26 d’octubre de 2015

"La extraña historia de Maurice Lyon"


La extraña historia de Maurice Lyon
Oriol Nolis
Suma de letras 2015

Me ha resultado especialmente desagradable la lectura de esta novela. Cuanto he leído de psicópatas en novelas, éste era el perseguido, el personaje secundario para que se luciera el inspector encargado del caso correspondiente. En esta novela, el psicópata escribe en primera persona, y es francamente desagradable. Un narcisista inaguantable, lleno de traumas infantiles, totalmente amoral, sin ningún sentido sobre el bien y el mal, que es capaz de auténticas barbaridades para alcanzar su fin, igualmente deleznable. En fin, aunque bien escrito, no se lo recomiendo a nadie, no enriquece al lector. Un 4.

"Maurice Lyon es el hijo mayor de una importante familia de coleccionistas de arte franceses. Desde su nacimiento, Maurice parece destinado a heredar la extraordinaria colección de pintura que durante siglos ha pasado de padres a hijos. Sin embargo, una noche un grave incidente en la elegante residencia parisina de los Lyon cambiará su vida para siempre.

Repudiado por su familia y desterrado a Barcelona, planeará una venganza tan sofisticada como delirante mediante la cual iremos descubriendo los intrincados laberintos que trazan su oscura personalidad y los misterios que componen la extraña historia de Maurice Lyon.

«Digamos que se trata de una colección de... deseos. Sí, me gusta esta expresión: una colección de deseos. ¿Entienden de lo que les estoy hablando? Una colección de piezas queridas, admiradas y deseadas a lo largo del tiempo por miles de personas que incluso, en algunos casos, estarían dispuestas a dar su vida por ellas.»"

17 d’octubre de 2015

"El ángel caído"


El ángel caído
Boris Akunin
Salamandra 2002

Leí un libro del mismo autor hace bastantes años, Gambito turco, y no lo terminé. Éste otro me ha hecho mucha gracia. Una especie de novela negra ambientada en la Rusia pre revolucionaria. El protagonista es un joven East Fandorin, que resuelve su primer caso. Muy imaginativo e impregnado de humor negro, sobre todo el final. Un 8.

"Un espléndido día de primavera de 1876, en un soleado parque de Moscú, un estudiante aristócrata se dispara un tiro ante la estupefacta mirada de una joven que poco antes le había negado un beso. Es tan sólo la primera de una inquietante cadena de muertes tan extrañas como inexplicables, que pronto suscitarán un sinfín de i nterrogantes en la inquieta sociedad moscovita: ¿por qué juegan estas personas a la ruleta americana?, ¿habrá alguien detrás de estos hechos perversos, tal vez una oscura trama internacional urdida fuera de la madre Rusia? Para intentar responder a estas preguntas acude a escena Erast Fandorin, un bisoño aspirante a detective que compensa su falta de experiencia con un alto grado de astucia y entusiasmo. 

A veces tan lúcido como Sherlock Holmes, otras sentimental como Poirot o Montalbano, y en ocasiones tan cándido como Oblomov, a Fandorin le atraen los desafíos que le exigen emplear a fondo su natural inteligencia. Capaz de navegar en el laberinto del crimen con la desenvoltura de un hombre de mundo y la sagacidad de quien conoce las miserias y las locuras del alma humana, Fandorin se desplazará de Moscú a Berlín y de ahí a Londres, para luego regresar a San Petersburgo en pos de esa verdad tan perturbadora como imprevisible que le servirá para esclarecer este primer caso de la serie."

12 d’octubre de 2015

"Todo lo que cabe en los bolsillos"


Todo lo que cabe en los bolsillos
Eva Weaber
Espasa libros 2013

"Mika vive en el gueto de Varsovia. Hereda de su abuelo sus marionetas y un gran abrigo lleno de bolsillos. Actúa ante otros niños, haciéndoles olvidar por un momento la miseria del gueto. Pronto se ve obligado también a actuar para los soldados, lo que le permite salir de allí. Tras la liberación, las marionetas quedan en poder un soldado nazi confinado en Siberia. Años después, y tras pasar por varias manos, las marionetas volverán a Mika en su lecho de muerte."

Novela circular donde a través de los protagonistas Mika el titiritero, Max soldado alemán y las marionetas, nos cuentan la historia del gueto de Varsovia y la posterior vida en un gulag siberiano. Me ha cansado un poco todo el tema de los nazis, ya muy manido. Pero es interesante como refleja el sentimiento de culpa que arrastran las generaciones posteriores, en este caso la nieta de Max. Se lee bien, pero es excesivamente penoso y para mi gusto le sobran páginas. Un 7.

6 d’octubre de 2015

...i Ada Colau pentinant gats.


Señora Colau, por favor, si le sobra tanto tiempo para peinar gatos, póngase a trabajar ¡ya! Artículo De Daniel Arasa publicado hoy en La Vanguardia.

