30 de desembre de 2018

"Una educación"


Una educación
Tara Westover
Lumen 2018

Relato autobiográfico, sobre la capacidad de escapar de una educación antinatural, gracias a una mente privilegiada, el deseo de aprender, y la fuerza transformadora de la educación. Dicha transformación, a lo largo de diez años, casi le cuesta la salud psíquica. A medida que se lee la novela no dejas de asombrarte pensando cómo es posible que existan hoy en día estas circunstancias. El relato no se ceba en las circunstancias familiares que vivió, durísimas, simplemente intenta comprenderlas. Por ello, el regusto que deja en el lector es positivo. Un 9.

"«Podéis llamarlo transformación. Metamorfosis. Falsedad. Traición. Yo lo llamo una educación.»

Nacida en las montañas de Idaho, Tara Westover ha crecido en armonía con una naturaleza grandiosa y doblegada a las leyes que establece su padre, un mormón fundamentalista convencido de que el final del mundo es inminente. Ni Tara ni sus hermanos van a la escuela o acuden al médico cuando enferman. Todos trabajan con el padre, y su madre es curandera y única partera de la zona.

Tara tiene un talento: el canto, y una obsesión: saber. Pone por primera vez los pies en un aula a los diecisiete años: no sabe que ha habido dos guerras mundiales, pero tampoco la fecha exacta de su nacimiento (no tiene documentos). Pronto descubre que la educación es la única vía para huir de su hogar. A pesar de empezar de cero, reúne las fuerzas necesarias para preparar el examen de ingreso a la universidad, cruzar el océano y graduarse en Cambridge, aunque para ello deba romper los lazos con su familia."

Entrevista de La Vanguardia a la autora

Crecí totalmente aislada en una familia mormona fundamentalista. Preparados para el inminente fin del mundo.

¿Creció aterrorizada?

En absoluto, teníamos un arsenal de armas y víveres para sobrevivir, así que yo pensaba que eran los demás los que deberían estar preocupados.

¿Lo más significativo de su infancia?

No ir a la escuela. Mi padre afirmaba que la escuela era una artimaña del Gobierno para alejar de Dios a los niños. Llegar a la universidad a los 17 años en contra de la opinión de mi familia ha sido una lucha.

¿La educaron en casa?


Mi madre me enseñó a leer, nada más. Mi padre era chatarrero, empecé a trabajar en el desguace a los siete años. Tuve una infancia salvaje, sin supervisión, eso me convirtió en una persona con recursos que sabía trabajar muy duro, pero mi visión del mundo era limitadísima.

Una visión alarmista y loca.

Sí, mi padre era un paranoico. Pero cuando eres niño, por raro que sea el ambiente en el que creces, para ti es lo normal.

Describe usted una casa mugrienta, con escasas duchas y peleas constantes.

¿Y cuál es la pregunta?

Pues que parece un ambiente tóxico.

A mí todo eso me parecía normal. De lo único que tuve miedo fue de la cantidad de lesiones físicas que tuvimos y que mi madre curaba con ungüentos.

¿Nunca les llevaron a un médico?

A ninguno de los 8 hermanos. Mi padre no era capaz de comprender el concepto de seguridad, y estar con él en el desguace era peligroso.

Lanzaba hierros sin mirar adonde.

Tenía algún tipo de trastorno mental. Decía que si le daba a alguno de nosotros era la voluntad de Dios, pero pese a ello nos amaba.

¿Su recuerdo más impactante?

Hubo momentos muy difíciles con uno de mis hermanos que era muy violento, pero si debo escoger uno, es mi llegada a la universidad. En una de las primeras clases levanté la mano para preguntar qué era eso del holocausto.

¿Nunca había oído hablar de ello?

No, y todos pensaron que era una negacionista, pero yo ignoraba hasta que hubiera habido dos guerras mundiales. Tuve que aprender a comprender mi propia ignorancia.

“Es extraño que otorgues a tus seres queridos tanto poder sobre ti”, escribe.

Cuando escribí esa frase en mi diario tenía 16 años. Desde los 14 mi hermano en lugar de Tara me llamaba puta. Era algo que estaba grabado en mi propio concepto de mí misma, y ese es el mayor poder que alguien puede tener sobre ti.

Debía de tener la autoestima por los suelos.

En la universidad empecé a desarrollar la capacidad de tener mis propias ideas sobre la historia, la religión..., y finalmente sobre mí misma.

¿Cómo, siendo constantemente despreciada, tuvo la fuerza de ponerse a estudiar?

Yo me enseñé a mí misma álgebra y las materias necesarias para entrar en la universidad porque quería cantar, amaba la música. Mi hermano mayor, antes de largarse de casa, solía ponerme una ópera.

Curioso lo que nos acaba conformando.

Tenemos que ir con mucho cuidado antes de destruir cualquier tipo de pasión en un niño porque no sabemos dónde le va a llevar, pero sí sabemos dónde lleva la ausencia de pasión.

¿Tuvo amigos en la universidad?

Me costó, era un bicho raro y no sabía cómo relacionarme. Todo era nuevo, extraño y alarmante.

Hábleme de su primer amor.

Las ideas sobre las mujeres en mi familia no eran sanas. No podía estar cerca de un hombre sin sentir desprecio por mí misma. A causa de la relación violenta con mi hermano, me convencí de que era invencible, de que nada de lo que él me hiciera tendría impacto en mí. Esa decisión me disoció de mí misma y me convirtió en una persona dura y brutal, incapaz de ser herida.

Hay mucho dolor en lo que dice.

Esa primera relación acabó mal. Los elogios se me atragantaban. Toleraba mejor cualquier forma de crueldad que la amabilidad. Necesité unos cuantos años para entenderlo y para reconocer que permitirte ser herida es el camino más valiente y más poderoso.

¿Qué le ha construido interiormente?

La educación me dio la oportunidad de cambiarme a mí misma.

¿De dónde ha sacado su fortaleza?

De la necesidad.

Se convirtió en una extraña en su casa.

Sí, y en todas partes. Una noche volví a casa para robar unos documentos que necesitaba para que me dieran una beca y que sabía que mi padre no me entregaría, y ese fue un punto de inflexión: era una extraña robando en mi casa.

¿Cómo se siente hoy consigo misma?

Me siento en paz. Hoy sé que no puedes controlar lo que hacen otras personas, simplemente puedes controlar cómo vas a reaccionar. Hay mucha miseria y mucho drama cuando crees que puedes controlar lo que otros hacen, especialmente la gente que tú quieres.

¿Se siente sola?

Tengo amigos, y sobre todo un perro fantástico.

¿A qué teme?

Antes temía las consecuencias de mis propias decisiones, pero he entendido que cualquier acción tiene consecuencias, pero actuar es lo que te hace vivo, y yo decidí estar viva.


Joy (2015)


Película inspirada, con licencias, en la vida de Joy, inventora de la fregona autoescurrible, en EEUU. Autora de más de cien patentes. Interesante. 

"Historia inspirada con algunas licencias en la vida de Joy Mangano, inventora de una "fregona milagrosa", retráctil y con su cabeza desmontable y lavable en la lavadora, que popularizó a través de un programa de teletienda.

