30 de desembre de 2020

La candidata perfecta (2019)


Interesante película, donde se muestra el día a día de una médica en los países árabes. Realmente, lo tienen muy chungo, y aunque se empiecen a abrir, la cultura es la cultura y la tienen metida hasta los tuétanos.

"En un hospital con pocos recursos de Riad, la doctora Maryam afronta como puede en su día a día las reticencias de algunos pacientes masculinos, sobre todo de edad avanzada, para ser atendidos por una mujer. Cuando pretende coger un vuelo para un congreso médico en Dubai, se le impide embarcar porque su permiso de viaje ya no es válido. Debe renovarlo su padre, pero éste se ha ido de gira con su grupo de músicos, con el que actúa sobre todo en bodas. Sólo puede recurrir a su primo hermano Rashid, funcionario que se ocupa de inscribir a los candidatos a la alcaldía. Para que su secretaria le deje verle, deberá rellenar una solicitud, fingiendo que quiere presentarse a las elecciones.

Haifaa Al-Mansour fue la primera mujer que dirigió en Arabia Saudí, donde hasta hace poco ni siquiera estaban permitidos los cines. Tras su experiencia internacional con la irregular Mary Shelley, que tenía como protagonista a Elle Fanning, vuelve a rodar en su país natal, con un film más en la línea de su notable debut, La bicicleta verde, que explora con sencillez, tono amable y elementos cercanos a la comedia las dificultades de las mujeres para dedicarse a profesiones tradicionalmente masculinas en el mundo árabe. Se nota que la historia tiene muchos paralelismos con su propia vida, como ocurría en su ópera prima." DeCine21. 


"Fundamentos de Antropología"

 
Fundamentos de Antropología.
Un ideal de la excelencia humana.
Ricardo Yepes y Javier Aranguren
EUNSA 2009

No sé nada de filosofía, pero me han encargado unas clases y he leído este libro para ilustrarme. Me ha encantado. Claro, puro sentido común y explicaciones de temas que tenía bien orientados pero que no sabía como explicar ni fundamentarlos. Vale la pena. Un 10.

"Un clásico que trata de cada uno de nosotros. Ofrece una fundamentación inicial acerca del ser, dirigida a todo lector interesado en plantearse preguntas, o encontrar respuestas, sobre las razones últimas de la vida humana.
El lugar que ocupan los sentimientos en nuestra existencia; la fundamentación de nuestro carácter digno; qué y cuáles son los valores; cómo saber apreciar lo importante, lo bello, lo serio, sin mezclarlo con lo que no es; qué es la libertad y cómo se mejora; por qué no ser escéptico y cómo acceder y aceptar la verdad; si caben los amigos, cómo y hasta qué punto; si el amor es una quimera; si la felicidad también, o por el contrario, cabe ser feliz y afirmar la vida a pesar de la presencia del dolor, de la traición, de la muerte. Por qué no ser individualista, la importancia del diálogo, la presencia del misterio y de lo religioso en nuestra existencia, el sentido de todo eso,..."


26 de desembre de 2020

Emma (2020)

 

Tronchante este versión de la novela de Austen.

 "Rica, inteligente, guapa y consentida, la veinteañera Emma Woodhouse vive sin muchas preocupaciones, en compañía de su hipocondríaco y quejica padre, en la mansión de Highbury. Tras presentar a su institutriz, la señora Taylor, al rico señor Weston, con el que ésta se casa, se queda un poco sola y aburrida, por lo que decide utilizar sus dotes como casamentera al servicio de sus jóvenes vecinos, para en teoría ayudarles a tener una vida tan perfecta como la suya. Evitará que su nueva amiga, la sencilla y modesta Harriet Smith, conteste afirmativamente a la propuesta de boda de un joven granjero, porque quiere emparejarla con el señor Elton, de mayor nivel social." DeCine21. 




Libros espiritualidad

 
Pongo aquí los libros de espiritualidad que ha leído este año y me han gustado especialmente; han supuesto un descubrimiento para mí, por diversos motivos. Todos un 10:


SIN QUE ÉL SEPA CÓMO. Crecer en libertad. Julio Diéguez.  Letragrande 2020. DeLibris.

Lo mejor que he leído nunca referente al acompañamiento espiritual






EL ARTE DE RECOMENZAR. Fabio Rosini. Rialp 2019. DeLibris

Muy original, el discernimiento, sobre todo posvocacional, al hilo del relato de la creación.







SOLO EL AMOR CREA. Fabio Rosini. Rialp 2018. DeLibris

Las obras de misericordia espirituales, a partir de la Sagrada Escritura.








CRISTIANOS EN LA SOCIEDAD DEL SIGLO XXI. Conversación con Monseñor Fernando Ocáriz, Prelado del Opus Dei. Fernando Ocáriz - Paula Hermida. Cristiandad 2020. DeLibris.

Entrevista con el prelado del Opus Dei, donde se tocan todos los temas humanos y espirituales habidos y por haber, de nuestra contemporaneidad. 





A LA LUZ DEL EVANGELIO. Fernando Ocáriz. Palabra 2020. DeLibris.

Breves meditaciones y pensamientos a la luz del Evangelio.

24 de desembre de 2020

Ma mare. Acrílic.




 

"Vida y destino"

 
Vida y destino
Vasili Grossman
Galaxia Gutemberg 2016

Leí este libro en 2009, me impactó mucho. Lo he vuelto a leer para el Club de Lectura que llevo. Es impactante. Como fondo la batalla de Stalingrado. Situada en distintos escenarios, el hilo conductor son los miembros de una misma familia. La delación, las torturas, la amistad, la corrupción, el amor, la carestía... Y corroyéndolo todo, el sistema del terror de Stalin, que anula la libertad y la conciencia de las personas. Imprescindible. Un 10.

"Vida y destino consigue emocionar, conmover y perturbar al lector desde la primera línea y resiste -si no supera- la comparación con otras obras maestras como Guerra y paz o Doctor Zhivago. En la batalla de Stalingrado, el ejército nazi y las tropas soviéticas escriben una de las páginas más sangrientas de la historia. Pero la historia también está hecha de pequeños retazos de vida de la gente que lucha para sobrevivir al terror del régimen estalinista y al horror del exterminio en los campos, para que la libertad no sea aplastada por el yugo del totalitarismo, para que el ser humano no pierda su capacidad de sentir y amar. En la literatura hay pocas novelas que hayan logrado transmitir esto con tanta intensidad. Vida y destino es una novela de guerra, una saga familiar, una novela política, una novela de amor. Es todo eso y mucho más. Vasili Grossman aspiraba quizás a cambiar el mundo con su novela pero lo que es seguro es que Vida y destino le cambia la vida a quien se adentra en sus páginas."


VASILI GROSSMAN. Vassili Grossman como corresponsal de guerra en 1945 (foto anónima de http://waralbum.ru/121870/ )
(Berditchev, 1905 - Moscú, 1964) Terminó el manuscrito de Todo fluye la víspera de su muerte, creyendo que su obra maestra, Vida y destino, saludada hoy como la gran novela del siglo xx, no vería nunca la luz. Y de hecho sólo pudo conocerse en los años ochenta, cuando salió clandestinamente microfilmada de la Unión Soviética. Escritores como Maxim Gorki alabaron en su día la obra literaria de Grossman, que fue el pimero en dar noticia al mundo de la existencia de los campos de exterminio nazis. Autor de novelas y relatos, Vida y destino es su obra cumbre, el Guerra y paz de la Segunda Guerra Mundial cuya publicación sería prohibida por el régimen soviético de Jrushov y le valdría a su autor la condena al ostracismo. Milagrosamente recuperada una copia del manuscrito, la obra pudo publicarse allende las fronteras de la URSS en los años ochenta -de donde salió clandestinamente microfilmada- y se convirtió en un referente literario e intelectual. Grossman no llegaría a verla publicada.


