablemente enamorada le conmueven los cuidados de John a su hermano enfermo. Cuando los sentimientos mutuos se clarifican, también parecen más imponentes los obstáculos para un posible matrimonio: él no es un escritor reconocido, sin posición social le carcomen las deudas y su salud es quebradiza." DeCine21.



17 de març de 2018

Un reino unido (2016)


Bonita película, que cuenta la historia real del paso del reino Bechuanalandia a la república de Botswana. Muestra la dificultad de sacarse de encima el colonialismo, sobre todo cuando hay intereses económicos por medio. Y una preciosa historia de amor. Vale la pena.

"La historia real de Seretse Khama, heredero del reino de Bechuanalandia, y de Ruth Williams, la joven británica con la que se casó en 1948. Ambos se conocieron un año antes, en una velada parroquial cuando él acababa de terminar sus estudios de abogado y se preparaba para ser nombrado rey del país sudafricano. El flechazo fue mutuo y tras unos cuantos encuentros, bailes, cenas y paseos por el Londres de la posguerra, decidieron casarse. Sin embargo, esa unión interracial –él negro, ella blanca– iba a traer muchas dificultades para ambos, consecuencias no solo familiares, sino sobre todo en el delicado plano de la política internacional." DeCine21






14 de març de 2018

"Los novios"


Los novios
Alessandro Manzoni
Cátedra 2015

Leí esta novela hace muchísimos años, quizás cuarenta. Y lo seleccionamos como candidato para la próxima sesión del club de lectura. Es interminable, muy bien escrito, primicia de la novela realista italiana, que en sus momentos tuvo muchos detractores. Me ha sorprendido que después de dedicar a la peste milanesa de 1630 no sé cuantas páginas, parece que el autor se cansara y termina la novela deprisa y corriendo. Incluso uno de los protagonistas se queda colgado. Pero se disfruta. Esta edición tiene un prólogo larguísimo, que al principio me salté y después de terminada la novela leí solamente en diagonal, para situarme un poco en el autor y el contexto. Pero me pareció excesivo, erudito y poco divulgativo. Prescindible. La novela un 9.

"La novela (construida a partir del imaginario hallazgo de un manuscrito por parte del narrador de los hechos) narra la frustrante historia de amor entre Renzo y Lucía, unos jóvenes que habitan en una pequeña aldea cerca de Milán. Ambos se aman y pretenden casarse, pero el encaprichamiento de don Rodrigo, un noble local, por la muchacha hace que su boda no pueda celebrarse y obliga a ambos enamorados a huir de su hogar, teniendo que separarse. La fortuna de uno y otro es dispar, y habrán de hacer frente a multitud de penalidades, afrontando incluso la terrible epidemia de peste que asoló el milanesado en 1630. Todos los personajes implicados en su historia verán marcada de forma inolvidable su propia existencia."