La película describe a una familia italoamericana verdaderamente disfuncional, cuya alma es Joy: separada y con dos niños, el ex marido venezolano Tony, cantante frustrado, vive en el sótano; con ellos vive también la abuela y la madre, ésta en la cama todo el día y pegada a la televisión donde está viendo todo el tiempo culebrones; y viene a vivirse el padre, Rudy, separado de la madre, que compartirá temporalmente el sótano con Tony. Joy ha trabajado de todo para sacar a la familia a flote, pero la ocurrencia feliz un día de la mentada fregona, le anima a tratar de hacer realidad sus sueños. Para ello pedirá ayuda a su padre, que ha encontrado una nueva novia, una viuda adinerada que podría financiar el invento." DeCine21.




24 de desembre de 2018

Nuestra vida en la Borgoña (2017)


Me encanta el cine francés. Ésta es un canto al vino y sus productores.

"Con motivo de la enfermedad de su padre, Jean regresa a su casa de la infancia, en una pequeña localidad de la Borgoña francesa, tras pasar varios años ilocalizable. Su familia se dedica a cosechar la uva y elaborar vino, un trabajo que él y sus hermanos, Juliette y Jerémie, aprendieron desde muy pequeños de la mano de su padre. El reencuentro entre los hermanos marcará un periodo en que los tres tendrán que afrontar sus vidas de modo diferente." DeCine21.

Se armó el Belén (2017)


Simpática película familiar, muy apropiada para estos días de Navidad.

"Nazaret, año cero. El pequeño burrito Bo se siente hastiado ante su rutina diaria, tirando en círculo de un molino, cuando sueña con formar parte de la caravana real. Cumplirá este sueño cuando tras escaparse le acoge la joven María, a punto de dar a luz, a la que ayudará a llegar a Belén, con su esposo, José. Con otros amigos animales, la locuaz oveja Ruth y la paloma Dave, tendrá que hacer frente a un sicario y a dos perversos perros enviados por Herodes, al que no le ha hecho mucha gracia que unos magos llegados de Oriente le hayan desvelado, sin darse cuenta de su maldad, que nacerá un niño rey." DeCine21. 





La cabaña (2017)


Curiosa película, en la que aparece la Santísima Trinidad en sus tres Personas. A mi me ponen un poco nerviosa este tipo de películas, pero realmente, el contenido está muy bien. La comprensión del dolor y de la muerte, del amor de Dios, la ayuda de la fe...

"Tras el secuestro y asesinato de su hija menor durante una excursión familiar, Mack Phillips cae en una profunda depresión, y le carcome el rencor. Años después del terrible suceso, recibirá una enigmática carta firmada… ¡por Dios! El Creador le explica que como no hablan desde hace tiempo, quiere citarle en la cabaña perdida en los bosques de Oregón donde desapareció la niña." DeCine21.






"La callada memoria del olvido"


La callada memoria del olvido
Nita Aspiazu de Balda
Ciudadela Libros 2018

Hace unos años viajé a París y visité Versalles. Al ver todo aquello se reafirmaron los tópicos sobre Luis XVI y María Antonieta. Después de leer esta novela, perfectament documentada, he cambiado el punto de vista. Ni Luis XVI era un monstruo ni Mª Antonieta una frívola rematada. La novela está escrita como una carta de María Teresa, hija de Luis XVI a su sobrino, conde de Chambord y último Borbón Francés. Con sus recuerdos desfilan los acontecimientos que terminaron con la monarquía en Francia: La Revolución, su huida de París y posterior encierro en el Temple, asesinato de los reyes, Napoleón, los Orleans... Me ha parecido muy interesante, escrito con un estilo muy sosegado, en el que se describe la época, la psicología de los protagonistas, las costumbres, el día a día. Yo no soy mucho de novela histórica, pero éste me ha gustado mucho, muy interesante. Un 10.

"María Teresa Carlota, hija de María Antonieta y Luis XVI, sobrevivió a la revolución, al cautiverio, al exilio, a las guerras napoleónicas y a la mayoría de sus contemporáneos. En una larga carta a su sobrino el conde de Chambord, pretendiente al trono de Francia, revive la trágica historia de su familia. Todo el horror, el dolor, las malas decisiones, los sacrificios y las luchas de la familia real están plasmadas en una narración vívida e intimista que abarca desde los años anteriores a la revolución hasta bien entrado el siglo XIX, a lo largo y ancho de Europa. Esta es la historia de una mujer ordinaria en circunstancias extraordinarias, pero también de una mujer extraordinaria en circunstancias ordinarias y su lucha por rescatar el legado de sus padres del olvido."



19 de desembre de 2018

"Stop-Time"


Stop-Time
Frank Conroy (1967)
Libros del Asteroide 2018

Magnífico libro de memorias, hasta los diecisiete años. Lo curioso es que el autor cuando lo publicó no era para nada conocido, y es raro que la primera publicación sea un libro de memorias.
El relato es cronológico, sin embargo sólo elige algunos episodios, en los que el lector se imbuye totalmente, porque son absolutamente normales, que le podrían haber pasado a cualquiera. Lo interesante es esto: que relatando sucesos corrientes, por ejemplo su práctica con el yo-yo, el relato resulte interesante y bello. Los capítulos relativos al despertar sexual para mi gusto son excesivamente explícitos. Muy bien escrito.
La edición cuenta con una magnífica introducción de Rodrigo Fresán, que como siempre he leído al final. Un 9.

"De un internado supuestamente moderno a los paradisíacos bosques de Florida, de Nueva York a Copenhague, las memorias de Frank Conroy transitan entre trabajos peculiares, amistades perdidas, sorprendentes aficiones y amores primerizos. La temprana muerte de su padre acelera el fin de la infancia de Frank, que se hará adolescente en un hogar en el que la precariedad, el desarraigo y el desorden son la norma. Frente a esa dura situación, Stop-Time se erige en un canto a la amistad y a la libertad, los dos principales apoyos con los que el joven Conroy se enfrentará al devenir de los acontecimientos y logrará salir adelante."


12 de desembre de 2018

Un razón brillante (2017)



Buena película. La forma, el fondo, los diálogos, las interpretaciones...

"Decidida a convertirse en abogada, la joven de origen árabe del extrarradio Neïla Salah se matricula en una importante facultad de París. No empieza con buen pie, ya que llega tarde a su primera clase, impartida por Pierre Mazard, polémico provocador, que la humilla por su falta, con algunos comentarios xenófobos. Denunciado por los alumnos, el rector propone al profesor una forma de redimirse para no tener que expulsarle y salvar la imagen del centro: preparar a su alumna para el concurso nacional de debate." DeCine21.


5 de desembre de 2018

"La muerte llama al arzobispo"


La muerte llama al arzobispo
Willa Cather
Cátedra 2005

Novela de aventuras en el Nuevo Méjico, mediados el siglo XIX, sigue los viajes de un obispo y su vicario general, ambos franceses, en sus visitas a las parroquias antiguas y perdidas. Es una narración de historias recopiladas. La autora recrea en esta novel la impresión que le causó ese territorio, donde estuvo viviendo un tiempo, y proyecta estas impresiones en los personajes de su novela. La edición está muy cuidada, con una introducción amplia sobre la autora, la época, los personajes reales en los que se basan las historias, etc. Recomiendo leer esta introducción al terminar la novela, para que ésta no pierda su frescura. La escritura es magnífica. Ya había leído de esta autora Mi Ántonia, que me gustó mucho. Un 10.