9 de desembre de 2020

"Aprendre a morir per poder viure"

 
Aprendre a morir per poder viure
Xavi Argemí
Rosa dels Vents 2020

Impactant testimoni de Xavi, de 25 anys, malalt de distròfia muscular de Duchenne, una malaltia degenerativa i incurable. Com es planteja la vida una persona que té la mort a prop, i que sempre ho ha sabut? Parla de com es planteja el dia a dia, de les persones que l'han ajudat a col·legi, la família, els amics, la fe, els tres pilars que l'empenyen a continuar en davant. Molt bonic. Un gran testimoni. Un 9. 

"El Xavi es mira tant la vida com la mort amb uns altres ulls. De petit li van diagnosticar una afecció degenerativa que es diu malaltia de Duchenne, la qual fa que vagi perdent força al llarg dels anys. Ara s'ha d'estar en una cadira de rodes, sense poder moure gairebé res, i li cal ajuda per a tot. Fins i tot per beure aigua.

Sap que la seva malaltia és progressiva. Sap el que implica que ho sigui. Sap com avançarà tot plegat. I ho explica amb una serenor i una generositat extraordinàries. I amb sentit de l'humor.

En aquest llibre, comparteix com ha après a viure amb la mort a la vista. O el que és el mateix: com ha anat aprenent a morir per poder viure. «I, paradoxalment, la meva vida no està essent -en sentit estricte- una vida desgraciada», escriu. I, amb entusiasme, ens convida a gaudir de les petites grans coses: un bon got d'aigua, seguir el sol en la seva posta, una conversa tranquil·la, la visita d'una persona que fa temps que no veus, la presència silenciosa de gent que t'estimes...

La història del Xavi i les seves reflexions són una inspiració. Una lliçó de vida."




6 de desembre de 2020

"Chema postigo"

 

Chema Postigo.
El hombre que hizo volar su corazón.
Jaume Figa Vaello
Palabra 2020

Impactante semblanza de un padre de familia numerosa. Lo he leído porque conozco alguna cuñada suya. Creo que no sé de nadie con un corazón y una generosidad tan mastodóntica como la suya. Impresionante. Un 8.

El 8 de marzo de 2017, el camarero que veía el espectáculo no salía de su asombro. ¿Cómo era posible un funeral de un padre de familia, en la Catedral del Mar, con más de 3.500 personas que quisieron despedirse de él? Y no solo de España: Suecia, China, Corea, Portugal... ¿Quién era este padre?

Fue una persona híper generosa que tuvo dieciocho hijos, sí. Pero los hijos son como la punta del iceberg de lo que él fue. El 90% es lo sumergido. Chema Postigo fue este iceberg de la generosidad, en el que fueron muchos -muchísimos-, los "pocos" que cubren ese noventa por ciento. En realidad, es difícil desvelar el misterio de estos "pocos" en tan solo trescientas páginas de un libro, porque la vida de Chema fue -en su normalidad- muy grande; extraordinariamente ordinaria.

Que Chema fue "el más grande de todas las galaxias" lo escribió un sobrino suyo. En este pequeño libro, el lector podrá descubrir por qué y cómo hizo volar su corazón y el de tantos más.

Soy licenciado en Comunicación Audiovisual por la Universidad de Navarra. La vida no me ha llevado por lo audiovisual, pero sí por la comunicación, a través de la escritura: artículos y muchas entrevistas. Además, soy doctor por la Universidad Internacional de Cataluña: en la tesis, estudié la relación entre la amistad en Aristóteles y en Pixar. Y sí: yo fui el primer sorprendido de los resultados que obtuve. Hace dos años me impresionó lo que vi y leí de la vida de Chema Postigo y decidí embarcarme en la aventura -apasionante- de este libro. Pienso que ha valido la pena. Si te gusta y/o quieres contarme algo sobre él o sobre este gran padre de familia, me tienes en Instagram y Twitter (@jaumefv), o en esta dirección de correo electrónico: librochemapostigo@gmail.com


10 de novembre de 2020

"Hielo negro"

 
Hielo negro
Michael Connelly
Roca 2010

Necesitaba algo sencillo y que me ocupara la cabeza. Había leído el primero de la serie de Harry Bosch, que me gustó bastante, y busqué el siguiente. La trama atrapa, es inteligente, y la personalidad de protagonista, atrayente. Un 8. 

"Cal Moore, del departamento de Narcóticos, investigaba sobre una nueva droga de diseño —el hielo negro— cuando fue encontrado en un motel con un tiro en la cabeza y una nota en el bolsillo.
Para Harry Bosch lo importante no son los hechos aislados, si no el hilo que los mantiene unidos. Y sus averiguaciones sobre el sospechoso suicidio de Moore parecen trazar una línea recta entre los traficantes que merodean por Hollywood Boulevard y los callejones más turbios de la frontera con México.

Una línea fatídica sembrada de cadáveres..."

6 de novembre de 2020

"Los chicos de la Nickel"

 
Los chicos de la Nickel
Colson Whitehead
Penguin Random House 2020
PULITZER 2020

Con est novela, el autor gana por segunda vez el premio Pulitzer. La novela es desgarradora, de una brutalidad increíble. Nacer negro en EEUU realmente es una desgracia. Lo vemos también hoy. Los protagonistas del libro son ficticios y el reformatorio que describe también, pero está basado en un lugar semejante con unos hechos que ocurrieron realmente, con otros protagonistas. Escalofriante. Sin embargo, está escrito de modo que no se recrea en la violencia, Quizás por la fortaleza de los protagonistas y su cabeza fría, y su calidad humana. Muy bien escrito, le pongo un 10.

"Desde pequeño, Elwood Curtis ha escuchado con devoción, en el viejo tocadiscos de su abuela, los discursos de Martin Luther King. Sus ideas, al igual que las de James Baldwin, han hecho de este adolescente negro un estudiante prometedor que sueña con un futuro digno. Pero de poco sirve esto en la Academia Nickel para chicos: un reformatorio que se vanagloria de convertir a sus internos en hombres hechos y derechos pero que oculta una realidad inhumana respaldada por muchos y obviada por todos. Elwood intenta sobrevivir a este lugar junto a Turner, su mejor amigo en la Nickel. El idealismo de uno y la astucia del otro les llevará a tomar una decisión que tendrá consecuencias irreparables."


3 de novembre de 2020

Porta. Acrílic.

 
Quería pasarme al óleo, pero como está cerrado el lugar donde recibo clases, he seguido con los acrílicos. Todo se andará...



"Tierra salvaje"

 

Tierra salvaje
Robert Olmstead
Hermida Editores 2020

Esta novela es como una película del oeste, ágil, viva, de mucha acción. Cuando describe los fenómenos meteorológicos, te encuentras metido en ellos. Los personajes son duros, tenaces, rectilíneos, sin tapujos. Al acabarlo, he tenido que volver a empezar los primeros capítulos, pues se me había escapado el inicio de la aventura. Un 9.

