29 d’agost de 2008

La decisió de Brandes


"La decisió de Brandes" / "La decisión de Brandes"
Eduard Màrquez
Empúries / Alianza
Premi Octavi Pellissa 2005

M'ha agradat molt aquest llibre. És l'últim que ha escrit Eduard Márquez. La idea la tingué llegint una notícia al diari que parlava de l'espoli d'obres d'art per part del règim nazi. Es veu que Braque, un pintor francès, va patir aquest tipus de xantatge, y no sabem si al final va cedir o no. A la novel·la, el pintor es diu Brandes i és alemany. Té un càncer i és a punt de morir. Al fil dels seus records, en un llarg monòleg, el lector es va assabentant de la seva vida: els seus pares, la seva primera dona, el seu fill, l'amant posterior, la guerra, la resistència... La figura del pare és molt entranyable, el personatge que més m'ha agradat.
El llibre està escrit amb molta cura, amb un llenguatge culte i cuidat, que en cap moment, sent un monòleg, es fa pesat. Enllaça una idea amb l'altra sense continuïtat, repeteix les mateixes idees... tal com fa el pensament.
Una única pega: la desesperança. Se n'adona que és l'únic dipositari dels records de les persones que estima i són mortes, per tant, quan ell mori, ja no quedarà res. No hi ha cap referència a la transcendència, i haver viscut gairebé per no res és una pena.
Però m'ha agradat molt. Un 10.
http://www.vilaweb.cat/www/noticia?p_idcmp=2052865

London


He estado en Londres por primera vez, no lo conocía, durante siete horas. Ha sido una visita relámpago, pero no era posible más. Sólo un detalle: el Parlamento. Sólo lo ha visto por fuera, y me ha dejado impactadísima. Hubiera renunciado al resto de la visita para quedarme allí rodeándolo. Nunca he visto un edificio civil tan monumental, y a la vez grácil, armonioso, trabajadísimo. Lo había visto en foto, pero nada que ver. La próxima vez que vaya a Londres sólo visitaré dos cosas: el Parlamento y una galería de arte. Todo lo demás, a su lado, es prescindible.

22 d’agost de 2008

Cenizas y diamantes


"Cenizas y diamantes"
Jerzy Andrzejewski

Esta novela es un mosaico sobre los últimos días de la ocupación nazi en Polonia y la inmediata llegada del comunismo al poder. Escrita en 1954 la última versión, posteriormente el escritor polaco tuvo problemas por criticar abiertamente con sus novelas las ideologías totalitarias y el régimen comunista.

La novela tiene lugar durante los últimos tres días antes de la capitulación alemana. La Polonia nacionalista y la socialista pugnan por ocupar el poder del nuevo Estado. La acción gira alrededor de la preparación del asesinato de Szczuka, un comunista honrado e idealista, llamado a convertirse en una de las figuras políticas del futuro gobierno del país. A su alrededor se entrecruzan toda una serie de historias más o menos paralelas con la que se va dibujando el rostro de Polonia. Así tenemos a Kosseki, un jurista de gran prestigio que para sobrevivir al campo de concentración aceptó convertirse en un Kapo, esto es, un apaleador y un asesino de sus compatriotas. Esta fractura moral –el hombre que, en ciertas circunstancias, se transforma en un asesino–, es, sin duda, una de las claves del libro. Tenemos también a sus hijos: uno, un ladronzuelo de poca monta; el otro, miembro del comando que pretende matar a Szczuka. Tenemos a Podgorski, ahora ayudante de Szczuka y antes de Kosseki, quien admira a su antiguo jefe hasta que descubre el pasado que oculta. Tenemos a Kalicki, un viejo y lúcido socialdemócrata que advierte lo que va a ocurrir si los comunistas toman el poder. Y muchos otros personajes que a medida que se va leyendo la novela aconsejo hacerse un esquema, para no perderse.

La grandeza de Cenizas y diamantes reside, sobre todo, en la autenticidad histórica que destila: la desorientación de los protagonistas, la desmoralización unida a la esperanza, el pasado que se intenta borrar a toda costa, la lucha cotidiana por sobrevivir, las camarillas de jóvenes que se juntan para defender unos ideales, los oportunistas de todo pelaje, la ausencia de cordura. Incluso el bien y el mal, el idealismo y el cinismo, se reparten a partes casi iguales entre los distintos bandos. Toda la historia transcurre en tres días. La parte central, donde todos los personajes coinciden una noche en un hotel, quizás se haga un poco pesada, pero vale la pena. Un 9.