"Recrea una atmósfera mágica donde confluyen ritos, creencias y supersticiones de muy diversa procedencia. Sus protagonistas son dos sacerdotes católicos que viven aventuras y afrontan peligros como si fueran, en ocasiones, los héroes de un western: viajan en una pintoresca carreta, reciben múltiples heridas, tributo necesario a la dureza del entorno, y llegan a erigirse en brazo de la justicia en ausencia de autoridad judicial. Novela de aventuras y retrato de costumbres salpicado de acontecimientos históricos en un paisaje primigenio y titánico que parece dominar a su antojo la vida de los mortales."


26 de novembre de 2018

"Madre e hija"


Madre e hija
Jenn Díaz
Destino 2016

Novela en la que se relatan las difíciles relaciones entre una madre y sus dos hijas y una tía de éstas, cuñada de la madre. Fallece el padre, y han de acostumbrarse a vivir sin esa presencia masculina. Me ha resultado difícil, quizás por el momento, y no lo he terminado. Está muy bien escrito, pero me ha cansado, no tenía ganas de coger el libro para continuarlo. Quizás en otra ocasión. Por eso no lo califico.

"Un magnífico retrato del universo femenino y sus múltiples y posibles modelos.
La muerte de Ángel–el padre de familia, el marido, el hermano, un hombre hecho y derecho– cambia para siempre la existencia de las mujeres de su vida. Su hermana Dolores, su mujer Gloria y sus hijas, Ángela y Natalia, verán cómo la forma que habían tenido sus días no volverá a ser la misma. Juntas tendrán que afrontar la pena por la pérdida del cabeza de familia, y seguir adelante en una casa habitada sólo por mujeres, en la que ya no existe la referencia del hombre. A través de cada una de ellas conoceremos sus maneras de entender el mundo y el amor, y sus formas particulares de expresar el afecto. Porque no existe un solo modelo de mujer, y porque no hay un único modo de vivir la vida."

24 de novembre de 2018

Día de patriotas (2017)


Interesante película, sobre todo porque es un hecho real. Al alegato final resulta un poco excesivamente "americano".

"La película recrea un hecho real, el atentado terrorista durante la Maratón de Boston, acaecido en 2013.

El poliédrico libreto entrecruza los periplos de diversos personajes que tuvieron importancia en la tragedia, uno de ellos ficticio, Tommy Saunders, policía que tras una lesión en la pierna regresa al servicio patrullando la carrera popular, que en realidad está basado en varios agentes reales. El resto son reales, Patrick Downes y Jessica Kensky, pareja de recién casados que animaba a los corredores, el veterano sargento de la policía local de Watertown Jeffrey Pugliese, que seguía su tranquila rutina diaria sin saber que iba a tener un papel decisivo en este asunto, y los extremistas islámicos Tamerlam Tsarnaev y su hermano Dzhokhar, decididos a poner las bombas…" DeCine21.


13 de novembre de 2018

"Clave Matisse"


Clave Matisse
Reyes Calderón
Planeta 2018

Nuevo caso de la jueza MacHor, muy inquietante. En este caso no hay una trama externa, sino que del embrollo son protagonistas el matrimonio, Lola y Jaime. Bastante enrevesado, no es de los mejores de la autora, aunque la trama es muy sorprendente y muy actual. Y bastante inquietante. Un 7.

"La juez Lola MacHor y su marido Jaime, médico investigador del CSIC, llevan más de treinta años juntos. Una noche, Jaime invita a cenar a dos amigos, JJ, un médico americano, y a Rafael Scott, asesor de un senador de Texas de origen argentino. Ambos han trabajado duro para conseguir que el prestigioso premio Wolf a la investigación médica recaiga este año en Jaime.
Durante la cena, en la que Lola luce una pulsera que había pertenecido a su suegra, JJ muestra vivo interés por la joya y también por un cuadro, regalo de los padres de Jaime y que según ellos es una horrible copia de un Matisse. La pulsera desaparece después de la cena y el cuadro unos días después, cuando se produce un robo en casa de la familia.
A dos voces, desde la perspectiva de Lola y por primera vez, dando voz a Jaime, acompañaremos a la pareja en una investigación que en esta ocasión involucra directamente a la juez y a su familia. Clave Matisse es un thriller absorbente que ahonda en temas como la confianza, las relaciones de pareja y las difíciles fronteras entre la mentira, la verdad y el dolor."


El hijo de Jean (2016)


Interesante película de secretos familiares. Me ha gustado, bien interpretada.

"Mathieu, ejecutivo treintañero en una empresa neoyorquina de comida para animales, nunca ha conocido a su progenitor, pues su madre se ha limitado siempre a asegurarle que fue fruto de la aventura de una noche. Pero recibe la llamada de un desconocido desde Canadá, que le informa de que su padre ha fallecido, dejándole un paquete como herencia. Decide viajar a Montreal, para acudir al funeral, aunque su verdadera motivación consiste en conocer a sus hermanos y al resto de su familia…" DeCine21.


"La señora Osmond"


La señora Osmond
John Banville
Alfaguara 2018

Henry James publicó por entregas la novela "Retrato de una dama", con un final muy abierto. En esta novela el autor continua la novela a modo de secuela. Lo impresionante es que utiliza el mismo estilo que Henry James. Pero claro, no lo es, y a mi se me ha hecho lentísima, y la dejo. He leído cien páginas de las trescientas y pico de que consta. Todo muy británico, la trama no avanza. Me ha cogido al principio, pero me he cansado. No lo voy a calificar, porque no me veo capaz. Quizás para los forofos de Henry James, para ver que tal le ha salido el experimento a Banville.

"Huyendo de Roma y de un matrimonio demoledor, Isabel Osmond viaja a Londres, donde se repone de la reciente revelación de la traición de su marido durante largos años. ¿Qué hacer ahora, qué camino debería seguir, y cuál es la salida del complejo laberinto emocional en el que lleva tanto tiempo atrapada? Bajo el estímulo del dolor y la certeza de haber sido seriamente agraviada, está determinada a reemprender la búsqueda de libertad e independencia que animó su juventud. Pero debe regresar a Italia y enfrentarse a Gilbert Osmond y deshacerse de su poderoso yugo. ¿Logrará burlar su influencia y afianzar su venganza?"


4 de novembre de 2018

Ghadi (2013)


Deliciosa película libanesa, impensable rodarla en Europa. Una fábula. Cada vez me gusta més el cine de Oriente Medio.

"Leba, profesor de música en Mshakkal, un barrio cristiano humilde de una población costera libanesa, pese a las dificultades que conlleva la vida –de niño era tartaja, y parecía que no podría superar nunca ese defecto–, ha conseguido casarse con Lara, la chica de la que se enamoró desde la infancia, trabaja en algo que le gusta, y tiene tres hijos maravillosos, dos niñas, y el que para él es un héroe, Ghadi, que es deficiente mental. Sus padres le quiere del modo especial en que lo merece un hijo especial, pero los vecinos del barrio no soportan su afición a berrear y cantar en los momentos más inesperados, hasta el punto incluso de promover una recogida de firmas para que sea internado en un centro especial. Leba se rebela ante la situación, y con la complicidad de su esposa y varios amigos llevará lo más lejos posible una idea que se repite a menudo: su hijo es un ángel." DeCine21.






3 de novembre de 2018

"El orden del día"


El orden del día
Éric Vuillard
Tusquets Editores 2018

Un tema tan manido de las nazis y Hitler, y sin embargo no paran de salir libros que enfocan el tema desde ángulos distintos, que ilustran, sorprenden y enganchan. Es el caso de esta novela, que cuenta la reunión de una serie de empresarios alemanes que donaron dinero para facilitar la ascensión de Hitler al poder. A través de diversas anécdotas, muestra cómo Hitler llegó donde llegó gracias a la ayuda positiva de algunos y la mirada hacia otro lado de grandes estadistas europeos. Es breve y muy interesante. Un 10.

