16 de juny de 2021

El espejo de nuestras penas


Pierre Lemaitre
Salamandra 2020

Menos mal que me he lanzado con este libro. Genial. Gamberro, tronchante. El anterior del mismo autor no me gustó nada. Pero éste me lo ha hecho pasar muy bien. Invasión por parte de Hitler de Francia. Una serie de personajes huyen de Paris, en un éxodo surrealista. El inicio del libro es esperpéntico, como suele ser el autor. Pero el desarrollo no tiene desperdicio. Mezcla humor, ternura, lirismo, crudeza, drama... Incluye algunas anécdotas reales, como la incineración de millones de francos, o la marcha a pie de casi dos mil presos, de una cárcel a otra, donde casi la mitad huyeron... Un 10. 

"Primavera de 1940. Louise Belmont, de treinta años, corre desnuda y recubierta de sangre por el bulevar de Montparnasse. Para entender la macabra situación que acaba de vivir, esta joven maestra deberá sumergirse en la locura de un momento histórico sin parangón: mientras las tropas alemanas avanzan de forma implacable hacia París y el ejército francés está en plena desbandada, cientos de miles de personas aterrorizadas huyen en busca de un lugar más seguro. Atrapada en este éxodo sin precedentes, y a merced de las bombas germanas y de los azares del destino, la vida de Louise acabará cruzándose en un campamento del Loira con las de dos soldados desertores de la línea Maginot, un apasionado subteniente fiel a sus principios morales y un histriónico sacerdote capaz de plantar cara al enemigo."

1 de juny de 2021

El jardín de vidrio

 
Tatiana Tîbuleac
Impedimenta 2021

Difícil y durísima novela, protagonizada por una huérfana a la que compra de un orfanato una anciana botellera para que la ayude a recoger botellas, que luego lavan y venden. La novela recoge desde ese momento hasta que entra en la universidad para estudiar medicina. A la vez, relata algunos recuerdos del orfanato y algunos fragmentos de su vida actual, en la que escribe una carta a sus padres, a los que no conoce, que la abandonaron en un orfanato. Super triste, pero magistralmente escrita. Un 9. 

"La anciana Tamara Pavlovna rescata a la pequeña Lastochka de un orfanato durante los años más grises del comunismo en Moldavia. Lo que en principio puede parecer un acto de piedad esconde una realidad terrorífica. A Lastochka la han comprado para trabajar como esclava recolectando, durante casi una década, botellas por las calles de la ciudad. Sobrevive en un ambiente marcado por la violencia y la miseria mientras rechaza las insinuaciones de unos hombres demasiado obstinados. «El jardín de vidrio» es un ejercicio de exorcismo doméstico. Una carta imaginada por una niña para unos padres desconocidos, en la que el dolor a causa del abandono, el desamor y la ausencia de ternura y emoción se muestra como una herida que quizá nunca llegue a cicatrizar del todo. La falta de piedad, la inmensa delicadeza estilística y la escritura caleidoscópica de Tatiana Tîbuleac hacen de esta novela una tragedia tan cruel y compasiva como reveladora de aquello que nos depara el destino y su belleza."

20 de maig de 2021

El mismo sitio, las mismas cosas.

 
Tim Gautreaux
La herta grande 2018

Novela costumbrista de la América profunda. Son relatos cortos, increíbles, pero verosímiles. Llenos de tipos dolientes, y otros que saben muy bien lo que quieren y pelean por ello. Con humor, sarcasmo y variedad. Ya me gustó mucho El siguiente paso en el baile, y por eso he leído éste. Un 9. 

Como si de una crónica se tratara, El mismo sitio, las mismas cosas narra las vidas comunes de gente normal ante circunstancias y decisiones extraordinarias. Un granjero que se enfrenta al reto de criar a su nieta, un joven que se enamora platónicamente de una voz de la radio o un maquinista que provoca un accidente de tren de dimensiones colosales.

Son historias llenas de corazón y de humor en las que los actos y sus consecuencias, en el contexto cultural de Luisiana y de sus paisanos, cobran vida en la prosa brillante y sensible de este escritor que, como ha dicho de él la crítica, ha cartografiado el Sur de los Estados Unidos.


12 de maig de 2021

10 de maig de 2021

Madres e hijos

 

Theodor Kallifatides
Galaxia Gutemberg 2020

En esta novela el autor relata los cinco días de visita a su madre nonagenaria, en Atenas, a donde viaja desde Suecia. Lleno de detalles sutiles, emociona, sin que ocurra prácticamente nada, y sin sensiblerías. Conversaciones, complicidades, reencuentro con los amigos... Es el elogio a la figura materna, y en su caso, el poco tiempo de su vida que ha podido vivir con ella. Además, nos transcribe la breve autobiografía de su padre, fallecido años antes. Vale la pena. Un 9, la traducción a veces es confusa.