"A la muerte de su marido David en un accidente, Elizabeth Coughlin descubre que la granja que ambos han luchado por levantar está hipotecada y en bancarrota. Son los años posteriores a la Guerra Civil, y las plagas y los especuladores han empobrecido a muchas familias del Oeste. Con ayuda del hermano de David, Michael Coughlin, un aventurero de oscuro pasado que ha vuelto tras años de ausencia, Elizabeth concibe un proyecto casi temerario: una expedición más allá de territorio indio para cazar bisontes y hacer una fortuna en medio del desierto más inhóspito del país.

Tierra salvaje reconstruye la época de las grandes matanzas que diezmaron al bisonte americano y narra, con una prosa de gran potencia y lirismo, la epopeya de las caravanas en la segunda mitad del siglo XIX, dentro de una historia personal de amor, lucha y sacrificio. Su autor, Robert Olmstead, ha sido comparado con Ernest Hemingway, Cormac McCarthy y John Edward Williams. Tierra salvaje es su primer libro traducido al español."


27 d’octubre de 2020

"Desierto sonoro"

 
Desierto sonoro
Valeria Luiselli
Sexto Piso 2019

Hay algunos libros que después de leerlos te das cuenta que no los olvidarás en la vida. Éste es uno de ellos. El hilo conductor es un viaje en coche de miles de kilómetros, de un matrimonio con dos hijos, uno de él, otro de ella, de relaciones anteriores. Desde Nueva York a Nuevo México. El matrimonio se conoció en un proyecto de trabajo común, y ahora que ese proyecto terminó y cada uno tiene el suyo, parece que la relación se tambalea. Ella está obsesionada siguiendo el rastro de los niños perdidos, niños que cruzan la frontera con México intentando buscar a sus padres o tíos, o alguien que figura les está esperando. Viajan solos. Él sigue las huellas de los últimos indígenas americanos, Gerónimo entre ellos. De ninguno de ellos aparece el nombre, sólo los apodos indios que han tomado como un juego.
La novela es muy original, algunos capítulos están narrados por la madre y otros por el niño. Al final, la historia de algunos niños perdidos y la trama principal se unen, en un clímax bastante desgarrador. También refleja el sufrimiento de los niños que parece que no se enteren de nada cuando la relación entre los padres se enfría. Muy dura. Le pongo un 9, no un 10, porque la primera parte se alarga en exceso y resulta premiosa. Muy bueno.

"Un matrimonio en plena crisis viaja en coche con sus dos hijos pequeños desde Nueva York hasta Arizona. Ambos son documentalistas y cada uno se concentra en un proyecto propio: él está tras los rastros de la última banda apache; ella busca documentar la diáspora de niños que llega a la frontera del país en busca de asilo. Mientras el coche familiar atraviesa el vasto territorio norteamericano, los dos niños escuchan las conversaciones e historias de sus padres y a su manera confunden noticias de la crisis migratoria con la historia del genocidio de los pueblos originales de Norteamérica. En la imaginación de los niños, las historias de violencia y de resistencia política colisionan, entrelazándose en una aventura que es la historia de una familia, un país y un continente."


20 d’octubre de 2020

Girona. Acrílic.

 

Y después de éste, dejo el acrílico y me paso al óleo.



Pont del petroli, y 4. Acrílic.

 

Último de la serie. Quería ver si me salía la ola.




"Una boda en Lyon"

 

Una boda en Lyon
Stefan Zweig
Acantilado 2020

Cuatro relatos cortos, donde el autor, hiperromántico, describe cuatro situaciones muy realistas, muy normales... aunque con protagonistas un tanto originales. Se lee de un tirón, pues la descripción es muy concisa y va al grano. Nunca acaba de gustarme del todo este autor, no sé el motivo. Un 8.

"Durante el Terror jacobino, una joven, que espera su ejecución en el oscuro sótano de una cárcel, se reencuentra con su prometido, al que creía muerto en un levantamiento de las fuerzas partidarias a la monarquía. Sólo la compasión de sus compañeros de infortunio ayudará a los amantes a cumplir su mayor deseo, presentarse ante Dios como marido y mujer, y a su vez ofrecerá un momentáneo consuelo a todos los presentes. Publicado originalmente en 1927, «Una boda en Lyon» es un retrato sobrecogedor de la persecución política y religiosa, uno de los mayores fracasos de la humanidad según Stefan Zweig. La presente edición incluye otros tres relatos: «La caminata», «Un ser humano inolvidable» y «Dos solitarios»."

11 d’octubre de 2020

"Las física cuántica del futuro"

 
La física cuántica del futuro
Hans Christian von Baeyer
Tusquets 2019

Cogí este libro por el tema, y porque en principio aspira a ser divulgativo. Lo llevo arrastrando varios meses, y ya lo dejo, porque estoy totalmente perdida. Lástima, porque me interesa.

"Este libro ofrece una sorprendente y renovada interpretación de las paradojas que suele arrojar la física cuántica y los misterios que envuelve el átomo. Asimismo, explica, de un modo accesible al lector común, las profundas implicaciones que la mecánica cuántica tiene con respecto a su aplicabilidad técnica y nuestra interacción con el mundo."

"Vida de familia"


 
Vida de familia
Akhil Sharma
Anagrama 2015

Duro relato de la adaptación de una familia india emigrada a Estados Unidos. El protagonista, autor del relato tiene ocho años, y lo vemos crecer hasta su ingreso en Princeton. Con todas las dificultades que conlleva el desarraigo, se suma una desgracia familiar, y, como consecuencia el alcoholismo del padre. Creo que es un poco autobiográfica, aunque no sé hasta que punto la trama es ficción. Triste, dura, a ratos sarcástica y tierna. Un 8. 

"Ajay Mishra tiene ocho años cuando, a finales de la década de los setenta, él, su hermano mayor y sus padres dejan Delhi para instalarse en Queens, Nueva York, porque a su padre le han ofrecido un trabajo.

El aterrizaje de esta familia india de clase media en el paraíso del consumo y los canales de televisión que emiten las veinticuatro horas les genera un choque cultural que sus miembros digieren en el empeño de adaptarse a su nuevo país. Tienen grandes esperanzas puestas en el hijo mayor, cuyas excelentes notas le van a permitir estudiar en un prestigioso instituto. Pero un accidente en una piscina que le deja graves secuelas cambia radicalmente el destino de los Mishra y sobre todo el del joven Ajay, a través de cuyos ojos se relata la historia. El paraíso muestra entonces su cara menos grata, el acoso al diferente en la escuela, la presión económica, la incomprensión del entorno..., y la familia está a punto de desmoronarse.

El padre deberá afrontar su alcoholismo, la madre tendrá que plantearse aceptar un trabajo por debajo de su cualificación y Ajay soportar la presión de ser tan brillante en los estudios como su hermano. Para él la literatura se acabará convirtiendo en un refugio y en un instrumento para entender y explicar la realidad.

Con dramatismo, pero también con humor, esta intensa novela habla del amor y el dolor, de la lucha por abrirse camino en un entorno nuevo y por vencer la adversidad."