"En febrero de 1933, en el Reichstag tuvo lugar una reunión secreta, que no estaba en el orden del día, en la que los industriales alemanes —entre los que se contaban los dueños de Opel, Krupp, Siemens, IG Farben, Bayer, Telefunken, Agfa y Varta— donaron ingentes cantidades a Hitler para conseguir la estabilidad que él prometía. Desde ese año, Hitler ideó una estrategia de cara a la comunidad internacional para anexionarse Austria «pacíficamente»; para ello, mientras se ganaba la aquiescencia o el silencio de primeros ministros europeos, mantuvo una guerra psicológica con Schuschnigg, el canciller austriaco, hasta que la invasión (un alarde del legendario ejército alemán, que ocultaba graves problemas técnicos) fue un hecho.
Esta novela desvela los mercadeos y vulgares intereses comunes, las falsedades y posverdades, que hicieron posible el ascenso del nazismo y su dominio en Europa hasta la Segunda Guerra Mundial, con las consecuencias de todos conocidas. El orden del día narra de un modo trepidante y muy novedoso, en escenas memorables, las bambalinas del ascenso de Hitler al poder, en una lección de literatura, historia y moral política."


31 d’octubre de 2018

La gran seducción (2013)


Agradable, pero me ha parecido flojita. Prescindible. DeCine21. 

"La gran seducción se sitúa en la línea de grandes filmes sobre la mentira piadosa, tejida por los habitantes de un pueblecito por una causa común, como La luna en directo, el clásico de Ealing Whisky a go go o en cierto sentido la española Bienvenido Mr. Marshall. Aporta una apología de la dignidad en el trabajo, y subraya lo poco reconfortante que puede resultar vivir de subsidios sintiéndose un poco inútil."




"El caso Fitzgerald"


El caso Fitzgerald
John Grisham
Plaza & Janés 2018

Creo que por primera vez este autor no escribe una novela de abogados. Toca otro tema, para mí muy interesante: las ediciones de libros raros que buscan los coleccionistas. Primeras ediciones de clásicos, libros firmados pro los autores, etc. Hay momentos en que pierde un poco el ritmo, pero está bien. Un 8.

"Una banda de ladrones consigue robar algo que, pese a no tener precio, está asegurado en veinticinco millones de dólares: los cinco manuscritos originales de las novelas de Francis Scott Fitzgerald, que hasta hacía poco yacían en una cámara acorazada bajo la biblioteca de la Universidad de Princeton. Un botín imposible de resistir.

Bruce Cable regenta una prestigiosa librería en la ciudad de verano de Santa Rosa, en Camino Island. No obstante, muy pocos saben que su auténtico negocio a menudo lo lleva a adentrarse en el peligroso, pero tremendamente lucrativo, mercado negro de los libros y manuscritos robados.

Mercer Mann, una joven y endeudada escritora que solía pasar sus veranos en la idílica playa de Camino Island, recibe una propuesta que no puede rechazar. Volverá a la paz de la isla para escribir su novela y, entretanto, se acercará al círculo de escritores de cierto librero de dudosa reputación... y a su interesante colección de manuscritos. Sin embargo, Mercer se pondrá en peligro al descubrir más de lo necesario."


El apóstol (2014)


Impresionante película que cuenta la conversión de un musulmán en la laica Francia y sus consecuencias. Por lo visto, la directora tuvo problemas para estrenarla, porque coincidió con el atentado de Charlie Hebdo. Me ha gustado mucho, porque no cae en tópicos. Es muy auténtica. DeCine21. 

"Cuando una película tiene problemas para ser estrenada, puede que trate un tema de candente actualidad de forma directa. Es el caso de El apóstol de Cheyenne Carron, que aborda la conversión de un musulmán al cristianismo, y que no pudo ver la luz en Francia a causa del miedo generado por los atentados de Charlie Hebdo.

Esto ya nos dice mucho de la cinta. La directora tiene las cosas claras. No se anda con medias tintas y dice lo que quiere decir. Akim es un joven musulmán afincado en Francia, el tercero de tres hermanos en una familia muy unida, que está destinado a ser el próximo imán de su comunidad. Un día, debido a un accidente, conoce a un joven cristiano con el que pronto entabla una gran amistad. Este lo invita al bautizo de su bebé y ahí su vida cambia por completo. Así inicia un proceso de conversión al cristianismo lleno de inconvenientes..."







"Lo que el infierno no es"


Lo que el infierno no es
Alessandro d'Avennia
La Esfera de los Libros 2018

Historia de un verano de un adolescente antes de entrar en la universidad. Conoce a Don Pino, que le daba clases de religión en el instituto y le pide que lo ayude en su labor social en Brancaccio, un barrio marginal de Palermo donde reina la mafia. La historia está inspirada en la vida de Don Pino, asesinado por la mafia y beatificado por el Papa Francisco en 2013. Duro y emotivo a la vez, aunque sigo pensando que este autor es un poco barroco. Un 9.

"Federico tiene diecisiete años y el corazón lleno de preguntas a las que la vida aún no ha le ha dado respuesta. Las clases han terminado, el verano se abre ante él deslumbrante y misterioso, como su ciudad: Palermo.

Con la emoción del testigo y la fuerza del escritor, Alessandro D’Avenia narra un largo estío en el que todo parece inmóvil y devuelve a la vida a un hombre extraordinario, un hombre sencillo capaz de generar la única épica posible: la épica cotidiana, conquistándola paso a paso, en la frontera entre la luz y las sombras, las palabras y el silencio.

Aunando el antiguo aliento de las narraciones corales con la intensidad de las evocaciones, esta novela nos habla de nosotros mismos, de la posibilidad ―si somos capaces de volver a mirar la vida con los ojos del niño que fuimos― de reconocer también en medio del polvo lo que no es el infierno."

"Arderás en la tormenta"


Arderás en la tormenta
John Verdon
Roca Editorial 2018

Me encanta Verdon. Y Gurney es fantástico. En este caso, la trama onírica de los libros anteriores desaparece, y se hace más realista: corrupción en los jefes de la policía, los políticos, familias desestructuradas y sus consecuencias, egolatría infinita y bastante violencia. Pero todo con mesura. Un 9.

"La tensión ha ido en aumento en White River. El inminente primer aniversario de la muerte de un motorista negro por el disparo de un policía local inquieta a una población económicamente deprimida y racialmente polarizada.

Se han pronunciado discursos incendiarios. Han empezado manifestaciones airadas. Ha habido casos aislados de incendios y saqueos.

En medio de toda esta agitación, un francotirador mata a un agente de policía y la situación se descontrola. El fiscal de distrito del condado acude a Dave Gurney, detective de homicidios retirado del Departamento de Policía de Nueva York, con una extraña propuesta: quiere que Gurney lleve a cabo una investigación independiente del homicidio y que le informe directamente a él.

Pese a tener algunos recelos sobre la singular oferta, Gurney termina por aceptar el encargo. Sus dudas se intensifican todavía más cuando conoce al tremendamente ambicioso jefe de policía local, en cuyos métodos agresivos y posiblemente ilegales podría hallarse el origen de la inquietud de los ciudadanos.