"A los sesenta y ocho años, Theodor Kallifatides, exiliado en Suecia desde hace más de cuatro décadas, visita a su madre de noventa y dos, que sigue residiendo en Atenas. Ambos saben que puede ser uno de sus últimos encuentros. Durante la semana que pasan juntos, recuerdan lo que ha sido lo más importante en sus vidas con una presencia decisiva del padre, de quien Theodor está leyendo el recuento escrito que este le ha dejado de lo que ha sido su difícil existencia, desde sus orígenes como exiliado griego en Turquía, pasando por sus meses en una prisión de los nazis y su pasión por el oficio de maestro. Se desvelan así los orígenes de una familia que atraviesa el siglo xx. Pero el libro es sobre todo un maravilloso homenaje al amor de una madre, a la que Kallifatides sabe encarnar en estas páginas de forma inolvidable, a la vez que logra transmitir una verdad universal sobre la importancia de esa figura en nuestras vidas."

1 de maig de 2021

Llévame a casa

 

Jesús Carrasco
Seix Barral 2021

Preciosa novela de crecimiento, muy distinta de Intemperie, que me encantó. También me ha gustado mucho. Escribe muy bien, y refleja una situación muy controvertida: el envejecimiento de los padres y el papel que corresponde a los hijos, en esta etapa. Un 10.

Juan ha conseguido independizarse lejos de su país cuando se ve obligado a regresar a su pequeño pueblo natal debido a la muerte de su padre. Su intención, tras el entierro, es retomar su vida en Edimburgo cuanto antes, pero su hermana le da una noticia que cambia sus planes para siempre. Así, sin proponérselo, se verá en el mismo lugar del que decidió escapar, al cuidado de una madre a la que apenas conoce y con la que siente que solo tiene una cosa en común: el viejo Renault 4 de la familia.

«De todas las responsabilidades que asume el ser humano, la de tener hijos es, probablemente, la mayor y más decisiva. Darle a alguien la vida y hacer que esta prospere es algo que involucra al ser humano en su totalidad. En cambio, rara vez se habla de la responsabilidad de ser hijos. Llévame a casa trata de esa responsabilidad y de las consecuencias de asumirla», Jesús Carrasco.

Esta es una novela familiar que refleja de forma brillante el conflicto de dos generaciones, la que luchó por salir adelante para transmitir un legado y la de sus hijos, que necesitan alejarse en busca de su propio lugar en el mundo. En esta emotiva historia de aprendizaje, Jesús Carrasco traza una vez más personajes formidables sometidos a decisiones fundamentales cuando la vida los pone contra las cuerdas.


28 d’abril de 2021

L'àngel negre

 

John Verdon
Roca Editorial 2019

Verdon, fidel al seu estil, ens fa una nova entrega de la sèrie de l'investigador jubilat Dave Gurney. La trama fa tres girs espectaculars, amb molta sang però prenent distància, com sempre fa aquest autor. Atrapa, que és el que ha de fer la novel·la negra, a l'hora que critica superstició, mitjans de comunicació escandalosos i predicadors que en nom de Déu només busquen la propia glòria. Un 9.

L'Angus Russell, un poderós home milionari, apareix mort a la seva mansió de Harrow Hill amb un tall a la gola. Les empremtes dactilars i l'ADN trobats a l'escena del crim assenyalen com a culpable en Billy Tate, un extravagant habitant del poble relacionat amb temes de bruixeria i amb una coneguda rancúnia contra la víctima. Però hi ha un problema. Després de caure d'una teulada, en Tate va ser declarat mort la vigília de l'assassinat d'en Russell.

Quan la policia revisa el dipòsit on es troba el cos d'en Tate dins d'un taüt precintat, descobreix que, a més que el cadàver ha desaparegut, el taüt no estava trencat per dintre, sinó per la part exterior.

De seguida es desferma un circ mediàtic, amb titulars que proclamen: home mort caminant, l'assassí de l'infern, l'assassinat de zombis.

El poble sencer entra en pànic: comencen a córrer tota mena de teories de conspiració, comença una literal cacera de bruixes i, per tirar més llenya al foc, un apocalíptic predicador amant de les armes encoratja els seus seguidors a una batalla contra Satanàs.
Mentre en Dave Gurney s'endinsa en la realitat de Harrow Hill, les víctimes mortals augmenten ràpidament. En Gurney descobreix una xarxa de relacions malaltisses, ressentiments aferrissats i amargues lluites de poder. Cada capa d'enganys que descobreix el porta a una altra. Però finalment en Gurney descobrirà l'estranya veritat al cor dels assassinats, una veritat tan esfereïdora com els titulars amb què es va trobar a l'inici de la investigació.


27 d’abril de 2021

El artista anónimo (2018)



Bonita película, del mismo director finlandés de La clase de esgrima. Se ve muy bien, y las relaciones interpersonales son las protagonistas. 