17 d’agost de 2008

Generacion multitarea

Copio aquí un articulo aparecido en La Vanguardia de hoy que habla de la capacidad de los jóvenes de hoy (generación google) de hacer varias cosas a la vez: los deberes, contestar el messenger, escuchar el mp3... Deja claro cuales son las tareas que realmente son automáticas y se pueden realizar sin que el cerebro se ocupe y cuales otras es necesario para realizarlas la concentracion del cerebro, de modo que si se hacen varias a la vez el resultado del aprendizaje es menor. Muy interesante, porque hoy en la practica con mis alumnos no paro de constatarlo: el tiempo de estudio les cunde poquísimo, porque no estudian "exclusivamente", es decir, a la vez que estudian hacen otras actividades. Lo copio aquí.

·Generación multitarea - LUIS IZQUIERDO

Cambios sociales ligados a la revolución tecnológica

Generación multitarea

La tecnología permite simultanear actividades, pero los expertos alertan de que puede reducir la capacidad de aprendizaje y memoria

LUIS IZQUIERDO - Madrid

TAREAS SECUENCIALES Los adolescentes hacen una labor tras otra y se concentran más rápido

PROBLEMAS DERIVADOS Hacer varias cosas a la vez causa estrés y altera el funcionamiento normal del cerebro

Un adolescente de hoy hace los deberes en su o r d e n a d o r mientras mantiene activa la ventana del messenger, participando en un chat, escucha música en su mp3, responde a los mensajes de su móvil y descarga una película, rompiendo el mito de que únicamente se puede hacer bien una sola cosa a la vez (por lo menos si eres hombre, según el chiste). No son superdotados, son, sencillamente, parte de lo que los norteamericanos ya han bautizado como multitask generation (generación multitarea) y en la que los estudiosos de la materia integran a los nacidos entre 1980 y 1998.

Otros expertos de internet se refieren a ellos como nativos digitales o como generación Google. Estos adolescentes comparten una nueva forma de comportarse frente a la tecnología. Cómo puede afectar esto a sus cerebros es todavía una incógnita, pero algunos científicos anticipan una pérdida de la capacidad para profundizar en el conocimiento.

La investigadora del Centre de Regulació Genòmica (CRG) de Barcelona Mara Dierssen aclara que "desde el punto de vista cognitivo, hemos de tener en cuenta dos conceptos: tareas secuenciales y tareas simultáneas; muchas de las cosas que creemos que los adolescentes hacen a la vez, en realidad las hacen una detrás de otra, pero a mayor velocidad de lo que las haría un adulto".

"Diferentes estudios demuestran que las tareas estructuradas en torno a la memoria y el aprendizaje se ven interrumpidas si tratamos de hacer una segunda de ese tipo al mismo tiempo. Otra cosa son las tareas automáticas motoras, como escuchar la radio o marcar un número de teléfono que sabemos de memoria. Las automáticas no son interferidas por otras", expone Dierssen, dejando claro qué tipo de labores son simultaneables y cuáles no. Psicólogos estadounidenses que han analizado la cuestión se refieren a la imposibilidad de realizar dos tareas de aprendizaje al mismo tiempo, como un cuello de botella que impide al cerebro procesar dos labores a la vez.

"Diversos estudios ya han contrastado que aunque la multitarea favorece la capacidad de aprendizaje, éste se revela como muy superficial. Así, la persona que suele estudiar en modo multitarea ve reducida considerablemente la capacidad de adquirir conocimientos en detalle", apunta Dierssen, al tiempo que alerta sobre los posibles efectos que esto puede tener en el cerebro humano.

El psicólogo David Meyer, de la Universidad de Michigan (Estados Unidos), es uno de los especialistas que aportan una visión más positiva del fenómeno, al menos a corto plazo. Explica en varias publicaciones que la multitarea puede ayudarnos a ser más efectivos en determinadas habilidades, pero advierte que en sus investigaciones se ha contrastado que quienes efectúan varias actividades a la vez segregan más adrenalina y hormonas que favorecen el estrés, lo que puede originar a largo plazo problemas de salud, al tiempo que contribuye a la pérdida de la capacidad de memoria.

"Un problema añadido de la forma en la que trabajan quienes lo hacen en modo multitarea es que están siempre haciendo algo, lo que perjudica la consolidación de la memoria. No dejan tiempo para reposar lo aprendido y que los conocimientos se consoliden", abunda Dierssen.

Una investigación llevada a cabo por el psicólogo Russell Poldrack en la Universidad de California-Los Ángeles (UCLA) mostró como quienes aprenden cosas utilizando la multitarea utilizan una parte diferente del cerebro que quienes están concentrados en una sola cosa. A juicio de Poldrack, estos cambios en los mecanismos de aprendizaje alteran el funcionamiento normal del cerebro y pueden hacer perder eficacia a largo plazo, aunque en un principio se tenga la sensación de ser más productivos en nuestra capacidad de trabajo.