La situación en White River se vuelve realmente tensa cuando se producen más muertes en lo que parece ser una escalada de venganzas. Sin embargo, cuando Gurney se pregunta por la verdadera naturaleza de todo este baño de sangre y se centra en aspectos peculiares de cada uno de los homicidios, el fiscal del distrito le ordena desvincularse de la investigación.

Obsesionado con los indicios que no corroboran la versión oficial de los hechos, Gurney decide actuar por su cuenta. A pesar de la intensa oposición de la policía, así como de peligrosos fanáticos que acechan en las sombras, Gurney empieza a descubrir un asombroso entramado de engaños, entre ellos, lo que podría ser el plan de incriminación más diabólico jamás concebido.

La respuesta a esta tenaz investigación se vuelve cada vez más violenta a medida que Gurney se acerca a la verdad que se oculta tras los crímenes. Al final, cuando logra desenmascarar al monstruo que maneja los hilos, Gurney descubre que en White River nada es lo que parece."


Pablo, el Apóstol de Cristo (2018)


Lo mejor de esta película, Pablo. Muy auténtico, mezclando en sus conversaciones con Lucas pensamientos de sus cartas. En cambio, los primeros cristianos, regular... claro que estaban en plena persecución.

"Roma, año 67. El apóstol Pablo se encuentra prisionero en la cárcel Mamertina. Son tiempos terribles para los cristianos, perseguidos y martirizados por el emperador Nerón, que ha incendiado Roma y ha acusado a los cristianos del crimen. Pablo recibe la visita de Lucas, compañero de muchos de sus viajes por Asia Menor. Le lleva noticias de la atemorizada comunidad romana que vive oculta bajo el cuidado del matrimonio de Aquila y Priscilla e insta al apóstol para que le cuente detalles de su vida y de sus ideas, de modo que éstas puedan ser escritas y transmitidas para alentar así a sus hermanos en la fe."  DeCine21.



1 d’octubre de 2018

"La novena hora"


La novena hora
Alice McDermott
Libros del Asteroide 2018

Original novela, ambientada en Brooklyn, a principios del siglo XX. La protagonista es Sally, una huérfana de padre que se educa prácticamente en la lavandería de un convento donde trabaja su madre. Las monjas hacen una labor ímproba entre los más desfavorecidos del barrio, y están muy bien retratadas cada una de ells. La tarea a veces es muy dura y la autora no ahorra detalles de la sordidez de las situaciones. Muy bien escrita. Un 9.

"En una oscura tarde de invierno, en el Brooklyn de principios del siglo xx, un joven inmigrante irlandés que acaba de ser despedido convence a su mujer, que está a punto de dar a luz, para que salga a hacer la compra. Una vez solo en el apartamento, abre el gas y se suicida. La hermana St. Saviour, una monja de un convento cercano, será quien ayude a Annie, la pobre viuda, a rehacer su vida.

Annie trabajará durante muchos años como planchadora en la lavandería del convento. Su hija Sally, la verdadera protagonista de la historia, se criará entre pilas de ropa blanca y el siseo constante de la plancha pero, llegado el momento, deberá elegir su propio camino en la vida."

Trash. Ladrones de esperanza. (2014)


Dura película sobre la corrupción en Brasil. Los protagonistas son tres adolescentes de las favelas que han de resolver, como un juego de pistas, el paradero de un robo millonario a un alcaldable corrupto. Resulta dura por el ejercicio de la violencia contra menores, muy explícita, sobre todo en el arranque de la película.

"Un hombre que huye de la policía, arroja la cartera que buscaban al vacío, y va a parar a un camión de la basura, que la deposita en uno de los vertederos de Río de Janeiro, donde decenas de niños de las favelas se ganan la vida rebuscando entre los escombros. Acaba encontrándola el pequeño Rafael, que comparte el dinero que había en su interior con su amigo Gardo. Pronto el lugar se llena de agentes a la búsqueda de la cartera perdida, pero los chicos callan, preguntándose qué pueden tener de valioso unos papeles con números, unas fotos de un hombre con una niña, una tarjeta de lotería, una estampita de San Francisco de Asís y una llave. Con ayuda de Rato van a ir averiguándolo poco a poco, pero metiéndose en numerosos líos; por suerte les echan un cable el padre Julliard, el sacerdote que desde su pequeña iglesia hace una gran labor social, y la voluntaria Olivia." DeCine21.





20 de setembre de 2018

"Autorretrato sin mí"


Autorretrato sin mí
Fernando Aramburu
Tusquets Editores 2018

Esta narración me ha reconciliado con el autor, que no me gustó demasiado en Patria. Son fragmentos cortos, de un par de páginas, donde el autor habla de los temas más diversos y totalmente personales. El título quizás alude a la capacidad que tiene de observarse desde fuera de sí mismo, como pone de manifiesto en varias narraciones. Además, cada uno de los fragmentos podría aplicarse a cada una de nosotros. Me ha sorprendido que, teniendo mi misma edad, al leer el libro yo le pondría bastantes más años que yo, por el modo de tomarse la vida, quizás con poca ilusión por vivir nuevas cosas. Sí es verdad que tiene una visión poco trascendente del hombre, y por eso quizás le falta un poco de sentido en su vida. Magníficamente escrito, con un prosa poética muy bonita, he disfrutado leyéndolo. Me ha gustado mucho. Un 9.

"El nuevo libro de Fernando Aramburu, tras Patria, no es una novela y tampoco un ensayo: es tal vez el texto más personal y el más comprometido del autor, tal vez el más arriesgado. De lo que no cabe ninguna duda es de que es el más bello. En Autorretrato sin mí el lector sospecha que Aramburu habla de sí mismo, pero enseguida sentirá que habla de todos nosotros.
Sin brizna alguna de exhibicionismo, tan omnipresente en muchas obras, estas prosas conforman el relato de la vida de un hombre en el que todos podemos reconocer al autor y reconocernos.
Sus páginas plasman en escenas inolvidables las relaciones familiares, el padre, la madre, el amor, los hijos, los gozos y las angustias con que está hecha la biografía de todos nosotros. Por eso es un libro que debe leerse a sorbos lentos, por eso es un libro que difícilmente va a olvidarse."


14 de setembre de 2018

"Canon inverso"


Canon inverso
Pablo Maurensig
Mondadori 1997

Es ésta una narración dentro de una narración dentro de una narración en primera persona. El núcleo relata la historia de un violinista húngaro virtuoso, que en una escuela de música conoce a Kuno, otro virtuoso, y entre ambos nace una amistad que alcanza su punto álgido para decrecer ràpidament en cuanto salen del entorno de la escuela. Intriga, misterio, filosofía, referencias al nazismo en la búsqueda de una raza que alcanza la perfección... Hacía mucho que este libro estaba en mi lista de pendientes, y finalmente le pongo un 8.

"La novela narra la historia de Jenö Varga, un virtuoso del violín nacido a principios de siglo en un pequeño pueblo de Hungría. Varga muestra desde su niñez un prodigioso talento musical. Ya adolescente hereda el violín de su padre y consigue ser aceptado en la mejor academia musical europea, el mítico Collegium Musicum de Viena. Allí conoce a Kuno, un rico heredero de la nobleza austriaca, a quien queda unido por una profunda amistad. El don extraordinario que ambos tienen para la música será también el cauce de sus vidas."


