27 de juliol de 2020

"Mi madre"


Mi madre
Yasushi Inoue
Sexto Piso 2020

Este es el relato en tres capítulos, que en principio debieron ser pensados para publicarse separadamente, del declive y fallecimiento de la madre del autor. Digo ésto, porque el primero y el segundo se repiten un poco. Lleno de delicadeza, analiza el comportamiento de su madre a causa de la demencia , y junto con sus hermanos, que la cuidan, intentan adivinar qué es lo que ocurre en su cabeza, para que tenga una vida lo más placentera posible. Muy delicado, lleno de amor, y muy japonés a la vez, muy racional. Me ha gustado mucho. Mi madre también tiene demencia, y quizás me he sentido reflejada en él. Un 9.

Narración delicada y conmovedora de los últimos años en la vida de una mujer que zozobra en la senilidad, Mi madre es probablemente la obra más bella, emotiva y personal de uno de los autores clave de las letras japonesas del siglo xx, candidato al Premio Nobel de Literatura. En unas páginas autobiográficas inolvidables, Inoue plasma con sobrio lirismo el imparable proceso que lleva a su madre a desvanecerse en vida, a fallecer de mil pequeñas maneras antes de cruzar los umbrales definitivos de la desaparición.

Ésta es, a fin de cuentas, una historia tan vieja como el mundo, una prueba por la que casi todo ser humano ha de pasar: ser testigo de la muerte de aquellos que le dieron la vida, y antes, padecer el trance de ver cómo la edad convierte a los progenitores en niños indefensos en brazos de sus propios hijos, de pronto devenidos padres, cuidadores. Inoue trata el tema con gran sutileza, deja espacio y tiempo a los hechos, los detalles, los pequeños momentos, que brillan aquí y allá a lo largo de ese declive, otorgándoles una humilde solemnidad. Más allá de las sombras que se proyectan en él, Mi madre es, en realidad, un libro lleno de amor que se erige, en última instancia, en un canto imperecedero a nuestra finitud, a nuestra fragilidad y a la eterna e ineludible figura de la madre.




25 de juliol de 2020

"Los días del Cáucaso"


Los días del Cáucaso
Banine
Siruela 2020

Autobiografía de la niñez y adolescencia de Umm El-Banu Äsâdullayeva (1902-1992), Banine, en su Azerbaiyán natal. Crítica, muy divertida, y batante desconcertante para el lector occidental los modos de ser y costumbres de los megaricos musulmanes del petróleo del Cáucaso. El cruce de civilizaciones, la historia del país a principios de siglo XX, la personalidad apasionada de sus familiares, las costumbres ancestrales donde cada uno busca cómo sortearlas... Un mosaico genial que termina a su llegada a París, escapando de las consecuencias de la revolución rusa y de un matrimonio no deseado. Me ha gustado más la primera parte, de la infancia, que la de la adolescencia y matrimonio. Un 9.

"Banine recuerda las aguas del mar Caspio, su lujosa mansión en Bakú, las espléndidas fiestas, las frutas, los dulces; a su institutriz alemana de rubísima melena, a su imperiosa y estricta abuela musulmana, a sus tan adinerados como nada respetables parientes que, discutiendo y fumando sin tregua, se jugaban a los naipes la inmensa fortuna que el petróleo les había hecho amasar. Banine recuerda cómo entonces llegaron los bolcheviques, y de pronto lo perdieron todo; cómo en el torbellino de la revolución y el derramamiento de sangre se enamoró apasionadamente de un hombre, pero solo para ser obligada a casarse con otro al que detestaba; hasta que llegó la oportunidad de escapar, a Estambul primero, a París más adelante. Banine recuerda en esta elegante, irónica y conmovedora mémoire --uno de los más originales y trepidantes libros autobiográficos del siglo XX--, su fascinante y turbulenta juventud en el disputado territorio de Azerbaiyán, en perpetuo equilibrio entre Oriente y Occidente, entre el mundo de ayer y los inciertos días venideros."


22 de juliol de 2020

"En un lugar solitario"


En un lugar solitario
Dorothy B. Hughes (1947)
Gatopardo ediciones 2019

Novela negra, de la que se hizo una película, protagonizada por Bogart. Se nota que es antigua, el género negro ha evolucionado mucho, y ésta se ma ha hecho un poco premiosa. Des del principio sabes quién es el asesino. De hecho, es como si al leer estuvieras dentro de su cabeza. Un 7.

Los Ángeles de finales de los años cuarenta es una ciudad de promesas y prosperidad, excepto para el expiloto de aviones de combate Dix Steele, cuya existencia es un oasis de tedio en comparación con «la sensación de poder, euforia y libertad que le producía surcar los cielos en solitario». Steele pasa las noches merodeando, entre paradas de autobús vacías y playas en penumbra, en busca de mujeres jóvenes y solitarias. Apenas tiene dinero y no ve ninguna salida a sus frustraciones. ¿Dónde ha quedado el sueño americano? Su vida da un giro inesperado cuando se reencuentra con su viejo compañero del ejército, Brub, que trabaja para la policía de la ciudad y que va tras la pista de un estrangulador de mujeres que lleva meses sembrando el terror en sus calles…

16 de juliol de 2020

"El infinito en un junco"


El infinito en un junco
Irene Vallejo
Siruela 2019

Magnífico ensayo en le que la escritora nos relata la historia del libro, desde desde su nacimineto, Grecia y Roma. Plagado de historias, anécdotas, citas, referencias, recuerdos personales, opiniones, y mucho amor a los libros. Mucha erudición en una zaragozana de cuarenta y un años. Un gran estudio sobre el tema, homenaje a la cultura y el mundo del libro. Largo y ameno. un 10.