8 d’octubre de 2020

"Mujeres brújula"

 
Mujeres brújula en un bosque de retos
Isabel Sánchez
Espasa 2020

Conozco a la autora, y me hacía ilusión leer este libro. Normalmente los libros de autoayuda no los leo. Éste no es bien bien uno de ells. La autora vuelca en esas páginas todo su bagaje interior, sensaciones, aprendizajes, recuerdos, vivencias... desgranando sus opiniones forjadas a lo largo de su experiencia vital y estudio. E ilustrándolo todo con ejemplos y testimonios de vida de mujeres que le han impactado por algún motivo, o que pueden ser un modelo para otras. Es la Secretaria central del Opus Dei, y por tanto en sus viajes para conocer la labor in situ le he dado la oportunidad de tratar a mucha gente interesante. La escritura es muy dinámica.
Pero me ha resultado un poco cansado. Yo le hubiera dado más peso a los testimonios y menos a las reflexiones personales. Pero no es mi libro... Un 7.


El libro en 10 frases

1.- En la vorágine de la cuarta revolución industrial y en el umbral de la quinta, la transformación del trabajo puede llevarnos hacia una encrucijada vital: o conformamos una sociedad del descarte, o una sociedad del cuidado.

2.- Que la estructura laboral, tal como está concebida, penalice la maternidad o la paternidad no es un problema de la mujer, es un problema de todos, y quizá la primera batalla será lograr ese convencimiento.

3.- Los robots podrán complementar y asistir al cuidado de los humanos hacia humanos, pero nunca los podrán suplantar, porque carecen de los productos premium específicos de las personas: la conversación, la libertad y el amor.

4.- Podemos señalar varios ingredientes imprescindibles para los líderes del día a día: desarrollar un pensamiento crítico, liberarnos del miedo a recibir dislikes, saber acumular fuerza para ir contra lo políticamente correcto y aprender a decir que no.

5.- En esta época, un cristiano puede ser para el mundo un agente ecológico de la dimensión religiosa, que ayude a purificar las ideas contaminadas sobre Dios y cancele las sospechas que aún siguen pesando sobre Él —el tirano, el aguafiestas de los hombres, el acusador continuo, el ladrón de la felicidad jugosa y vital.

6.- Una de las primeras guías para la existencia feliz será aprender a convivir con nuestras propias limitaciones y con las de los demás. Esto supone realismo, buen humor, cultivar una mirada positiva sobre nosotros y lo que nos rodea, y aprender a estar en la cancha del mundo con deportividad, sabiendo transformar los reveses en oportunidades.

7.- Durante la pandemia, nuestra condición común de reclusos urbanos sin control alguno sobre nuestros destinos ha evidenciado lo que realmente somos: humanos vulnerables e interdependientes, capaces de vivir y de gozar con lo esencial.

8.- La gran hilera de desplazados y refugiados forzosos a causa de la violencia forman una gran cicatriz sobre el globo.

9.- El perdón es una gran tabla de salvación de las relaciones. El arte de reparar es lento y costoso, pero nos permite recuperar lo más valioso de nuestra vida: los vínculos humanos profundos.

10.- Cuidar a los que ya cuidaron una vez, cuando eran adultos y plenos, y ya fueron cuidados de niños, es uno de los deberes acuciantes de cualquier sociedad desarrollada. Aceprensa.


7 d’octubre de 2020

El dilema de las redes sociales

 

Brutal este documental sobre la manipulación a través de los algoritmos de las redes sociales. Creo que es de obligado visionado para padres y educadores. Artículo de Aceprensa.


Bailey Richardson (ex Instagram), Tristan Harris (ex Google) y Justin Rosenstein (ex Google y Facebook) son algunos de los entrevistados en el documental

Estamos siendo manipulados.

Es la gran conclusión del nuevo documental de Netflix "El dilema de las redes sociales", que expone, a través de las voces de distintos expertos, cómo los gigantes tecnológicos manipulan la psicología humana e influencian nuestros comportamientos.

Una de las más prominentes es la de Justin Rosenstein.

El programador, empresario y filántropo estadounidense trabajó en Google y en Facebook, donde diseñó el famoso botón "me gusta". Es el cofundador de Asana -una aplicación para mejorar la productividad- y de One Project, una iniciativa global sin fines de lucro "para diseñar e implementar nuevas formas de gobernanza y economía" (con base en la colaboración).

Las mayor preocupación de Rosenstein sobre los sistemas de tecnología actual es "cómo explotan y manipulan nuestras mentes", le cuenta a BBC Mundo en conversación telefónica.

"Los sistemas que usamos hoy en día están quebrantados; responden a los intereses de las compañías involucradas. La idea se basa en que el usuario no es el cliente, sino el producto. Y su permanencia en las redes se vende a los anunciantes".

"Pero podemos cambiar la dirección hacia la que va la sociedad", añade, optimista.

"Yo espero que la gente se dé cuenta de que tiene más opciones. Una vez que eres consciente de lo que hace la tecnología -cómo nos está polarizando, desinformando y afectando- tú, como individuo , puedes retomar el control sobre tu vida en las redes, puedes empoderarte y tomar decisiones".

¿Y cómo?

"Teniendo conversaciones como la que estoy teniendo contigo ahora sobre cuáles son los daños potenciales de las tecnologías que usamos, cómo estamos siendo manipulados y cómo podemos cambiar nuestro comportamiento, empezamos a cuestionar las cosas. Yo espero que veamos el comienzo de un renacimiento cultural", añade el matemático."

Rosenstein ofrece tres tipos de soluciones o recomendaciones: unas tienen que ver con cómo usas la tecnología; otras, con cómo te comportas; y otras con cómo actuas en sociedad sociedad.

1. Los cambios "básicos": desactiva las notificaciones

Respecto al uso del dispositivo, Rosenstein recomienda varias cosas "muy básicas".

Se trata de cambios que tienen que ver con cómo usamos la tecnología. "Por ejemplo, desinstalar aplicaciones del teléfono, moderar el tiempo de uso o desactivar las notificaciones", explica.

La cuestión clave para Rosenstein que es que comprendamos que las redes sociales ganan poder cuanto más tiempo pasamos en ellas, y que está en nuestra mano (literalmente, de hecho) evitar que eso ocurra.

"Es como si llevara todo el tiempo en el bolsillo una deliciosa galleta de chocolate. Si la comiera, ganaría peso que no quiero. Se trata de alejarte de algo altamente adictivo".

"Pero hay otros cambios mucho más profundos que tienen que ver con cómo interactuamos entre nosotros", añade Rosenstein.

2. Cambios de comportamiento: cuanto más presente estás, menos rentable eres

"Debemos pasar más tiempo con otras personas, escucharnos y comprendernos para que seamos capaces de reconocer cómo la tecnología (los algoritmos) refuerza nuestros propios sesgos".

"Sin duda, podemos cambiar nuestro comportamiento", dice Rosenstein.

Una de las claves de ese cambio, dice Rosenstein, es enfocarnos en estar más presentes. "Cuando estamos presentes nos sentimos satisfechos; no necesitamos ningún software ni la necesidad de comprar nada. Por eso el que estemos presentes no les resulta rentable a las redes sociales".

"Hay algunas cosas que pueden ayudarnos mucho, como la meditación o practicar la atención plena".