Olavi es un anciano marchante de arte, siempre atento a las subastas. Su deseo más íntimo es no jubilarse antes de haber encontrado alguna pintura que sea una auténtica obra maestra. Viudo, chapado a la antigua y cascarrabias, se ha distanciado y despreocupado de su hija divorciada Lea y su nieto adolescente Otto. Sin embargo, una Lea que se desvive para sacar a su hijo adelante, le pedirá un favor: que admita a Otto como becario en prácticas, para que pueda seguir adelante en sus estudios. En efecto, Otto corre el peligro de torcerse, tras haber cometido un hurto. El abuelo Olavi le acoge a regañadientes, y para su sorpresa descubre en él un aliado insospechado a la hora de tratar de validar el valor de un cuadro de autor anónimo que se va a subastar, y que se presenta bajo el oscuro título de “Retrato de hombre desconocido”. DeCine21




23 d’abril de 2021

15 d’abril de 2021

Las gratitudes

 

Delphine de Vigan
Anagrama 2021

Preciosa novela, el tema central del cual es la necesidad de ser agradecidos. Cuantas personas influyen positivamente en nuestra vida para que lleguemos a ser lo que somos y cómo somos. Es muy breve, humana y tierna. Había ya leído de esta autora Días sin hambre, su primera novela, que también me gustó mucho, y recuerdo. No como otras, que se me olvidan a los quince días. Un 9.

«Hoy ha muerto una anciana a la que yo quería. A menudo pensaba: ”Le debo tanto.“ O: ”Sin ella, probablemente ya no estaría aquí.“ Pensaba: ”Es tan importante para mí.“ Importar, deber. ¿Es así como se mide la gratitud? En realidad, ¿fui suficientemente agradecida? ¿Le mostré mi agradecimiento como se merecía? ¿Estuve a su lado cuando me necesitó, le hice compañía, fui constante?», reflexiona Marie, una de las narradoras de este libro. Su voz se alterna con la de Jérôme, que trabaja en un geriátrico y nos cuenta: «Soy logopeda. Trabajo con las palabras y con el silencio. Con lo que no se dice. Trabajo con la vergüenza, con los secretos, con los remordimientos. Trabajo con la ausencia, con los recuerdos que ya no están y con los que resurgen tras un nombre, una imagen, un perfume. Trabajo con el dolor de ayer y con el de hoy. Con las confidencias. Y con el miedo a morir. Forma parte de mi oficio.»

A ambos personajes –Marie y Jérôme– los une su relación con Michka Seld, una anciana cuyos últimos meses de vida nos relatan estas dos voces cruzadas. Marie es su vecina: cuando era niña y su madre se ausentaba, Michka cuidaba de ella. Jérôme es el logopeda que intenta que la anciana, que acaba de ser ingresada en un geriátrico, recupere aunque sea parcialmente el habla, que va perdiendo por culpa de una afasia.


12 d’abril de 2021

Te encontraré en la oscuridad

 
Nathan Ripley
Siruela 2020

Novela negra que he abandonado después de leer un tercio. No me aporta nada. Y es excesivamente morbosa. La novela negra me gusta mucho, pero si no hay un personaje positivo que te seduzca, como por ejemplo los comisarios de Vargas, Mankell, Márkaris etc, se me hace infumable. Aunque la trama enganche, me resultan desagradables. En fin. Otra vez será. 

Martin Reese tiene un pasatiempo: los crímenes. Meticulosa y obsesivamente, se entrega desde hace años a ese perturbador hobby a espaldas de su mujer y de su hija adolescente: tras obtener en el mercado negro los expedientes de los más variados asesinos en serie, los utiliza para localizar y desenterrar los cuerpos de aquellas víctimas que la policía nunca logró descubrir. Saca fotos, las guarda en su viejo portátil y solo entonces da un aviso anónimo a la comisaría sobre el hallazgo. Esta afición es para él un servicio público, una reparación de daños allí donde los investigadores fracasaron. Pero para la detective Sandra Whittal y su meteórica carrera en el cuerpo gracias a su eficacia cerrando casos, el tema es algo personal. Desconfía del macabro denunciante porque, aunque él no sea el autor de los delitos, ¿cómo puede estar segura de que pronto no empezará a serlo? Pero Whittal no es la única interesada en el misterioso desenterrador: alguien más —alguien dispuesto a matar— tampoco está nada contento con el trabajo de ese aficionado empeñado en sacar a la luz los cadáveres que tantas molestias se tomó él para ocultar bajo tierra...


7 d’abril de 2021

El juicio de los 7 de Chicago (2020)

 
Muy buena película, basada en hechos reales. ¡Ay, la justicia! 

En 1968, con el envío creciente de jóvenes estadounidenses a combatir en Vietnam, las protestas contra la guerra no hacen más que crecer. Los asesinatos de Martin Luther King y Robert Kennedy han caldeado el ambiente, y la Convención Demócrata que va a proponer en Chicago a Hubert H. Humphrey como candidato presidencial frente a Richard Nixon no mejora las cosas. Desde distintos puntos del país acuden numerosas personas a aprovechar el evento para exteriorizar sus protestas, lo que termina en un encarnizado enfrentamiento con la policía. Tras la victoria de Nixon, y con un nuevo Fiscal General, serán acusados de conspiración los principales cabecillas de distintas asociaciones: Tom Hayden y Rennie Davis, de los Estudiantes por una Sociedad Democrática, Abbie Hoffman y Jerry Rubin, del movimiento contracultural de los Yippies, David Dellinger, John Froines y Lee Weiner, del Comité de Movilización Nacional para Terminar con la Guerra de Vietnam, y el presidente de las Panteras Negras Bobby Seale. Les defiende el abogado activista de los derechos humanos, William Kunstler, excepto a Seale, que no quiere que le represente, en lo que se conocerá como el Juicio de los Siete. DeCine21. 