"Este es un libro sobre la historia de los libros. Un recorrido por la vida de ese fascinante artefacto que inventamos para que las palabras pudieran viajar en el espacio y en el tiempo. La historia de su fabricación, de todos los tipos que hemos ensayado a lo largo de casi treinta siglos: libros de humo, de piedra, de arcilla, de juncos, de seda, de piel, de árboles y, los últimos llegados, de plástico y luz.

Es, además, un libro de viajes. Una ruta con escalas en los campos de batalla de Alejandro y en la Villa de los Papiros bajo la erupción del Vesubio, en los palacios de Cleopatra y en el escenario del crimen de Hipatia, en las primeras librerías conocidas y en los talleres de copia manuscrita, en las hogueras donde ardieron códices prohibidos, en el gulag, en la biblioteca de Sarajevo y en el laberinto subterráneo de Oxford en el año 2000. Un hilo que une a los clásicos con el vertiginoso mundo contemporáneo, conectándolos con debates actuales: Aristófanes y los procesos judiciales contra humoristas, Safo y la voz literaria de las mujeres, Tito Livio y el fenómeno fan, Séneca y la posverdad… 

Pero, sobre todo, esta es una fabulosa aventura colectiva protagonizada por miles de personas que, a lo largo del tiempo, han hecho posibles y han protegido los libros: narradoras orales, escribas, iluminadores, traductores, vendedores ambulantes, maestras, sabios, espías, rebeldes, monjas, esclavos, aventureras… Lectores en paisajes de montaña y junto al mar que ruge, en las capitales donde la energía se concentra y en los enclaves más apartados donde el saber se refugia en tiempos de caos. Gente común cuyos nombres en muchos casos no registra la historia, esos salvadores de libros que son los auténticos protagonistas de este ensayo."


13 de juliol de 2020

La guerra de las corrientes (2017)


Se podía haber sacado más partido a esta película, porque la historia es sugerente: la rivalidad entre Edison, Westighouse y Tesla. Sin embargo, es difícil seguir el argumento y aburre. Es mala.

"A finales del XIX, Thomas Alva Edison se dispone a iluminar Nueva York, con su tecnología de corriente continua, que sin embargo encierra algunos riesgos, pues puede inflamarse con facilidad. Le sale un duro competidor, George Westinghouse, que fichará al revolucionario joven Nikola Tesla, que aporta la corriente alterna. Para imponerse al otro, ambos bandos lucharán con todas las armas a su alcance, incluyendo difamaciones de los contrarios, de cara a lograr las ansiadas concesiones de licencias. Sobre todo les interesa iluminar la Exposición Universal de Chicago de 1893, pues supone una oportunidad de consagrarse ante la opinión pública mundial." DeCine21.




"Un lugar llamado Antaño"


Un lugar llamado Antaño
Olga Tokarczuk (1996)
Anagrama 2020

Extraña novela, donde en cada capítulo se narra un fragmento de la vida de los distintos personajes del puebla Antaño, lugar inventado. Recorre la historia de Polonia del siglo XX, pero como mera referencias de los sucesos que narra. Es hiperrealista, pero a la vez hay fragmentos inmersas en lo mágico, onírico. La muerte, la vida, el amor, la soledad, son los temas recurrentes de la novela. Los personajes son de los más variados: ricos, pobres, jóvenes, viejos, generosos, egoístas... Hasta Dios aparece como un personaje curioso, o una perra. Me ha gustado. Muy original. La autora, polaca, es premio Nobel 2019. Un 9.

"«Antaño es un lugar situado en el centro del universo»: con esta frase arranca esta novela. Antaño es un pueblo mítico situado en el corazón de Polonia, un microcosmos habitado por personajes singulares y excéntricos: Genowefa, Espiga, Misia, el Hombre Malo, el señor Popielski, Michał, el viejo Boski, Izydor, Florentynka, Ruta, la señora Papug, un rabino que regala un extraño Juego, cosacos invasores, almas en pena que se creen vivas, viejas locas que entienden a los animales, perros sabios como Pepona, caballos, vacas, ángeles guardianes e incluso el mismísimo Dios."


8 de juliol de 2020

La odisea de los giles (2019)


Un poco dramática al principio, tiene gags muy graciosos. Se ve bien.

"En una población rural cercana a Buenos Aires, un grupo de giles –termino para designar a la buena gente, trabajadora, tal vez algo ingenua...–, liderado por Fermín Perlassi, vieja leyenda del fútbol local, suman fuerzas y dinero para formar una cooperativa agrícola aprovechando los silos e instalaciones de una explotación abandonada. Unos pocos dólares aquí y otros pocos allá devienen en cantidad suficientemente importante para ser depositada en la caja de seguridad de un banco. Cuando el director de la entidad aconseja a Perlassi ingresar el dinero en una cuenta para obtener el crédito que necesitan para realizar toda la inversión, se produce el corralito de 2001 que afectó a toda Argentina, y pierden todo lo que que tenían. No es la única desgracia que se produce, y el disgusto de todos es mayor cuando se enteran de que han sido estafados, el director del banco y uno de sus clientes más importantes, Fortunato Manzi, sabían lo que se avecinaba. Un año después, un cúmulo de circunstancias les lleva a un descubrimiento excepcional: Manzi ha excavado una cámara de seguridad en medio del campo, donde oculta todo el dinero robado. Trazarán entonces un plan para hacer justicia." DeCine21.