Otra clave es cómo nos comportamos con los demás y no asumir que todo lo que leemos en internet es cierto. "Debemos ser mucho más humildes sobre nuestra propia capacidad de comprender la realidad y darnos cuenta de que muchas cosas que nos han contado puede que no sean ciertas", señala.

"También ser más abiertos a otras perspectivas, a por qué otros piensan distintos. No todos ven la misma información. Hay que ser más compasivos y cuestionar nuestras propias creencias. No perder la curiosidad, escuchar con atención. Y construir relaciones con personas que tienen otros puntos de vista".

Sin embargo, el ingeniero dice que "cambiar nuestro comportamiento como individuos o con los demás no es suficiente" porque "también tiene que cambiar el sistema".

3. Los cambios como sociedad

"Cambiar los comportamientos individuales no es suficiente. Incluso aunque estemos muy atentos y nos esforcemos mucho en usar nuestra atención consciente, siempre hay maneras en que la inteligencia artificial puede ser más lista sin que seamos conscientes de ello", explica el exingeniero de Facebook.

De esa manera, la tecnología puede cambiar nuestras perspectiva y nuestros comportamientos sin que ni siquiera nos demos cuenta, añade.

"Por eso el cambio individual no basta; tenemos que demandar cambios a las empresas tecnológicas. Y no solo eso, sino también reclamar regulaciones a los gobiernos para reducir los daños que causan y haya más transparencia y responsabilidad".

"Estos sistemas no pueden dejarse en manos de grandes corporaciones que tratan de maximizar sus beneficios o el tiempo que pasamos usando su tecnología. Todo esto nos afecta de manera muy profunda y es muy importante que si queremos salvar nuestra democracia, cambiemos la gestión de las redes sociales y qué las incentiva".

Rosenstein propone una junta de representantes de ciudadanos, de manera que los ejecutivos de esas empresas deban dar parte a esos comités, responsables de establecer objetivos acordes con la democracia.

"La tecnología tienen que estar, al menos conceptualmente, en manos de la gente".

¿De qué más habla el documental?

"El dilema de las redes sociales" es un docudrama de 93 minutos, dirigido por el premiado cineasta estadounidense Jeff Orlowski, en el que Rosenstein y otros importantes actores del mundo tecnológico -Tristan Harris (ex Google), Jeff Seibert (ex Twitter), Bailey Richardson (ex Instagram), Tristan Harris (ex Google) y Justin Rosenstein (ex Facebook) o Lynn Fox (ex Apple)- explican cómo funciona el lado oscuro de las redes sociales.

"Muchas de las cosas que se cuentan en 'El dilema de las redes sociales' no son nuevas", explica Rosenstein. "Pero he visto reacciones de mucha gente y es increíble cuántos dicen que eran cosas que no sabían antes".

Con un impresionante puntaje del 90% en la página web de críticas de cine Rotten Tomatoes y reseñas positivas de varios medios de alto perfil, como Variety, Financial Times y Hollywood Reporter, la película está dando mucho de qué hablar.

En Twitter se leen comentarios de espectadores que opinan que es "más perturbador que una película de terror"e incluso lo comparan con un capítulo de la distópica serie "Black Mirror". Otros dicen que les provoca "ansiedad y ganas de tirar el teléfono" o que sintieron "un ansia repentina" por eliminar todo lo que tienen (publicado) en internet.

Quienes lo critican dicen que el hecho de que hable sobre "despertar al Matrix" de las redes sociales no les excluye de formar parte de ese mundo.Otros critican que haya escenas de ficción en una narrativa que aspira a ser informativa (en realidad, es un docudrama), o que, paradójicamente, se haya publicado en Netflix, cuyo algoritmo se nutre de la información de los usuarios.

El hecho de que el documental haya sido número uno (en septiembre) en la plataforma lo convierte en un éxito. (Y además es la primera vez que un documental se coloca como lo más visto).

Pero para Rosenstein, el verdadero éxito es haber logrado que muchos "hayan abierto los ojos al alcance del problema sobre cómo funcionan las redes sociales" y cambien su perspectiva sobre cómo las usan o sobre la confianza que depositan en lo que ven por internet.

"Así como la pornografía es una imitación de la intimidad y ciertos tipos de comida rápida son una imitación de la nutrición, las redes sociales se adentran en estructuras internas del cerebro que activan impulsos básicos que nos resulta muy difícil controlar", cuenta Rosenstein.

"Nos volvemos adictos a eso sin ni siquiera darnos cuenta, es como un truco psicológico. La tecnología puede tener usos fabulosos, el problema es cómo se aplica".

28 de setembre de 2020

Mientras dure la guerra (2019)

 
Interesante película sobre Unamuno y su postura durante la guerra civil. He descubierto algún detalle que desconocía. Muy interesante. 

19 de julio de 1936. El capitán Barros anuncia el comienzo del alzamiento militar frente al Consistorio de Salamanca. Cerca de allí, Miguel de Unamuno trata de mantener su rutina, y pese a que su familia preferiría que se quedara en casa hasta que se tranquilizase el panorama, sale a tomar café con sus allegados, que debaten sobre lo que está ocurriendo, cuando él parece aún estar asimilándolo. Poco después, se entera de que el gobierno republicano le ha destituido de su cargo como rector vitalicio de la Universidad de la ciudad castellana. Mientras tanto, Millán-Astray anima a su viejo amigo, el general Francisco Franco, a imponerse a la Junta Militar para quedarse al mando del bando nacional, pero éste prefiere maniobrar sutilmente para evitar un paso en falso. DeCine21.

"Un tambor diferente"

 


Un tambor diferente
William Melvin Kelley
Siruela 2020

Original novela, que me ha recordado a Faulkner. La novela gira alrededor de la familia Wilson, antigua propietaria de esclavos. Las miradas son múltiples, del presente, del pasado, personas de todas las edades... pero siempre blancos, y sureños. Muy interesante, los distintos personajes muy bien retratados, me ha gustado mucho. Un 10.

En un pequeño pueblo del sur de los Estados Unidos, Tucker Caliban, orgulloso descendiente de esclavos africanos, siembra de sal sus campos, sacrifica su ganado, y, tras prender fuego a su casa, se echa a la carretera junto a su familia y abandona el estado. Todo en silencio, todo sin razón aparente. Su éxodo, que nos será narrado por los asombrados testigos de los hechos, en su mayoría de raza blanca; se contagiará al resto de la población negra de la región, desatando el desconcierto con su inaudito desafío al orden establecido. 

22 de setembre de 2020

"Todo en vano"

 

T
odo en vano
Walter Kempowski
Asteroide 2020

Final de la Segunda Guerra. En una casa aristocrática de la Prusia Oriental viven la dueña, su hijo, una tía y tres sirvientes: dos ucranianas y un polaco. Por allí desfilan diversos personajes que huyen del avance de los rusos. A todos dan acogida, los alimentan, les dejan dormir... Y cada uno con sus opiniones sobre lo que está ocurriendo. Se mete en la psicología de los distintos personajes, expresando cada uno sus obsesiones. Relata situaciones muy duras, sobre todo al final, tomando cierta distancia y sarcasmo. La realidad de la guerra y las consecuencias del nazismo en el alemán a pie de calle. Sin tópicos. Me ha gustado mucho. Un 9.