No diguis res

 
Patrick Radden Keefe
Periscopi 2020

Magnífica investigació sobre la Irlanda del Nord des de 1972 fins als nostres dies. Está escrita amb molt de rigor, posant l'accent sobre tot a uns quants protagonistes, les germanes Price, Gerry Adams y Brendan Hughes. Les fonts són una serie de testimonis orals gravats dels protagonistes que es van fer amb la condició que no sortissin a la llum fins que aquest haguessin mort. La escriptura és con un thriller, molt ben encaixades les diferents parts, de forma que la lectura és molt amena i realista. No hi ha descripcions violentes, tot està agafat des de certa distància, encara que el lector es troba molt proper a la psicologia dels protagonistes, els seus pensaments i motivacions, i les conseqüències en la vida posterior de les accions de cadascun. 
L'autor és periodista, americà d'arrels irlandeses, encara que el conflicte en principi li esqueia una mica lluny. L'obre té gairebé sis-centes pàgines, encara que les notes són més de dues-centes. Val molt la pena. Un 10. 

El desembre del 1972, a Belfast, uns homes amb passamuntanyes es van emportar Jean McConville de casa seva. No la van tornar a veure. Tenia trenta-vuit anys i era mare de deu fills. Aquest és només un dels molts episodis ocorreguts durant el conflicte que es coneix com els Troubles. Aquest llibre sobre el conflicte nord-irlandès i les seves repercussions utilitza el cas McConville com a punt de partida per mostrar una societat devastada. La violència brutal no només va deixar marca en persones com els fills de McConville, sinó també en membres de l’IRA ressentits per una pau que estava lluny d’aconseguir una Irlanda unida, i els va obligar a plantejar-se si les morts que havien provocat no eren sinó mers assassinats.

No diguis res va guanyar el premi Orwell de no ficció política 2019 i va ser considerat un dels millors llibres de l’any i, entre els de no ficció, un dels millors de la dècada.


26 de març de 2021

Estupor y temblores

 
Amelie Nothomb
Anagrama 2000

Leí esta novela cuando la publicaron y aluciné. Es autobiográfica. La autora, de 22 años, entra a trabajar en una empresa japonesa, su máxima aspiración. De pequeña vivió cinco años en Japón y sólo recordaba belleza. El desengaño fue catastrófico. Escribe de un modo muy directo, con mucho humor y sarcasmo. No podemos ser más distintos que los japoneses. Muy breve. Un 8. 

"Esta novela con declarada carga autobiográfica, que ha obtenido un éxito impresionante en Francia, cuenta la historia de una joven belga de 22 años, Amélie, que empieza a trabajar en Tokio en una de las mayores compañías mundiales, Yumimoto, quintaesencia de las empresas japonesas. Con «Estupor y temblores»: así es como el emperador del Sol Naciente exigía que sus súbditos se presentaran ante él. En el Japón actual, fuertemente jerarquizado (en el que cada superior es, antes que nada, el inferior de otro), Amélie, afligida por el doble handicap de ser a la vez occidental y mujer –extraviada en un hormiguero de burócratas, subyugada además por la muy japonesa belleza de su superior directa, con la cual tiene unas relaciones de franca perversidad–, sufre una cascada de humillaciones.

Trabajos absurdos, órdenes dementes, tareas repetitivas, humillaciones grotescas, misiones ingratas, ineptas o delirantes, superiores sádicos, la joven Amélie empieza en contabilidad, luego a servir cafés, pasa a la fotocopiadora y, descendiendo los escalones de la dignidad (aunque con un despego muy zen), acaba ocupándose de los lavabos... masculinos."


24 de març de 2021

Orfeo

 
Richard Powers
AdN 2020

Difícil novela. El escritor es un genio, pero me ha costado bastante leerlo. 
Peter Els, profesor de composición y químico en sus ratos libres, con un laboratorio en su casa, es acusado de bioterrorismo. Con una sensibilidad fuera de lo normal, mientras huye, va rememorando su vida: compositor, marido, padre, divorciado... pues todo lo sacrificó al arte, un arte efímero, vanguardista, que no ha trascendido. El modo de escritura es magistral, fluye, como la música. Pero dudo que quien no tenga conocimientos musicales pueda disfrutarlo, pues la terminología utilizada es musical. El autor, americano, tiene multitud de premios. en fin, no creo que caiga en leer ninguna novela más suya. Un 7.

Del autor de "El clamor de los bosques", Premio Pulitzer 2019 En "Orfeo", el compositor Peter Els abre la puerta de su casa una tarde para hallar a la policía en su umbral. Su laboratorio de microbiología casero, su último experimento en su carrera vital por hallar música en patrones sorprendentes, ha levantado las sospechas de Seguridad Nacional. Llevado por el pánico a la redada, Els se fuga, ganándose el sobrenombre de "el Bach Bioterrorista", y concibe un plan para transformar esa desastrosa colisión con el Estado de seguridad en una inolvidable obra de arte que redescubrirá a su audiencia los sonidos de su entorno.

