30 d’agost de 2021

Querida señora Bird

 

A. J. Pearce
Roca Editorial 2019

Empecé la novela pensando que era una sinsorgada de señoritas inglesas del siglo pasado. Pero nada de esto. Es un canto a la amistad. Quizás un poco premiosa, pero divertida también, y que pone en la realidad de lo que es la guerra para los civiles que se quedan enla ciudad. Me ha gustado mucho. Un 9. 

"Londres, 1940. Emmeline Lake hace todo lo posible para implicarse en esta época de guerra en la que vive, ofreciéndose como operadora telefónica de los Servicios Auxiliares de Bomberos. Cuando Emmy ve una oferta de trabajo para el diario London Evening Chronicle, sus sueños de convertirse en corresponsal de guerra parecen ser de repente alcanzables. Pero el trabajo, finalmente, resulta para ser mecanógrafa para la reputada columnista de consejos feroces Henrietta Bird. Emmy está decepcionada, pero se da por vencida y acaba aceptando la situación. La señora Bird es muy transparente y a su llegada ya le da una indicación muy clara: las cartas que contengan cualquier situación desagradable deben ir directamente a la basura. Pero cuando Emmy se encuentra que muchas de estas cartas son realmente conmovedoras y que provienen de mujeres que pueden haber ido demasiado lejos con los hombres equivocados, o que no pueden soportar ver cómo sus hijos son evacuados o enviados a la guerra, no puede resistirse a responder a cada una de ellas. Mientras los planes alemanes hacen sus redadas nocturnas y Londres recoge las piezas humeantes de sus edificios todas las mañanas, Emmy comienza a escribir en secreto a aquellos lectores que le han hecho llegar sus problemas."


23 d’agost de 2021

Una constelación de fenómenos vitales

 

Anthony Marra
Armaenia 2020

Durísima novela ambientada en un pequeño pueblo de Chechenia. Transcurre en cinco días de 2004. A la vez, el autor nos va revelando los sucesos ocurridos desde 1994, referente a las familias de los protagonistas. Hay mucha violencia explícita, excesiva. Pero en su parte positiva, de relaciones, es profundamente humana. Un 9. 

"En esta emocionante obra maestra, el premiado autor Anthony Marra nos transporta a un pequeño pueblo cubierto de nieve de Chechenia. Es 2004 y la pequeña Havaa de ocho años ha estado observando escondida entre los árboles cómo los soldados rusos se llevaban a su padre y prendían fuego a su casa en mitad de la noche. No era la primera vez. Su padre ya había sufrido antes la brutalidad del servicio secreto ruso (FSB) al haber sido acusado de ayudar a los rebeldes chechenos.

Temiéndose lo peor Akhmed, su vecino de siempre, rescata a la niña y busca refugio en el hospital semi abandonado de la ciudad más próxima, dirigido por la única médico que queda: Sonja, una brillante pero implacable doctora.

Reticente al principio, la médico descubre que sus nuevos invitados podrían tener la llave para encontrar a su hermana pequeña desaparecida. Y en el transcurso de cinco días extraordinarios, sus mundos se desenvolverán de maneras inimaginables, culminando en un angustioso pero finalmente revelador giro del destino."

13 d’agost de 2021

El Manuscrito

 

John Grisham
Plaza & Janés 2021

Estafa multimillonaria en una red de residencias geriátricas en América. El tema de los Yayos ya es suficientemente triste... Pro como siempre en este autor, los protagonistas son atractivos. Quizás la primera parte se haga excesivamente premiosa. Un 8. 

"Cuando el huracán Leo se desvía de su curso previsto para dirigirse hacia Camino Island, en la costa de Florida, la mayoría de sus habitantes decide abandonar la isla. Solo un pequeño grupo de irreductibles elige quedarse, entre ellos Bruce Cable, el propietario de la librería Bay Books. El huracán avanza destrozándolo todo y dejando casas derrumbadas, hoteles y tiendas destruidos, calles inundadas y una docena de muertos. Uno de los fallecidos es Nelson Kerr, amigo de Bruce y autor de thrillers. Pero los indicios sugieren que la tormenta no fue la causa de la muerte de Nelson: la víctima recibió numerosos golpes sospechosos en la cabeza.