"Prusia Oriental, enero de 1945. Ha comenzado el éx
odo de los alemanes que huyen hacia el oeste ante el avance del Ejército Rojo. En su camino, varios de ellos encontrarán refugio en Georgenhof, la privilegiada hacienda donde Katharina von Globig vive, en ausencia de su marido, con su hijo Peter y una tía lejana que ejerce de ama de llaves metomentodo. Por la casa desfilarán personas de origen muy variopinto: una violinista nazi, un economista, un aristócrata báltico o incluso un prófugo judío; cada uno de los testimonios de estos visitantes revela un punto de vista distinto sobre la guerra, el nazismo, el enemigo o el porvenir. En la hacienda resuenan así las opiniones de los alemanes comunes sobre su propia historia mientras la tragedia se va cerniendo sobre la familia."


1917 (2019)


Muy buena película. Te sientes sumergida en la misión del los protagonistas, y no es excesivamente dura. 

"La Gran Guerra. En territorio francés, ocupado por los alemanes. El general británico Eninore encomienda a los soldados Schofield y Blake una importante misión. Deben atravesar el territorio enemigo, teóricamente despejado, para entregar a MacKenzie, comandante de otra división, una contraorden: la paralización del ataque que tenía previsto, pues en caso contrario, los mil seiscientos hombres que tiene a su cargo, incluido un hermano de Blake, caerán en una trampa y serán exterminados." DeCine21.



8 de setembre de 2020

"Historia del caracol que descubrió la importancia de la lentitud"


Historia del caracol que descubrió la importancia de la lentitud
Luis Sepúlveda
Tusquets 2018

Fábula sobre un caracol dispuesto a averiguar dos cuestiones que le preocupan: por qué es tan lento y porqué no tiene nombre. Muy agradable, para niños y también adultos. Un 8. 

"Los caracoles que habitan el País de los Dientes de León llevan una vida apacible, lenta y silenciosa, al abrigo de animales y otros peligros. Entre ellos se llaman simplemente «caracoles». Hasta que uno de ellos considera injusto no tener nombre, y quiere saber por qué son tan lentos. A pesar de los consejos de todos, el caracol Rebelde decide emprender un viaje en el que se encontrará con un melancólico búho, una sabia tortuga y unas hormigas muy organizadas. En su aventura, en la que estará en juego la vida de sus camaradas,

Rebelde conocerá la importancia de la memoria y la verdadera naturaleza del valor."

"Casas y tumbas"

 

Casas y tumbas
Bernardo Atxaga
Alfaguara 2020

Historias de amistad de gente normal y corriente. En un pueblo, Ugarte, en la mili... Entrañable. No es el libro que más me ha gustado de los que he leído del autor, aunque escribe como quiere, muy bien. Muy presente el tema sexual, la infidelidad, aunque el hilo conductor es la amistad. Tiene capítulos autobiográficos, lo cuenta en el epílogo. Y en todos los capítulos hay algún personaje con un fondo enfermizo. Un 8. 

Tras pasar una temporada en un internado en el sur de Francia, un niño llamado Elías se ha quedado sin habla. En el pequeño pueblo de Ugarte, en el País Vasco, entablará amistad con Luis y Martín, dos gemelos que le ayudarán a recuperar las palabras. Mientras, la dictadura franquista está llegando a sus últimos días y todo está cambiando. Pasaremos por un cuartel donde cuatro amigos están realizando el servicio militar; viviremos las huelgas que hacen temblar la industria minera de Ugarte; presenciaremos la llegada de la música, de la televisión y de los realities. A través de seis historias, todas ellas entrelazadas, viajaremos de los años 70 hasta la actualidad.


26 d’agost de 2020

Historia de un matrimonio (2019)

 

Historia de un divorcio, más que de un matrimonio. Las interpretaciones son brutales. Y da pena que no sean capaces de comunicarse y dar una oportunidad a la reconciliación.

"Charlie, director teatral de prestigio en Nueva York, se casó con Nicole, actriz que triunfó con una película comercial de tres al cuarto, pero que se convirtió en la gran estrella de la compañía de su marido, con el que tuvo un hijo, Henry. Pero ella se traslada a Los Ángeles con el niño, para rodar el piloto de una serie, y aprovecha que Charlie acude de visita, para darle los papeles donde le pide el fin de su relación de forma tajante. Aunque en un principio, se supone que ella quiere resolver la ruptura cuanto antes, sin necesidad de pasar por los tribunales, Charlie descubrirá que tiene una abogada, Nora, capaz de cualquier táctica para favorecer a su cliente, lo que unido a algún malentendido desatará el infierno." DeCine21


"Todo esto existe"

 

Todo esto existe
Íñigo Redondo
Random House 2020

Ucrania años ochenta. Alexei, de 42 años, es director de una escuela, al que acaba de abandonar su mujer, y que cae en una profunda depresión. Irina es una alumna de 15 años de esa escuela que, se adivina, sufre maltratos en casa. Irina le pide ayuda una noche, para que la aloje en su casa, pues no quiere volver a la de sus padres, ni contar qué ha ocurrido en ella. Y ese alojamiento, secreto, se va alargando en el tiempo. No son pareja, no son familia, pero mutuamente se ayudan a salir adelante. Profundamente humano, aunque muy amargo también, por la situación que narra la novela y los hechos históricos ocurridos en el transcurso de la narración. Poética la narración, con unos diálogos muy vivos, primera novela del autor, muy bien escrita. Desesperanzada en su conjunto. Un 9.

"Esta es la historia de una fascinación mutua, la de un hombre y una chica que se cruzan cuando la vida les da la espalda. Si nadie la explicara, si nadie la leyera, esta sería tan solo una más de las infinitas historias escondidas tras las ventanas de medio mundo.

Corren los años ochenta y Alexéi, director de un colegio en una ciudad de Ucrania, se derrumba. Su mujer le ha dejado y sus días siguen un patrón inalterable: por las noches bebe hasta perder el sentido y por las mañanas, en la escuela, lucha por esconder sus miserias. Desde su despacho observa a los alumnos durante el recreo y se empieza a fijar en una chica que siempre anda sola. Pronto ella le revelará la realidad que esconde y él decidirá ayudarla ocultándola en su piso.

Esta es una novela sobre los lugares impensables en los que encontramos cobijo, ..."



20 d’agost de 2020

"Entre un millón de líneas"

 
Entre un millón de líneas
Juan Lozano Garrote
Autoedición 2019

Teo, el protagonista de la novela, que escribe en primera persona, es un treintañero con muchas dificultades para las relaciones sociales. Regenta una librería que ya fue de su bisabuelo, está al borde de la bancarrota, y para satisfacer a su primo Armando, al que debe mucho, accede a contratar a una empleada, Esther. Teo, vive en su mundo, analizando todo lo que siente e intentando con todas sus fuerzas que nada en su vida se desordene. 
Quizás se hace un poco cansino tanto comerse el coco de Teo, aunque es un personaje entrañable. Novela romántica que transcurre en una librería, con mucho amor a los libros y referencias a los clásicos y también a novela contemporánea. Un 9. 

"Tras la muerte de sus padres, Teo, un joven lleno de manías y rarezas, se ve obligado a ponerse al frente de una librería centenaria. Trabaja solo, aislado, ajeno a las diversiones propias de su edad, abandonado a una cómoda vida de reclusión, hasta que un día se ve obligado a contratar a una chica de la que solo sabe su nombre... Una chica que sacudirá con vehemencia su mundo interior. ¿Será capaz de mantener su encierro, de proteger su intimidad? Una sugestiva novela que plantea una interesante y sugerente reflexión sobre el poder del amor y la amistad."