9 de setembre de 2018

"Vestidas para un baile en la nieve"


Vestidas para una baile en la nieve
Monika Zgustova
Galaxia Gutemberg 2017

Testimonios de diversas mujeres supervivientes de los gulags rusos, campos de trabajo forzados de la época de Stalin. Algunas residen en Rusia, otras en Londres o París. La autora las entrevista y le comentan sus experiencias, la arbitrariedad de las condenas, las amistades que se forjaron en los campos, cómo esa vivencia les ha llevado a ser quienes son... Interesante, aunque un poco repetitivo. Un 8.

"Desde que Aleksandr Solzhenitsyn sorprendió al mundo con su libro Archipiélago Gulag, se han publicado diversos testimonios y estudios que han ido completando el retrato de lo que fue el mayor sistema de campos de trabajo forzado de la historia de la humanidad. Pero han sido sorprendentemente pocos los textos que han tratado la historia de las mujeres en el gulag. Como si ellas hubieran tenido un papel residual en los campos y en la brutal represión del régimen estalinista en general. Fue todo lo contrario.

Monika Zgustova, una de las especialistas en literatura e historia rusas más importantes de nuestro país, ha buscado durante los últimos nueve años a las pocas mujeres que siguen con vida de entre las que sobrevivieron al gulag para escuchar y transmitir su testimonio antes de que se perdiera para siempre. Las ha visitado en sus hogares en Moscú, Londres y París, y el resultado, contra lo que pudiera parecer, es un canto a la vida, a la literatura, a la amistad, a todas las personas y a todo aquello que les permitió sobrevivir. A través de los recuerdos y los objetos, libros y cuadernos que perviven de ese tiempo, Vestidas para un baile en la nieve, (la policía secreta soviética se llevaba a sus víctimas en cualquier momento, también cuando estaban a punto de acudir a un baile) traza el retrato de nueve mujeres y su tiempo en el gulag pero también su regreso a la vida cotidiana. Nueve mujeres, científicas, actrices, maestras, matemáticas, poetas, que son otros tantos ejemplos de superación y de profunda humanidad."


29 d’agost de 2018

El último traje (2017)


Magnífico trabajo del protagonista. Un anciano se escapa de casa, en Argentina, para viajar a Polonia. Quiere agradecer a un amigo su acogida después de terminada la persecución nazi, a la salida de un campo de concentración. En el viaje encuentra personas que le ayudan, hasta alcanzar su destino. Vale la pena, aunque es muy dramática.

"Cuando su familia le manda a una residencia de ancianos, el nonagenario sastre judío Abraham Bursztein decide abandonar Argentina para regresar a Polonia, su país natal. No ha vuelto a pisar el lugar desde 1945, pero aspira a cumplir su promesa de que algún día le regalaría un traje a un amigo, al que le debe haber podido huir del horror nazi." DeCine21.




Converso (2017)


El título se refiere a conversación. Documental en el que el director conversa con su cuñado, su madre y sus dos hermanas, todos convertidos de adultos con procesos distintos. Agnóstico, intenta comprender qué ha llevado a los miembros de su familia a dar el paso. Muy fresca y auténtica, a la vez que sirve para recuperar el diálogo del director con los miembros de su familia.

"Tener o tener fe, ésa es la cosa, podríamos decir parafraseando al príncipe de Dinamarca del “Hamlet” shakespereano. El pamplonés David Arratibel ofrece en Converso un documental que tiene mucho de historia familiar íntima. Pues describe el proceso de acercamiento a la fe católica de casi su entera familia, que arranca con el novio de su hermana María y luego cuñado Raúl, organista, sigue luego por la propia María, y alcanza a su madre y a su hermana pequeña. Con su película, el director explica cómo estos hechos le han afectado personalmente en la última década, su trabajo le sirve para tratar de entender lo ocurrido desde su agnosticismo, y un modo de abordar conversaciones pendientes tras un período en que ha sentido dominado por el estupor y la sensación de rabia por parecerle que quedaba de algún modo excluido del círculo de los que son sus seres más queridos, por no compartir su misma experiencia." DeCine21.


¡Lumière! Comienza la aventura (2016)


Muy interesante y atractivo este documental sobre las primeras películas de los inventores del cinematógrafo, los hermanos Lumière. Lástima que no esté traducida al español. Leer los subtítulos entorpece el visionado de los cortos. DeCine21.

"De un modo muy didáctico, agrupando pasajes por tonos y temas, que tienen una apoteosis final, Frémaux muestra cómo con los cientos de películas producidas por los Lumière, a veces con su propia familia, y por todos los lugares del mundo, habrían sido pioneros por supuesto del documental, esa salida de los obreros de la fábrica, pero también del remake –con carruaje o sin carruaje–, del cine cómico con el regador regado y sus variantes, de trucajes descubiertos felizmente, el edificio que se reconstruye solo rebobinando, la composición del encuadre, el tren atravesando la diagonal de la pantalla..."



25 d’agost de 2018

El libro de la selva (2016)


Nueva producción de Walt Disney, de la película de dibujos con el mismo título. El único personaje real es Mowgli, y los animales, que hablan, son alucinantes. Bastante más oscura, dramática e inquietante que la anterior. Me ha gustado.

"Mowgli es un “cachorro humano” que vive en la selva, encontrado cuando era casi un bebé por Bagheera, una pantera. El niño fue llevado por ella a la manada de lobos liderada por Akela, donde llegó a ser un hijo más de la cama de la bondadosa Rakha. Sin embargo, Mowgli tiene un enemigo mortal, el tigre Shere Khan, obsesionado con matarle. Sabedor del peligro que corren los suyos por su culpa, Mowgli decide marcharse con los humanos. Numerosas aventuras le esperan." DeCine21.





"Lección de alemán"


Lección de alemán
Siegfried Lenz
Impedimenta 2016

El punto de vista de esta novela es la del protagonista, Siggi Jepsen, un joven recluso que como castigo ha de redactar un escrito sobre "Las alegrías del deber". Mediante esta redacción, nos cuenta la vida de su pueblo, la actual Bielorrusia tocando a la costa, antes Alemania, durante la época nazi, y sobre todo la actuación de su padre, policía del pueblo. La historia está inspirada en la vida del pintor expresionista Emil Nolde. La escritura es muy prolija, en la descripción de los lugares y la psicologia de los personajes. Pero no es una lectura fácil. Para lectores consumados. Un 9.

"Siggi Jepsen, internado en una institución para jóvenes inadaptados, debe escribir una redacción sobre «Las alegrías del deber», pero fracasa una y otra vez ya que tiene demasiadas historias que contar sobre el tema. Su padre, policía de un remoto pueblo del norte de Alemania durante la época nazi, recibe la orden de impedir que el anciano Max Ludwig Nansen pinte más cuadros, considerados ofensivos para la raza alemana. A ambos les une una amistad que se remonta a su juventud, de modo que la prohibición no solo destruirá los cuadros, sino también su identidad e incluso la infancia de Siggi: su padre, obsesionado con cumplir con su obligación hasta sus últimas consecuencias, le hace espiar al artista. Para él, el estudio de Nansen es su segundo hogar, y la observancia del mandato paterno le arrastra a una asfixiante crisis de conciencia."