"La NASA confirmó esta pasada semana que, tras años de especulaciones, se puede confirmar la presencia de agua líquida en Marte. Ha sido presentado como un gran descubrimiento, y debe serlo. Reconozco que los científicos son unos cocos y que tiene mucho mérito haber llegado allí, pero a pesar de mis estudios de ingeniería un hallazgo de este tipo me deja indiferente. Tengo la impresión de que lo mismo sucede a la mayoría de los habitantes del planeta Tierra. Que haya o no agua líquida en el Planeta Rojo no contribuye a rebajar las cifras del paro, ni a la paz en Siria, ni a resolver el drama de los refugiados, ni a aminorar los problemas derivados del envejecimiento de la población o del fracaso escolar, ni evita los desahucios por las hipotecas, ni traza un camino hacia el diálogo sobre el contencioso Catalunya-España. Más de uno se pregunta cómo teniendo tantos problemas aquí hemos de enfatizar los de los nunca localizados marcianos.
En su sensacional Estudio de la Historia, Arnold Toynbee escribió, refiriéndose obviamente a la evolución política de los países y continentes, que "una nación permanece fuerte mientras se preocupa de sus problemas reales, y comienza su decadencia cuando puede ocuparse de los detalles accesorios". Podría quizás aplicarse a algunos estudios espaciales norteamericanos a los que se dedican enormes volúmenes de recursos, pero es también transferible a algunas líneas del Ayuntamiento de Barcelona, como el cambio de nombres de las calles que llevan referencias borbónicas.

No seré yo quien defienda a los Borbones, ni tengo especial veleidad por las monarquías, y hasta estoy convencido de que bastantes reyes de España no hubieran superado un nivel razonable de control de calidad, pero dudo que nadie con sentido común y conocimiento de la realidad, interesado en dar solución a los problemas de Barcelona y de las personas, piense que el quitar el busto del rey del salón de plenos o cambiar el nomenclátor sirva para gran cosa o puede considerarse una prioridad en estos momentos. ¿Cuántos puestos de trabajo se crean?

El vivir de gestos es un peligro grave para un político y resulta letal para los ciudadanos. En un primer momento parecen acciones audaces e imaginativas, pero cuando se escarba un poco suele comprobarse que detrás no hay nada y que el humo de los gestos oculta la incapacidad de resolver problemas. "Quien nada tiene que hacer peina al gato", sentencia un dicho catalán. La propuesta de cambio en el callejero salió de Alfred Bosch, de ERC. El señor Bosch tiene en estos momentos tiempo libre sobrado para peinar no un gato, sino a varias camadas, pero, en teoría, es de suponer que a la alcaldesa Ada Colau deben de faltarle horas para malgastar tiempo y energía en ocurrencias."

Los que saben de educación y enseñanza...


Entrevista a Pilar Montero, doctora en Filología Española, profesora y ex directora de instituto, publicada
hoy en La Vanguardia. ¿Por qué se nos consulta tan poco a los que estamos al pie del cañón en la enseñanza, a la hora de tomar decisiones legislativas sobre el tema? Así vamos.


"Cómo es su intituto?
Es público, está en la periferia de Madrid. En él conviven toda suerte de razas, religiones e ideologías tanto de los alumnos como de los profesores, que los hay desde ateos hasta afiliados al Opus Dei.

¿Cuántas nacionalidades?
Entre nuestros 800 alumnos hay unas 25 nacionalidades. Abundan marroquíes, ecuatorianos, rumanos y de la etnia gitana.

¿Qué alumnos se adaptan mejor?
Curiosamente, los rumanos, moldavos, ucranianos y búlgaros tienen una cultura común a la nuestra y aprenden rápido el idioma.

¿Y los hispanoamericanos?
Tienen un nivel de respeto y educación mayor que el nuestro, y el hecho de hablar la misma lengua pero otra variante a veces complica las cosas.

Póngame un ejemplo.
Una niña ecuatoriana nos contaba una pelea entre chicas: "La jalaron de la chompa" (le tiraron del jersey). Y luego están los nombres que acostumbran a ponerles, que hacen que pasar lista sea una tortura.

¿Pocos Juanes y Marías?
Poquísimos, la mayoría tienen nombres dobles del tipo Sandra-Yamina, Deyanira-Karla, Briggetee-Guisella, Kelly-Zarith...

¿Qué alumnos no salen adelante?
No hemos tenido ningún gitano que haya pasado de segundo de la ESO, es una pena. Todas las niñas gitanas saben cocinar, limpiar la casa y cuidan de sus hermanos pequeños. De hecho, antes de ser pidida, como dicen ellos, van a prueba a casa de los suegros. Pero ya es un éxito que vengan a clase.

Entiendo.
Durante mis nueve años como directora viví un abandono escolar impactante, de ocho grupos en primero de ESO nos quedábamos con dos pequeños en bachillerato, adonde llegan bastantes marroquíes y rumanos.