19 de març de 2021

Lo que no se ve

 
Jesús Montiel
Pre-textos 2020

No había leído nada de este autor, y ha sido un descubrimiento. Narrativa poética, muy breve, todo gira alrededor de los recuerdos de las manos de su abuela. Gran contemplativo, porque sino, no sería capaz de captar lo que expresa en su obra. Va a lo esencial en la vida. Grata sorpresa. Lo recomiendo muchísimo. Buscaré sus otros libros. Un 10.

"Unas manos, unas sábanas, una forma de hacer la cama. Este libro no es un libro de infancia, es el libro de un hombre que aún conserva la mirada de niño. Un hombre que ha hecho de la contemplación un vehículo para volver a eso que importa, lo primigenio, lo sagrado, el amor, al fin y al cabo: «Cada día camino hasta la hoja de papel y extraigo lo que no se muere, un poco de vida eterna, cualquier momento donde el amor irrumpe».
Leer a Montiel es como adentrarse en uno de esos paisajes que abruman la mirada por su belleza, que enmudecen y alumbran el entendimiento. Sus páginas constituyen refugios, nos reconcilian con la vida y nos ofrecen esperanza frente al desencanto. Este libro debería ser, será –como ya lo fueron los anteriores– un eterno acompañante en nuestro viaje, un faro alumbrando esa «oscuridad que sabe encontrarnos», un guía que corrija nuestros pasos ralentizándolos, indicándonos hacia dónde y cómo debemos mirar. Hoy más que nunca es este un libro necesario."




16 de març de 2021

Mon pare. Oli.


 

12 de març de 2021

Recuerdos de un jardinero inglés

 
Reginald Arkell
Periférica 2020

Precioso libro en el que un jardinero de la época victoriana recuerda sus sesenta años cuidando el jardín de una gran mansión. Me he pasado gran parte del tiempo buscando imágenes de las flores que va comentando. El protagonista es tierno, divertido, simple, con inmenso sentido común. Es muy breve, y aunque no se sepa de plantas se goza igual. Pocas páginas. Un 9. 

Si un libro es como un jardín que se lleva en el bolsillo, éste hace realidad como ningún otro ese proverbio árabe, pues recrea la historia de uno armonioso y encantador, un verdadero vergel: narcisos, orquídeas, y dalias brotan de sus páginas, cultivadas con mano maestra por el inefable Herbert Pinnegar, responsable del jardín de la mansión de los Charteris. Con Pinnegar aprendemos que la paciencia, la tenacidad y la gratitud son virtudes necesarias para quien está expuesto al rigor de las estaciones y a los esplendores fugaces, ¿acaso no querríamos un mundo en el que todos lleváramos un jardinero dentro? Publicado en 1950 la idea del jardín supondrá el contrapunto en una sociedad que acaba de superar una guerra: un lugar de ensueño, una metáfora de la buena vida y una promesa de felicidad.


10 de març de 2021

Seis Cuatro

 
Hideo Yokoyama
Salamandra 2021

Estos japoneses son alucinantes. ¿Cómo podemos ser tan distintos? A parte de la trama, esta novela negra es interesante porque muestra el carácter y la sociedad japonesa contemporánea. Absolutamente jerarquizada en todas sus vertientes, donde los jefes prácticamente no tienen trato con los subordinados, es muy chocante. el protagonista tiene un sentido del honor y de la justicia muy acusado, lo que no se da en la mayoría del resto de personajes. El ritmo es lento, en sus 650 páginas, aunque al final se precipita. Un 8.

En enero de 1989, una niña de siete años fue raptada al norte de Tokio. Los padres nunca llegaron a saber la identidad del secuestrador. Tampoco volvieron a ver a su hija. Nombre en clave del caso: Seis Cuatro.

Más de una década después, el jefe de prensa de la policía se ve obligado a volver sobre el suceso, cuyo estigma no se ha diluido en el tiempo: el fracaso de la investigación sigue siendo motivo de escándalo. Pero el veterano Mikami no aspira ya a resolver el crimen, solo pretende tender una mano a la familia de la víctima y contribuir de algún modo a limpiar la reputación del cuerpo. Sin embargo, tras detectar una irregularidad en el expediente, Mikami acabará desvelando el móvil de un delito que encierra secretos inimaginables.

9 de març de 2021

Carola. Oli.


Me lancé al óleo.


 

1 de març de 2021

Huérfanos de Brooklyn (2019)

 
Buena esta película, pero enrevesada. Como para verla dos veces. La interpretación de Norton, magistral. 

En el curso de la investigación de un caso, Frank Minna, jefe de una agencia de detectives, es tiroteado y acaba muriendo tras ser auxiliado por uno de sus hombres, Lionel Essrog, el cual era uno de sus protegidos desde que Minna le conoció en un orfanato de Brooklyn. Essrog es un tipo singular, pues padece una rara enfermedad nerviosa llamada Síndrome de Tourette, por la que tiene una infinidad de tics y se siente obligado a hablar sin freno e inoportunamente. Pero Lionel es también un tipo inteligente, detective perspicaz y tenaz, que le tenía cariño a Minna y que está decidido a llegar al fondo del asunto. DeCine21. 