12 d’agost de 2018

"El despertar del corazón"


El despertar del corazón
François d'Epenoux   
Grijalbo 2016

La novela tiene dos partes y un epílogo. En la primera conocemos al padre de Malo y su pareja, a punto de ser padres, y sus relaciones con el abuelo, padre de él, que vive en el campo y reniega de los avances tecnológicos: no tiene tv ni móvil, se mueve con un coche de los años 70, y está convencido de que el planeta se va a la porra por culpa de la falta de sentido común de la humanidad... Está escrita en primera persona por el padre. En la segunda parte, el abuelo ha de hacerse cargo del nieto durante el mes de agosto y ambos se lo pasan en grande. Está escrita en primera persona por el abuelo.
Bien escrito, se distingue la diferencia de pluma entre las dos partes. Es tierno, enfrenta los dos modos de vivir, criticando los modo actual, sin saber disfrutar del momento, las cosas sencillas y la
naturaleza. Un 8.

"Cuidar de su nieto durante todo el mes de agosto, no es lo que más ilusión le hace en el mundo a este abuelo algo cascarrabias. Le parece un despropósito que acudan a él ahora que los padres se han separado y ninguno de los dos progenitores puede hacerse cargo del pequeño durante el verano. Le indigna, porque en todos estos años apenas se han acordado de que el niño tenía un abuelo, y es que el viejo refunfuñón nunca fue de la devoción de la madre. En este momento entre el anciano ermitaño y el niño de seis años hay mucho más que una brecha de siete décadas, hay todo un abismo, un universo entero.

En cambio, durante ese verano en la casa de madera junto al lago, ya sea por las tardes de juegos y de pesca o bien por los paseos en bicicleta y la ausencia de televisión... poco a poco, surge una complicidad única entre ellos, un estrecho vínculo de amor y aprendizaje mutuo que despertará la curiosidad del niño por la naturaleza y acabará enterneciendo el corazón del abuelo."


11 d’agost de 2018

Estiu 1993 (2017)


Valiente película, donde la directora rememora su verano en 1993. La visión es bastante inquietante. Prácticamente no hay diálogos, pero con lo poco que dicen y las imágenes te haces una composición perfecta de lo que ocurre. Me ha parecido muy buen cine.

"A sus seis años, la vida de Frida cambia radicalmente cuando tras la muerte de sus padres se traslada a vivir con sus tíos, padres de otra niña, aún más pequeña. Aunque intenta seguir con sus juegos infantiles, a la angustia de que no volverá a ver a sus progenitores se suma el desconcierto por las dificultades de convivencia en un nuevo hogar, y por detalles que no logra explicarse, como el miedo de alguna madre a que sus vástagos la toquen, las críticas de la abuela a los fallecidos…" DeCine21






9 d’agost de 2018

El instante més oscuro (2017)


Magnífica película e interpretaciones. No tiene desperdicio. Me ha gustado muchísimo.

"La película se centra en un momento de la vida del líder británico más valorado de todos los tiempos, cuando en 1940 el parlamento fuerza la dimisión del primer ministro, Neville Chamberlain, que no ha sabido gestionar la amenaza de Adolf Hitler. Su partido se ve obligado a elegir como sustituto a Winston Churchill, desprestigiado por instigar la desastrosa batalla de Gallipoli durante la Gran Guerra, cuando ejercía como Primer Lord del Almirantazgo, pero que es el único de sus candidatos que acepta la oposición". DeCine21

Asesinato en el Orient Express (2017)


Gran película, con un argumento muy barroco y un poco decepcionante. Pero así es Agatha Christie.

"Durante un trayecto del Orient Express, tren de lujo que parte de Estambul con destino a Londres, se reúnen pasajeros variopintos: una princesa rusa y su sirvienta; un profesor alemán; una institutriz; un doctor; un marchante de arte, su mayordomo y su secretario; una dama madura, tan bella como seductora; un joven empresario hispano; dos nobles rusos; una misionera: y por último el belga Hércules Poirot (o, según corrige él mismo, “Hercule”, ya que nunca ha sido domador de leones), quizá el más célebre detective del mundo. Cuando uno de los pasajeros es asesinado, Poirot tendrá la ocasión de demostrar que su fama responde a la realidad." DeCine21.

"Cosas que nadie sabe"


Cosas que nadie sabe
Alessandro d'Avenia
Grijalbo 2013

Novela muy poética, con una historia muy bonita. El hilo argumental es el amor entre dos adolescentes, pero a la vez está la historia de sus padres y sus amores, de su profesor y sus amores, de la familia de su amiga... Muy positiva. Creo que está enfocada hacia un público juvenil, pero hay un exceso, me parece a mi, de poesía y metáforas para este público y quizás se le haga pesado este aspecto. Sin embargo la historia atrapa. Un 8.

"Margherita tiene catorce años y está a punto de embarcarse en una experiencia tan mágica como temida: la secundaria. En los pasillos del instituto, fascinantes y amenazantes, se forjan amistades y se encuentran las miradas que despiertan nuevos sentimientos. Pero entre las cuatro paredes de su habitación, Margherita experimenta el vértigo de lo desconocido y tan solo el calor de su entrañable abuela, su hermano pequeño y sus adorados padres le ofrece la protección y el valor que necesita para enfrentarse al incierto futuro. Hasta que un día recibe un mensaje de su padre donde le anuncia que se va de casa.

El abismo se abre y Margherita se siente caer al vacío. Todavía no sabe que la madurez se conquista a través del dolor, como la perla nace en la ostra al defenderse del ataque de un depredador. Ni siquiera los sabios consejos ni los refranes sicilianos de su abuela, su fiel confidente, serán ahora suficientes para arrancarla de su tristeza.

De pronto, su nueva amistad con Marta, una chica muy entusiasta, cobrará un insospechado valor así como las lecciones de su profesor de lengua, un hombre que, aunque también debe enfrentarse a sus propias dudas y miedos, logrará despertar en Margherita nuevas pasiones y sueños.

Pero será el vínculo con Giulio, un alumno de cuarto, de ojos de hielo y negrísimo pelo que se convertirá en su primer y gran amor, lo que hará reaccionar a Marguerita y finalmente la empujará a la búsqueda de su padre.

Una historia sugerente y sensible que nos invita a vivir la intensidad del amor verdadero y la belleza de los sueños más puros."



5 d’agost de 2018

"La hija del tutor"


La hija del tutor
Julie Klassen
Palabra 2017

Agradable y elegante lectura, ambientada en Cornualles, con suspense pero sin exagerar, modelo Brönte. La protagonista, Emma, una joven con muchas agallas, culta, y con un gran dominio de sí. Un 8.

"Misterio, drama y romance son algunos de los ingredientes de esta novela que cuenta con una protagonista amante de la lectura.

Emma Smallwood vive con su padre viudo en un pequeño internado para chicos de Devonshire, al suroeste de Inglaterra. Después de la partida de su último alumno, Emma decide acompañar a su padre a la casa de un barón y de sus cuatro hijos, situada en la costa de Cornualles. Pero nada más instalarse y empezar a dar clase a los dos hijos más pequeños, comienzan a ocurrir sucesos misteriosos. ¿Quién toca el piano por la noche? ¿Y quién se cuela en la habitación de Emma, dejándole extraños recuerdos?

Los hijos mayores del barón, Phillip y Henry Weston, se enfrentan a sus propios problemas... y a sus propios secretos. Ambos recuerdan a la señorita Smallwood de los días que pasaron en el internado de su padre, cuando era una muchacha tímida y estudiosa. Pero ahora, uno de los dos se siente inesperadamente atraído hacia ella...

Cuando los sucesos extraños se multipliquen, ¿averiguará Emma en qué hermano debe confiar?