¿Quien querría matar a Nelson? La policía local está sobrepasada por los efectos del huracán y no se encuentra en condiciones de ocuparse del caso. Pero Bruce comienza a preguntarse si algunos oscuros personajes de las novelas de su amigo podrían ser más reales que ficticios. Y en algún lugar del ordenador de Nelson está el manuscrito de su nueva novela. ¿Estará allí, en negro sobre blanco, la clave del del caso? Bruce empieza a investigar y lo que descubre entre sus páginas es más impactante que cualquiera de los giros de las tramas de Nelson... y mucho más peligroso."


9 d’agost de 2021

Benedicto XVI. Una vida.

 

Peter Seewald
Mensajero 2020

Monumental biografía de Benedicto XVI, desde sus primeros años en su Baviera natal, hasta la renuncia al pontificado en 2013. Aparte de profundizar en su vida y su pensamiento, desde su papel destacado como teólogo en el Concilio Vaticano II, y después como profesor universitario y Prefecto de  la fe, intenta profundizar e indagar en los motivos de su mala prensa, sobre todo en Alemania. Uno de los mejores pensadores de todos los tiempos, tuvo que lidiar con la campaña de desconstrucción de todo su hacer desde sus primeros pasos como profesor, a causa de envidias e incomprensiones del entorno universitario, fundamentalmente orquestado pro Hans Küng y voceada por los medios alemanes. El autor, al ser alemán, sabe de lo que habla. Espero que la historia ponga a cada uno en su lugar. Un 10. Magnífico. 1150 páginas de letra apretada. 

"En este nuevo libro, Peter Seewald, el periodista que más conoce la figura Joseph Ratzinger/ Benedicto XVI realiza un recorrido pormenorizado y veraz de la trayectoria vital, teológica y eclesial del papa emérito. A través de muchas entrevistas con él y con diversos testigos y personas cercanas al pontífice, ha podido ahondar en su personalidad, en las vicisitudes dramáticas de su vida, y llegar –mediante la reconstrucción de fracturas como los casos Williamson y Vatileaks– a conclusiones sorprendentes, manteniendo siempre la distancia crítica y la imparcialidad."


Las hermanas Soong

 

Jung Chang
Taurus 2020

Leí de esta autora Cisnes salvajes, hace una eternidad, la historia de su madre, abuela y ella misma. En esta otra cuenta la historia de tres hermanas muy influyentes en la China del s. XX. La mayor, casada con el primer ministro del gobierno de Chiang Kai-shek, y un genio de las finanzas. La segunda, viuda de Sun Yat-sen, el padre de la república China, y vicepresidenta del gobierno de Mao. Y la tercera, mujer de Chiang Kai-shek. Las tres educadas en Nueva York, donde las mandó su padre a los cinco o nueve años. Todo bastante increíble. Y de paso, ilustra la historia de China, desde el punto de vista de estas tres mujeres. Corrupción, lujo, nepotismo, y ausencia total de remordimientos, que es lo que más me asombra. Se hace un poco largo, en sus cuatrocientas ochenta páginas. Un 8.

"La biografía, al mismo tiempo íntima y épica, de tres mujeres fascinantes que contribuyeron a moldear la China del siglo XX.

Suele decirse que «una amaba el dinero, otra amaba el poder y la otra amaba a su país», pero este dicho popular no hace justicia a las extraordinarias vidas de las hermanas Soong. Durante casi todo el siglo XX, mientras China lidiaba con guerras, revoluciones y enormes transformaciones, las tres desempeñaron papeles cruciales y dejaron huellas indelebles en la historia de su país.

Ching-ling, llamada la Hermana Roja, se casó con Sun Yat-sen, padre fundador de la República china, más tarde vicepresidente de Mao. May-ling, la Hermana Menor, fue la señora de Chiang Kai-shek, primera dama de la China precomunista y una importante figura política por derecho propio. Por su parte, Ei-ling, la Hermana Mayor, fue la principal consejera no oficial de Chiang, esposa de su primer ministro y una de las mujeres más ricas de China. La relación entre ellas fue emocionalmente intensa y a veces conflictiva. Las tres disfrutaron de impresionantes privilegios y gloria, pero también se enfrentaron a ataques y peligros. Mostraron gran coraje y experimentaron amores apasionados, pero también desesperación y angustia."