 

Vida oculta (2019)

 
Impresionante película testimonio. Cine auténtico, casi sin palabras, sólo imagen de casi tres horas. Para cinéfilos. 

Una película sorprendente. Basada en hechos reales, pero nada convencional. Edificante, sin ser cargante. Bellísima, sin apabullar. Para paladares exigentes, habrá quien no pueda con ella. Terrence Malick, director y guionista, se acerca mucho a ofrecer la mirada amorosa de Dios a la hora de describir el singular destino de Franz Jägerstätter, campesino austriaco católico en Los Alpes, casado con Fani, con quien tiene tres niñas. Tras la anexión de su país por Alemania y el estallido de la Segunda Guerra Mundial, su conciencia le impide prestar el juramento de lealtad a Adolf Hitler que viene aparejado con su servicio en el ejército. Su actitud no es comprendida por sus vecinos, muchos de los cuales se encuentran en primera línea de combate. Y se produce una reacción hostil. Incluso a los seres queridos les cuesta aceptar su modo de proceder. DeCine21. 




22 de febrer de 2021

Le llamé corbata


Le llamé corbata
Milena Michiko Flasar
Siruela 2015

Leí este libro hace cinco años, y lo he releído para el Club de Lectura que llevo. Me ha vuelto a gustar mucho, aunque hay que leer un poco más allá que la mera acción. 

Hiro, un joven japonés, ha vivido voluntariamente recluido en su habitación sin relacionarse con nadie, durante los dos últimos años. De pronto decide salir y, sentándose en un banco en un parque, a través de los días hace amistad con  un oficinista en paro, que cada día sale de su casa como si acudiera a trabajar, pues no se atreve a revelarle a su mujer que lo han despedido.

Original novela, profunda y bellísima. Es una historia de redención a través de la amistad, cuando los dos protagonistas, relacionándose, contándose sus traumas, son capaces de afrontar sus miedos y recuperar la normalidad, el amor a la vida. La autora, de padre austriaco y madre japonesa es capaz de meterse en la mentalidad nipona, y a la vez, hacerla entendible a nuestra mentalidad occidental. Cómo allí es esencial ser "funcional", y la enorme presión que sufren las personas un poco más sensibles. Y a la vez, también es extrapolable a nuestra sociedad y la entera naturaleza humana. Una joya. Un 10.

"En el banco de un parque se encuentran dos perfectos desconocidos: el joven Hiro, un hikikomori, veinteañero japonés que ha vivido recluido en su habitación los últimos años, y un hombre mucho mayor, un salaryman, un oficinista como tantos otros. ¿Qué hacen allí, fuera de sus habituales refugios? Día tras día van contándose sus vidas el uno al otro. Ambos son marginados que no soportan la presión de la sociedad, y al experimentar de nuevo el afecto y que tras la tristeza puede esconderse la risa, retoman fuerzas para la despedida definitiva y emprender un nuevo comienzo."

19 de febrer de 2021

17 de febrer de 2021

Los viejos creyentes

 
Vasili Peskov
Impedimenta 2020

Impactante historia testimonial, de una familia de viejos creyentes rusos encontrados subsistiendo en la taiga siberiana, absolutamente apartados de cualquier contacto humano. Estos viejos creyentes son una secta cristiana que se separó del cristianismo ruso, cuyo origen se remonta al siglo XVII, cuando el zar Alejo y el Patriarca Nikon –y después, con más violencia, Pedro el Grande– aplicaron una reforma ortodoxa en la liturgia, los libros sagrados y las tradiciones que provocó un cisma. La persecución provocó que muchas familias se refugiaran en los bosques, eludiendo cualquier contacto con el mundo. En 1978, un helicóptero de una prospección geológica descubrió desde el aire lo que parecía un huerto en la ladera de la montaña y una cabaña. Durante doce años, el autor estuvo visitando a la familia, que poco a poco aceptó el contacto con otras personas y su ayuda, al darse cuenta que respetaban su modo de vida y creencias. La redacción me ha parecido un poco caótica, pero muy interesante. Un 8.

"A finales de los años setenta, un piloto ruso que sobrevolaba un tramo remoto de la taiga siberiana descubrió, en medio de una escarpada zona boscosa, una cabaña. Poco después, un grupo de científicos se lanzó en paracaídas sobre el terreno para advertir con estupor que en la primitiva choza de madera habitaba una familia, los Lykov, pertenecientes a la secta de los viejos creyentes, cuya vestimenta, noción de la vida y lenguaje se habían congelado en el siglo XVII, en tiempos del zar Pedro el Grande. Para cuando Vasili Peskov, prestigioso periodista del Pravda, conoció esta historia, no habían contactado con nadie en casi cincuenta años, rezaban diez horas al día, no habían probado la sal y no podían siquiera concebir que el hombre hubiera pisado la Luna. El único miembro que quedaba tras la muerte de sus padres y de sus hermanos era Agafia: la hija más joven de la familia."