19 d’agost de 2020

Aguas oscuras (2019)

 

Tremenda película basada en hechos reales: un abogado se empeña a desenmascarar una farmacéutica
que hacía vertidos ilegales envenenando a toda una población. Impactante. 

"La historia real de la lucha durante casi veinte años de un abogado de Cincinnati (Ohio) contra el gigante de la industria química DuPont. Todo comienza en 1998, cuando Robert Bilott, recién nombrado socio del prestigioso bufete Taft, recibe la visita de un rudo granjero de West Virginia, que le dice que todas sus vacas se están muriendo. Bilott comienza a investigar el asunto y descubre alarmantes datos que hablan de un envenenamiento masivo de la población." DeCine21.



El banquero (2020)

 

Interesante historia del primer banquero negro (autodidacta) de EEUU, con toda su problemática. Vale
la pena. 

"Películas basada en hechos reales. Sigue a Bernard Garrett, un afroamericano texano muy espabilado, que siendo niño trabaja como limpiabotas pero aprende algunas claves del negocio inmobiliario y bancario escuchando a los empresarios blancos a los que lustra el calzado. Ya adulto, y tras la conveniente preparación, está listo en los años 60 para introducirse en el negocio de las fincas urbanas, y hasta se hace con la propiedad del edificio que alberga la sede de varios bancos de Los Ángeles. Aunque su sueño es ser propietario de un banco en su tierra natal, meta en la que consigue la colaboración de Joe Morris, negro como él, y dueño de algunos garitos nocturnos. De todos modos el color de la piel es un problema, de modo que para operar y poder conceder préstamos y alquileres a ciudadanos afroamericanos, acuden al blanco Max Steiner, para que sea su fachada cara al exterior; aunque desconoce el negocio, Max aprende rápido." DeCine21.




18 d’agost de 2020

"Algo en lo que creer"

 

Algo en lo que creer
Nickolas Butler
Asteroide 2020

Bonita novela en la que se describe la relación de un niño de cinco años, Isaac, hijo de madre soltera, con sus abuelos. Su madre, Shiloh, es adoptada. Las complicadas relaciones familiares, los amigos, la muerte, la religión... El personaje principal, el abuelo Lyle, el protagonista de la novela, es un hombre entrañable, con sus conflictos interiores. A la vez, va describiendo la vida en el pueblo, con su meteorología y dificultades, a lo largo de las cuatro estaciones. Un 10.

"Tras muchos años trabajando en una tienda, Lyle vive ahora siguiendo el ritmo de las estaciones en la granja que comparte con su mujer en un pueblo de Wisconsin. Están felices porque su hija Shiloh, madre soltera con la que mantienen una complicada relación desde su adolescencia, ha vuelto a casa con Isaac, su nieto de cinco años. Pero Shiloh está saliendo con un pastor evangélico que ejerce una enorme influencia sobre ella. Lyle teme que vuelvan a irse de casa y perderlos de nuevo"

"El mapa de los afectos"


El mapa de los afectos
Ana Merino
Destino 2020
Premio Nadal 2020

No creo que este libro merezca un premio. Supongo que los otros eran peores. Se compone de historias cortas, ocurridas en un pueblo, donde los distintos personajes se entrecruzan, a lo largo de quince años. Alguna es muy violenta, desagradable; otras más tiernas. Pero no me ha resultado agradable la lectura: quiere ser muy realista, pero alguna historia no es creíble. Un 7. 

"Valeria, una joven maestra de escuela que tiene una relación secreta con Tom, que le lleva treinta años, se enfrenta al dilema de los sentimientos y quiere entender el significado del amor. En el pueblo donde enseña, Lilian desaparece sin motivo aparente mientras su marido está en la otra punta del mundo. Greg, un hombre a quien le pierden las mujeres, frecuenta un club de alterne de los alrededores para ahuyentar su descontento, hasta que un día se ve descubierto de la peor manera posible.

A partir de momentos como estos en el transcurrir de una pequeña comunidad rural, nos adentramos en los misterios cotidianos de sus habitantes. Las vidas de todos ellos no solamente se irán cruzando a lo largo de más de dos décadas, sino que estarán condicionadas por la fuerza magnética de los afectos, la aleatoriedad del azar o por la justicia poética que a veces nos traen los acontecimientos más inesperados."
 


"No cerramos en agosto"

 

No cerramos en agosto
Eduard Palomares
Asteroide 2019

La auténtica protagonista de esta novela es Barcelona. El personaje principal es muy gracioso, pero no da más de sí. Se pasa bien leyéndola, pero no aporta mucho. Un 7. 

"Jordi Viassolo consigue un trabajo de becario –temporal y mal pagado– en una agencia de detectives de Barcelona. La misión que le encargan es simple: mantener el despacho abierto durante el verano sin meterse en líos. Todo cambia cuando aparece un cliente desesperado asegurando que su mujer ha desaparecido. Se trata de una investigación aparentemente sencilla, perfecta para que el tímido e inexperto Viassolo comience a foguearse en la calle. Sin embargo, el caso se complica y el aprendiz de detective deberá alejarse de la burbuja en la que ha vivido como estudiante y empezar a poner en práctica lo que hasta ahora solo conocía de oídas.


"Monjas y soldados"

 

Monjas y soldados
Iris Murdoch
Impedimenta 2019

Novela muy sorprendente y extraordinariamente bien escrita. Recuerda a las novelas inglesas del XIX, por el estilo, las situaciones, los intereses..., pero trasladada a nuestra época. Amistad, amor, disimulos, pasiones, Dios, paisaje. Ligereza y profundidad a la vez en los diálogos, con un estilo muy vivo. En fin, me ha gustado muchísimo. Un 10.

"Guy, centro de un nutrido círculo de familiares y amigos, está en su lecho de muerte. Sus ojos releen por última vez la Odisea mientras su esposa Gertrude recibe el apoyo de una cohorte de allegados (intelectuales, artistas, abogados y miembros del Parlamento) que se dejan caer por la casa cada semana. Es justo entonces cuando Anne, su mejor amiga de la universidad, llama a su puerta por sorpresa, tras haber pasado los últimos quince años en un convento de clausura. Aún en busca de su fe perdida, Anne se instala con Gertrude, que empieza a sentirse como una Penélope cercada por sus pretendientes: no solo por el melancólico Conde, hijo de exiliados polacos, que siempre ha estado enamorado de ella, sino también por el afable y exitoso Manfred o por el respetable y distinguido Moses… Sus días se complican tras la muerte de Guy, cuando Gertrude, abrumada por tantos requerimientos, decide refugiarse en su amiga Anne y viajar a Francia con la decisión de vender la casa que allí compartía con su marido.

Amor y amistad. Lealtad y conflictos morales. Tan magistral como siempre, Murdoch ahonda de forma brillante en las aspiraciones y los miedos que experimenta todo ser humano cuando ha de posicionarse ante las situaciones más extremas de la vida. Una obra deslumbrante que nos transporta a la elegancia estilística de otra época."