Ahora los centros educativos se encargan de enseñar a los alumnos desde cómo lavarse los dientes hasta tener sexo seguro.
Sí, somos un gran cajón de sastre. Se nos encomienda la tarea de enseñarles todo eso de lo que antes se encargaba la tribu (padres, familiares,vecinos, amigos…)

¿Los padres delegan?
Sí, de manera que colegios e institutos son visitados periódicamente por una romería de policías municipales que hablan sobre educación vial, sanitarios que imparten talleres sobre embarazo no deseado, y una legión de monitores para hablar de los peligros de internet y las redes sociales, del tabaquismo, el alcohol, la anorexia… Habría que plantearse si más que una cuestión de cantidad debería ser de calidad.

¿Qué echa usted en falta?
La música y la plástica están desaparecidas de nuestro sistema educativo o son una maría, y me parecen fundamentales; como la educación física (las horas semanales que se imparten en España no responden al mínimo que todas las instituciones europeas defienden). Yo pondría educación física todos los días.

¿Embarazos, maltratos?
Cada año nos encontramos con alguna alumna embarazada y con algún caso de maltrato. Con la crisis económica muchos alumnos han sido desahuciados de sus casas y viven apiñados con algún familiar si tienen suerte, o vienen de centros de acogida (padres alcohólicos, toxicómanos, presos).
Muchos otros viven con la segunda o tercera pareja de su madre o de su padre.

Lo de menos entonces es enseñar matemáticas...
Actualmente el instituto parece un centro social de asesoramiento psicológico, laboral y jurídico. Detrás de cualquier comportamiento disruptivo hay un problema social. Pero también hay familias fantásticas con padres amorosos e hijos equilibrados.

En su libro ofrece datos espeluznantes.
Son recopilación de estudios y encuestas que nos explican que los alumnos españoles son los que hacen más novillos de la OCDE o que el 44% de los jóvenes de 15 y 16 años beben masivamente. Pero sabe qué es lo sorprendente.

¿Qué?
Que nos sorprendamos, porque en España la sociedad bebe mucho y las aulas no son más que el espejo de la sociedad.

Entiendo.
Nada de eso resultaría tan extraño si tuviéramos en cuenta que los padres españoles hablan con sus hijos una media de cinco minutos al día. La familia está en crisis absoluta.

¿Cuáles son sus conclusiones?
Si en la sociedad no hay respeto, se grita, se insulta y el que no defrauda es un imbécil, esos son los niños que tratamos.

¿En eso estamos?
Insisto: los centros educativos son un espejo concentrado de la sociedad. Si la sociedad está en crisis, los adolescentes también lo están. Hay alumnos que no tienen ni para el bocadillo ni para los libros, así que tenemos una hucha donde los profesores ponemos dinero. Y si la institución de la familia y sus valores está totalmente en crisis, los alumnos van perdidos.

Entonces alumnos y profesores tienen mucho mérito.
El otro gran problema son los bandazos legislativos. Por parte de los gobiernos se utiliza la educación como instrumento político. En 35 años hemos tenido cinco leyes y eso da una inestabilidad y un caos enorme."


4 d’octubre de 2015

"La mediadora"


La mediadora
Jesús Sánchez Adalid
Planeta de libros 2015

Este libro no está a la altura de los otros del autor. Es una novela deslavazada, que contiene un mensaje claro y quiere dar a conocer la figura, cada vez más importante, del abogado mediador. Pero está llena de lugares comunes, poco original.Por supuesto no estoy en contra de esta figura del mediador, al contrario. Pero la novela me parece un poco oportunista, o quizás escrita por encargo. Se lee con gusto, pero no mata. Un 7.

"Es muy probable que la historia que se cuenta en esta novela, la de Mavi y Agustín, nos toque muy de cerca. Su divorcio engrosa esa estadística que dice que España es el quinto país del mundo por número de divorcios.

Por mucho que la suya sea una historia común, repetida miles de veces, tampoco en su caso, como en el de nadie, la estadística les había preparado para la sensación de fracaso, el rencor y la incertidumbre que acompañaron a su ruptura.

¿Cómo es posible, se preguntan, nos preguntamos todos, que dos personas que han compartido tanto --hijos, techo, ilusiones y sinsabores-- hayan roto sus puentes de una manera aparentemente irreparable?"

"Doctor Zhivago"


Doctor Zhivago
Boris Pasternak (1957)

Novelón donde siguiendo la vida del protagonista conocemos los cambios producidos en Ruisa primero durante la Primera Guerra Mundial y la posterior revolución bolchevique y guerra civil. Me ha servido esta novela de contrapunto a la anterior lectura, Rusia, de Rutherfurd. Es más popular la película que la novela, pero vale la pena leerla. Un 9.

"La novela toma el nombre de su protagonista, Yuri Andréyevich Zhivago, un joven médico y poeta, huérfano de padre y madre. Comienza con la muerte de su madre María Nikoláyevna y describiendo la niñez y adolescencia de Yuri Zhivago y Larisa Fiódorovna (Lara) en la ciudad de Moscú, en dónde Yuri estudiará medicina,trabajará como médico y contraerá matrimonio con Antonina Aleksándrovna (Tonia) con quien tiene un hijo y de cuyo lado debe apartarse tras ser asignado a trabajar como médico militar en el frente durante la Primera Guerra Mundial."