10 de febrer de 2021

No digas nada


Brad Parks
Debolsillo 2018

He leído este libro por error, al menos al principio. Buscaba otro con el mismo título y creí que era éste. Un thriller judicial ameno, bien pensado, pero con un error de fondo considerable: el fin justifica los medios. El final es trepidante, pero la primera parte es excesivamente premiosa, le falta ritmo, para mi gusto. En fin. Un 7. No pierdo la esperanza de conseguir el otro de mismo título... 

"El juez Sampson no presume de una vida perfecta, pero la realidad lo confirma: tiene un trabajo de prestigio y una familia a la que ama. No ha fallado una sola vez a la cita semanal con sus gemelos, el día de Piscina con Papá, hasta que cierto miércoles recibe un mensaje de su mujer, Alison, en el que le comunica que ella recogerá a los niños.

Sin embargo, cuando Sampson llega a casa descubre que sus hijos no están con su madre y que no ha sido ella quien le ha enviado el mensaje. En ese momento el teléfono suena y comienza la pesadilla de cualquier padre: los han raptado. Si el juez no sigue ciertas instrucciones y no falla a favor en un caso que lleva, las consecuencias serán terribles." 


8 de febrer de 2021

El juego

 

Domenico Starnone
Lumen 2020

Un matrimonio napolitano que no se lleva bien se va a un congreso. Para que cuide de su hijo de cuatro años, esos tres días, llaman al abuelo, un pintor en bastante baja forma que acaba de pasar por una intervención y vive en Milán. Mario, el nieto, es muy espabilado y su único afán es jugar. Y el abuelo, a parte de que quiere trabajar, no sabe seguirle demasiado bien la cuerda. Lo mejor del libro, la relación abuelo-nieto, con los altibajos anímicos del primero y la lógica aplastante de un niño de cuatro años. Muy desasosegante, a veces cruel. Cuando termina la acción, sigue unas páginas más donde el abuelo describe las ilustraciones que está realizando y sus pensamientos. Interesante. Pero lo he leído en digital, y las ilustraciones y maquetación pierde. Un 8.

Visualiza un duelo. Dos figuras se enfrentan, sangre de la misma sangre. Uno tiene más de setenta años y es un afamado ilustrador que lleva tiempo viviendo completamente solo. El otro, más bajito, es su nieto: un niño revoltoso de cuatro años con un vocabulario vasto y precoz. Apenas se han visto un par de veces, pero ahora el abuelo va a tenerlo a su cuidado tres días enteros. Los padres han ido a un congreso, o quizá en realidad necesitaban tiempo para averiguar si su matrimonio ha llegado a un callejón sin salida. Cuatro paredes y un balcón serán los límites entre esta historia, la de un abuelo cansado y distraído y un pequeño sargento que lo pone a prueba, y otra historia, en sordina: la de un matrimonio en crisis y un gran amor que amenaza con resquebrajarse.

5 de febrer de 2021

Sound of methal (2019)

 

Impresionante película, muy bien interpretada y con buen fondo, muy original. Sobre la necesidad de aceptar las circunstancias y estar en paz con uno mismo. En Amazon Prime video.

Ruben y Lou son pareja profesional y personal, ambos, muy enamorados, se han labrado una reputación como dúo de “heavy metal”, han grabado discos y dan conciertos con moderado éxito. Pero Ruben, que toca la batería, comienza a notar que su oído no funciona como Dios manda, es el inicio de una sordera que podría arruinar todo lo conseguido hasta ese momento, una vida nómada –Ruben y Lou viven en una caravana, y les encanta disfrutar de su libertad– y la superación de adicciones y problemas personales. Ante su discapacidad, Ruben reacciona con pánico. Tal vez podrían operarle, pero la cirugía tiene un coste y quién sabe si todo saldrá bien. Entretanto su carácter se enrarece, pero al fin dan con una solución provisional, Ruben ingresa en un centro para sordos, donde aprenderá a convivir con su mal y se manejará con el lenguaje de los signos. Pero el primer precio a pagar es la separación temporal de su amada Lou. DeCine21.




3 de febrer de 2021

Aquitania

 

Eva García Sáenz de Urturi
Premio Planeta 2020

Había leído una biografía de Leonor de Aquitania, hace muchos años, de Pernoud. Éste otro, basado en el mismo personaje me ha dejado perpleja, por las pocas coincidencias. Sí se ha documentado muy bien la autora en la época, los personajes, etc., incluso ha leído el mismo libro de Pernoud. Recoge de forma novelada los años 1137, año en que muere su padre, hasta 1149, cuando vuelve de las cruzadas. Qué brutos todos, por Dios. Conductas inmorales, violencia, escándalos eclesiales... No se salva nadie. Realmente es una época convulsa, pero tal como lo retrata, era difícil vivir. En fin, me ha gustado regular, la intriga un poco cogida por los pelos... Prefiero sus otros libros. Un 7.