27 de juliol de 2020

"Mi madre"


Mi madre
Yasushi Inoue
Sexto Piso 2020

Este es el relato en tres capítulos, que en principio debieron ser pensados para publicarse separadamente, del declive y fallecimiento de la madre del autor. Digo ésto, porque el primero y el segundo se repiten un poco. Lleno de delicadeza, analiza el comportamiento de su madre a causa de la demencia , y junto con sus hermanos, que la cuidan, intentan adivinar qué es lo que ocurre en su cabeza, para que tenga una vida lo más placentera posible. Muy delicado, lleno de amor, y muy japonés a la vez, muy racional. Me ha gustado mucho. Mi madre también tiene demencia, y quizás me he sentido reflejada en él. Un 9.

Narración delicada y conmovedora de los últimos años en la vida de una mujer que zozobra en la senilidad, Mi madre es probablemente la obra más bella, emotiva y personal de uno de los autores clave de las letras japonesas del siglo xx, candidato al Premio Nobel de Literatura. En unas páginas autobiográficas inolvidables, Inoue plasma con sobrio lirismo el imparable proceso que lleva a su madre a desvanecerse en vida, a fallecer de mil pequeñas maneras antes de cruzar los umbrales definitivos de la desaparición.

Ésta es, a fin de cuentas, una historia tan vieja como el mundo, una prueba por la que casi todo ser humano ha de pasar: ser testigo de la muerte de aquellos que le dieron la vida, y antes, padecer el trance de ver cómo la edad convierte a los progenitores en niños indefensos en brazos de sus propios hijos, de pronto devenidos padres, cuidadores. Inoue trata el tema con gran sutileza, deja espacio y tiempo a los hechos, los detalles, los pequeños momentos, que brillan aquí y allá a lo largo de ese declive, otorgándoles una humilde solemnidad. Más allá de las sombras que se proyectan en él, Mi madre es, en realidad, un libro lleno de amor que se erige, en última instancia, en un canto imperecedero a nuestra finitud, a nuestra fragilidad y a la eterna e ineludible figura de la madre.




25 de juliol de 2020

"Los días del Cáucaso"


Los días del Cáucaso
Banine
Siruela 2020

Autobiografía de la niñez y adolescencia de Umm El-Banu Äsâdullayeva (1902-1992), Banine, en su Azerbaiyán natal. Crítica, muy divertida, y batante desconcertante para el lector occidental los modos de ser y costumbres de los megaricos musulmanes del petróleo del Cáucaso. El cruce de civilizaciones, la historia del país a principios de siglo XX, la personalidad apasionada de sus familiares, las costumbres ancestrales donde cada uno busca cómo sortearlas... Un mosaico genial que termina a su llegada a París, escapando de las consecuencias de la revolución rusa y de un matrimonio no deseado. Me ha gustado más la primera parte, de la infancia, que la de la adolescencia y matrimonio. Un 9.

"Banine recuerda las aguas del mar Caspio, su lujosa mansión en Bakú, las espléndidas fiestas, las frutas, los dulces; a su institutriz alemana de rubísima melena, a su imperiosa y estricta abuela musulmana, a sus tan adinerados como nada respetables parientes que, discutiendo y fumando sin tregua, se jugaban a los naipes la inmensa fortuna que el petróleo les había hecho amasar. Banine recuerda cómo entonces llegaron los bolcheviques, y de pronto lo perdieron todo; cómo en el torbellino de la revolución y el derramamiento de sangre se enamoró apasionadamente de un hombre, pero solo para ser obligada a casarse con otro al que detestaba; hasta que llegó la oportunidad de escapar, a Estambul primero, a París más adelante. Banine recuerda en esta elegante, irónica y conmovedora mémoire --uno de los más originales y trepidantes libros autobiográficos del siglo XX--, su fascinante y turbulenta juventud en el disputado territorio de Azerbaiyán, en perpetuo equilibrio entre Oriente y Occidente, entre el mundo de ayer y los inciertos días venideros."


22 de juliol de 2020

"En un lugar solitario"


En un lugar solitario
Dorothy B. Hughes (1947)
Gatopardo ediciones 2019

Novela negra, de la que se hizo una película, protagonizada por Bogart. Se nota que es antigua, el género negro ha evolucionado mucho, y ésta se ma ha hecho un poco premiosa. Des del principio sabes quién es el asesino. De hecho, es como si al leer estuvieras dentro de su cabeza. Un 7.

Los Ángeles de finales de los años cuarenta es una ciudad de promesas y prosperidad, excepto para el expiloto de aviones de combate Dix Steele, cuya existencia es un oasis de tedio en comparación con «la sensación de poder, euforia y libertad que le producía surcar los cielos en solitario». Steele pasa las noches merodeando, entre paradas de autobús vacías y playas en penumbra, en busca de mujeres jóvenes y solitarias. Apenas tiene dinero y no ve ninguna salida a sus frustraciones. ¿Dónde ha quedado el sueño americano? Su vida da un giro inesperado cuando se reencuentra con su viejo compañero del ejército, Brub, que trabaja para la policía de la ciudad y que va tras la pista de un estrangulador de mujeres que lleva meses sembrando el terror en sus calles…

16 de juliol de 2020

"El infinito en un junco"


El infinito en un junco
Irene Vallejo
Siruela 2019

Magnífico ensayo en le que la escritora nos relata la historia del libro, desde desde su nacimineto, Grecia y Roma. Plagado de historias, anécdotas, citas, referencias, recuerdos personales, opiniones, y mucho amor a los libros. Mucha erudición en una zaragozana de cuarenta y un años. Un gran estudio sobre el tema, homenaje a la cultura y el mundo del libro. Largo y ameno. un 10.

"Este es un libro sobre la historia de los libros. Un recorrido por la vida de ese fascinante artefacto que inventamos para que las palabras pudieran viajar en el espacio y en el tiempo. La historia de su fabricación, de todos los tipos que hemos ensayado a lo largo de casi treinta siglos: libros de humo, de piedra, de arcilla, de juncos, de seda, de piel, de árboles y, los últimos llegados, de plástico y luz.

Es, además, un libro de viajes. Una ruta con escalas en los campos de batalla de Alejandro y en la Villa de los Papiros bajo la erupción del Vesubio, en los palacios de Cleopatra y en el escenario del crimen de Hipatia, en las primeras librerías conocidas y en los talleres de copia manuscrita, en las hogueras donde ardieron códices prohibidos, en el gulag, en la biblioteca de Sarajevo y en el laberinto subterráneo de Oxford en el año 2000. Un hilo que une a los clásicos con el vertiginoso mundo contemporáneo, conectándolos con debates actuales: Aristófanes y los procesos judiciales contra humoristas, Safo y la voz literaria de las mujeres, Tito Livio y el fenómeno fan, Séneca y la posverdad… 

Pero, sobre todo, esta es una fabulosa aventura colectiva protagonizada por miles de personas que, a lo largo del tiempo, han hecho posibles y han protegido los libros: narradoras orales, escribas, iluminadores, traductores, vendedores ambulantes, maestras, sabios, espías, rebeldes, monjas, esclavos, aventureras… Lectores en paisajes de montaña y junto al mar que ruge, en las capitales donde la energía se concentra y en los enclaves más apartados donde el saber se refugia en tiempos de caos. Gente común cuyos nombres en muchos casos no registra la historia, esos salvadores de libros que son los auténticos protagonistas de este ensayo."