Llena de suspense, La hija del tutor lleva a los lectores a la tormentosa costa de Cornualles, un lugar famoso por sus naufragios y sus supersticiones, donde el peligro acecha, la fe se pone a prueba y el amor espera."

1 d’agost de 2018

"Contra la marea"


Contra la marea
Elizabeth Camden
Palabra 2018

Agradable novela con una trama en la que se mezcla el romanticismo, la intriga y se plantea el problema de los opiáceos. La legislación americana hacía la vista gorda ante el comercio farmacéutico de esta sustancia, facilitando adicciones a esta droga desde niños, en inofensivos jarabes para tranquilizarlos a mediados del siglo XIX. Un 7.

"Tras una infancia repleta de incertidumbres, Lydia Pallas se ha forjado una vida perfecta y ordenada. Sus días transcurren a orillas del ajetreado puerto de Boston, donde su habilidad para los idiomas le ha proporcionado un puesto envidiable como traductora de la Marina americana.

Su talento consigue atraer la atención de Alexander Banebridge, un hombre misterioso que necesita un traductor. Movido por su campaña personal para acabar con el tráfico de opio, Banebridge es una persona fría, metódica e implacable en sus propósitos. No puede permitirse enamorarse de Lydia y tendrá que luchar contra el amor que empieza surgir entre los dos.

Cuando sus enemigos consigan tomarle la delantera, Bane se verá obligado a recurrir a la ayuda de Lydia. Ella está dispuesta a demostrar su valía, pero no tardará en descubrir una cosa: llevar a cabo la misión de Bane supone poner a prueba su inteligencia y su valor hasta límites insospechados."

PREMIO DAPHNE DU MAURIER 2013 AL MEJOR ROMANCE INSPIRADOR DE MISTERIO

"El increíble viaje del fakir que se quedó atrapado en un armario de Ikea"


El increíble viaje del fakir que se quedó atrapado en un armario de Ikea
Román Puértolas
Grijalbo 2014

Novelita simpática, que se le podría haber sacado bastante más partido. Similar a El abuelo que saltó por la ventana y se largó, pero con menos enjundia. No recuerdo de dónde lo saqué.
Un 7.

"Dhjamal Mekhan Dooyeghas (pronúnciese «Llámame cuando llegues»), faquir indio bastante ladino que vive de sus triquiñuelas y trucos de baja estofa, viaja a París para comprarse una cama de clavos en Ikea, modelo Misklavospikån, un lujo compuesto por 15.000 clavos desmontables. Para ello tan solo lleva un billete de 100 euros falso.

Maravillado por la gran variedad que ofrece la enorme tienda de enseres para el hogar, decide esconderse y quedarse toda la noche para disfrutarla y recorrerla a su antojo. Pero al verse sorprendido por unos empelados, se oculta dentro de un armario. Dhjamal Mekhan Dooyeghas (pronúnciese «Ya me quedan dos leguas») inicia así una aventura que jamás hubiera soñado, a través de la que aprenderá que es más satisfactorio ayudar a los demás que engañarlos."



La decisión del rey (2016)


Película noruega poco conocida, pero muy interesante. Narra el comportamiento de la monarquía y el gobierno noruego frente a la invasión de Hitler a su país. Las interpretaciones son magníficas.

Magnífica recreación de un episodio crucial de la historia de Noruega en el siglo XX, cuando el país nórdico se encontró en una delicada encrucijada. En 1940, en plena Segunda Guerra Mundial, mantener una estricta neutralidad parece cada vez más pura quimera. Para los nazis, Noruega es una estratégica fuente de recursos naturales, de la que desea hacer uso, pero querría la colaboración voluntaria del país. El gobierno y los parlamentarios debaten sobre cuál es la postura correcta, resistir con las armas o ceder, ante un agobiante ultimátum, y mientras el rey Haakon VII y el heredero príncipe Olav, dudan acerca de su papel, sabiendo que la dinastía es joven y los cambios en Escandinavia todavía son muy recientes. Se impone dar un paso adelante y mostrarse proactivo, por el bien de la nación y sabiendo que la historia les juzgará. DeCine21.



25 de juliol de 2018

"Quien pierde paga"


Quien pierde paga
Stephen King
Plaza y Janés 2016

Una obsesión por un escritor, Rothstein, que ha dejado de publicar hace dieciséis años, lleva a Morris Bellamy ir al encuentro del escritor para pedirle cuentas por el mal final de un protagonista de una trilogía. Mucha sangre, y muy espesa. Se pasa. Ahora bien, las últimas setenta y cinco páginas hay que leerlas de corrido, si no, no te deja dormir. Un 7.

"«Despierta, genio».

Así comienza la fascinante nueva novela de Stephen King sobre un lector fanático. El genio es John Rothstein, un autor de culto, creador del personaje de Jimmy Gold. Morris Bellamy está fuera de sí, no solo porque Rothstein haya dejado de escribir, sino también porque considera que el inconformista Jimmy Gold se ha vendido para dedicarse a la publicidad. Morris decide matar a Rothstein y vacía su caja fuerte para llevarse no solo todo el dinero sino además el verdadero tesoro: los cuadernos de notas de otra novela protagonizada por Jimmy Gold.

Morris lo esconde todo y al día siguiente acaba en la cárcel por otro crimen terrorífico. Décadas más tarde un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia a quienes han de salvar Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson del vengativo y trastornado Morris cuando salga de la cárcel tras treinta y cinco años encerrado."

21 de juliol de 2018

"En el piso de abajo"


En el piso de abajo
Margaret Powell
Alba editorial 2013

Memorias de una cocinera inglesa de los años veinte. Realmente, menudo trabajo realizaban, y encima, mal pagado y mal valorado. Las trataban casi como esclavas. Es muy simpática la primera parte, en que cuenta los recuerdos de infancia.
El título se refiere al lugar donde trabajaba el servicio habitualmente en las grandes casas, en el semisótano. Amable y reivindicativa, aunque también sabe reconocer las casas en las que la trataron bien, en las que realmente el servicio no quería marcharse de ellas. Y lo mucho que aprendió. Un 8.

"En la primera casa en que entró a trabajar como pinche de cocina, a los quince años, Margaret Powell se quedó atónita cuando le dijeron que, entre sus tareas, figuraba la de planchar los cordones de los zapatos. La señora de la casa le prohibió, además, entregarle en mano cualquier cosa: siempre tenía que ser «en bandeja de plata». Era la Inglaterra de los años 20, y en ella una chica empleada en el servicio doméstico tenía que mentir a los chicos si quería encontrar novio: ellos las llamaban «esclavas».En el piso de abajo son las memorias de una mujer sedienta de educación que no comprende que, cuando pedía un libro de la biblioteca de sus señores, éstos la miraran incrédulos y espantados. Con el tiempo, aprendió por su cuenta y en 1968 publicó este libro, que ha sido la fuente reconocida de inspiración de series como Arriba y abajo y Downton Abbey, pero mucho más incisiva e intencionada que ellas. En el sótano, a «ellos» (como llamaban a los señores), se les hacía «una especie de psiconálisis de cocina, sin cabida para Freud. Creo que nosotros sabíamos de la vida sexual ajena mucho más de lo que él llegó a saber nunca». Penetrante en su observación de las relaciones entre clases, libre y deslenguada en la expresión de sus deseos, Margaret Powell nos cuenta qué significaba para los de abajo preparar las cenas de seis platos de los de arriba. Un documento excepcional."