1137. El duque de Aquitania —la región más codiciada de Francia— aparece muerto en Compostela. El cuerpo queda de color azul y con la marca del «águila de sangre», una ancestral tortura normanda. Su hija Eleanor decide vengarse y para ello se casa con el hijo del que cree su asesino: Luy VI el Gordo, rey de Francia.
Pero el propio rey muere durante la boda en idénticas circunstancias. Eleanor y Luy VII intentarán averiguar, junto con los gatos aquitanos —los épicos espías de los duques—, quién quiere a los inexpertos reyes en el trono.
Décadas antes de la muerte del duque de Aquitania, un niño sin nombre es abandonado en un bosque por sus cinco madres. Acaso un monstruo, o tal vez un santo, el pequeño superviviente acabará convirtiéndose en uno de los hombres más excepcionales del medievo europeo.


26 de gener de 2021

Richard Jewell (2019)

 

 Buena película de Clint Eastwood, basada en un caso real. Vale la pena.

Richard Jewell sueña con formar parte de la policía, e incluso se diría que tiene cualidades naturales para ello, pero debe conformarse con trabajos como el de guardia jurado, en los que despierta suspicacias por lo que algunos consideran como exceso de celo. Podría llegar su oportunidad durante la Olimpiada de 1996 en Atlanta, en que las fuerzas de seguridad deben reforzarse. Su actuación en un atentado con bomba durante un concierto en el Centennial Park, que permite salvar muchas vidas, le convierte en héroe... por poco tiempo, pues el FBI y los medios de comunicación acaban poniéndole en el punto de mira de la opinión pública, al considerarle sospechoso principal de un ataque que ha causado dos muertos y un centenar de heridos. DeCine21. 




Línea de fuego

 


Arturo Pérez Reverte
Algafuara 2020

Relato vivísimo del frente de Castellets de Segre, de la batalla del Ebro, en el verano del 38. Si el dinero es el estiércol del diablo, la guerra es el vómito. Qué absurdo todo. Bien escrito, va siguiendo las peripecias de unos cuantos combatientes, de ambos bandos, así como el personal de apoyo: telegrafistas, comisarios políticos, reporteros... Bastante largo, 740 páginas, se lee con agilidad. El lector se ve inmerso dentro de la acción. Un 9.

"En la noche del 24 al 25 de julio de 1938, durante la batalla del Ebro, 2.890 hombres y 14 mujeres de la XI Brigada Mixta del ejército de la República cruzan el río para establecer la cabeza de puente de Castellets del Segre, donde combatirán durante diez días. Sin embargo, ni Castellets, ni la XI Brigada, ni las tropas que se le enfrentan en Línea de fuego existieron nunca. Las unidades militares, los lugares y los personajes que en esta novela aparecen son ficticios, aunque no lo sean los hechos ni los nombres reales en que se inspiran. Fue exactamente así como padres, abuelos y familiares de numerosos españoles de hoy combatieron en ambos bandos durante aquellos días y aquellos trágicos años.

La batalla del Ebro fue la más dura y sangrienta de cuantas se han librado en nuestro suelo, y sobre ella hay abundante documentación, partes de guerra y testimonios personales. Con todo eso, combinando rigor e invención, el autor más leído de la literatura española actual ha construido, no ya una novela sobre la Guerra Civil, sino una formidable novela de hombres y mujeres en cualquier guerra: un relato ecuánime y fascinante donde se recupera la memoria de nuestros padres y abuelos, que es también nuestra propia historia.

Con Línea de fuego, Arturo Pérez-Reverte sitúa con sobrecogedor realismo al lector entre quienes, voluntarios o a la fuerza, estuvieron no en la retaguardia, sino peleando en ambos bandos en los frentes de batalla. En España se han escrito muchas y excelentes novelas sobre esa contienda desde distintas posiciones ideológicas, pero ninguna como ésta. Nunca antes la Guerra Civil se había contado así.

«Cubrí varias de ellas como reportero, y hay un momento en que descubres que una guerra civil no es la lucha del bien contra el mal... Sólo el horror enfrentado a otro horror.»
Arturo Pérez-Reverte"    


5 de gener de 2021

La clase de piano (2018)


Esta película es muy predecible. Agradable, lo mejor es la música, que tiene bastante. 


 

La hora de los hipócritas



Petros Márkaris
Tusquets Editores SA 2020

Nueva entrega del Comisario Jaritos. En este volumen el autor denuncia la corrupción del sistema y cómo los ciudadanos que sufren por las crisis, donde los perdedores siempre sin los mismos, se toman la justicia pro su mano. Ameno, simpático. Un 8.

Para Jaritos, el esperadísimo nacimiento de su nieto conlleva un significativo cambio en su vida privada. Sin embargo, la alegría por ese emotivo acontecimiento se ve eclipsada por la llamada que le anuncia el asesinato de un famoso empresario, un poderoso hotelero, muy conocido por sus contribuciones benéficas. ¿Un nuevo grupo terrorista? ¿Una venganza personal? No bien empieza la investigación, aparece un manifiesto reivindicando la muerte del magnate, sin explicar, sin embargo, los motivos; eso debe averiguarlo la policía, a la que los autores del manifiesto califican de esbirro del poder. Sólo se afirma que el hotelero merecía la muerte. No será la única víctima que se cobre ese extraño grupo. Todas ellas irreprochables, aparentemente. Hasta que Jaritos empiece a escarbar.