"Es cierto que los jóvenes han mejorado su capacidad de procesamiento secuencial. Tardan menos en concentrarse cuando cambian de tarea. Pero también se ha reducido su capacidad de adquirir conocimiento", admite Dierssen sobre los cambios que son palpables en el comportamiento de la generación multitarea y que apuntan la futura evolución del cerebro en esa dirección.

En la misma línea se pronuncia un reciente estudio del británico Joint Information Systems Committee (JISC), elaborado por un equipo de la University College London sobre las necesidades de los investigadores en internet. Concluye que mientras que los jóvenes tienen unas mayores capacidades para utilizar las herramientas de búsqueda, carecen de las habilidades necesarias para analizar de forma crítica la información que encuentran en la web, circunstancia que ha propiciado ese sobrenombre de generación Google.

8 d’agost de 2008

Los masones


"LOS MASONES. LA SOCIEDAD SECRETA MÁS INFLUYENTE DE LA HISTORIA"
VIDAL, CÉSAR
ISBN: 84-08-05699-9
Editorial: PLANETA
Año de edición: 2005

Historia muy documentada de los masones, desde su nacimiento hasta nuestros días. Se lee con relativa facilidad. Hay fragmentos que resultan algo repetitivos, pero es que realmente el funcionamiento de las logias se repite también a lo largo de la historia.
Lo que he sacado en claro es que los miembros de esta sociedad ponen las consignas de las logias por delante del partido político al que pertenezcan, la religión, la ley, el gobierno legítimamente constituido, la lealtad en el trabajo, etc. Es decir, no son de fiar, pues no tienen ninguna moral sino que secundan las directrices de la logia.
Han tenido un papel muy importante en todas las revoluciones y caídas de poder desde el s. XVIII. Me ha abierto los ojos en el papel que tuvieron en la desestabilización de España en la primera y segunda república. Espeluznante. Y también lo cómodamente que se mueven en el PSOE español y los demás socialismos europeos. Son muy eficaces a la hora de desestabilizar el poder, pero cuando lo alcanzan, son incapaces de hacer las cosas bien y que un país funcione, amén de los escándalos por corrupción en los gobiernos donde han actuado.
Tolo el tema del desarrollo del laicismo desde el poder político también es una marca de la casa.
También fueron masones los fundadores de los Testigos de Jehová, lo Mormones, los Adventistas de Séptimo día y demás sectas similares, aparte de ser iluminados falsos profetas, que no aguantan una crítica de sus escritos fundacionales ni de su comportamiento personal, totalmente inmoral. No entiendo cómo la gente se deja embaucar de esta manera.
Esto es un resumen mal hecho del libro. Quien quiera saber más, que lo lea. Además, no es necesario leerlo de corrido, pueden seleccionarse los capítulos que más llamen la atención. Es muy interesante. Un 8.

3 d’agost de 2008

Million Dollar Baby


Preciosa película, que en el 2007 se llevó cuatro oscars. Llena de amor, pero desesperanzada, con mucha amargura, como las otras de Clint Eastwood. Vale la pena.
DeCine21

Historias mínimas


Preciosa película Argentina. Se cuentan tres historias simultáneas, sencillas, normalísimas. Dos actores profesionales y el resto, gente de la calle que se interpreta a sí misma. Ocurre en la Patagonia. Llena de buena gente, otro mundo. Para cinéfilos.
DeCine21

2 d’agost de 2008

¿Calentamiento global?


Me carga un poco el ambiente catastrofista sobre el calentemiento global por culpa del hombre. Supongo que hay algo de verdad, pero también mucho tema económico por medio. Y sobre todo, silenciamiento de los científicos que opinan lo contrario. Copio aquí una entrevista a un científico "climaescéptico", que me parece sabe de qué habla. Tiene 71 años.

J. Scott Armstrong, cofundador del ‘Journal of Forecasting’
La Vanguardia, LUNES, 9 JUNIO 2008
Que se funden los glaciares? ¿Que se derrite el Polo Norte? ¿Que sube la temperatura global por culpa del CO2 y el efecto invernadero...?
Gastamos miles de millones en evitarlo.
Pues es falso. Una falsedad interesada, porque miles de burócratas y políticos viven de convencernos de que el mundo está en peligro y de que los necesitamos a ellos y sus sueldos para salvarnos.
Que sea falso sólo lo dice usted .
Compruébelo: no existe ninguna evidencia sólida de que la Tierra se calienta. En realidad, la temperatura del planeta está enfriándose desde 1998, como sí ha demostrado el científico Robert Carter y suscriben Christopher Monckton y otros escépticos.
Son sólo dos opiniones frente al consenso planetario: a la ONU, la UE, la ciencia.
En la declaración de Manhattan fuimos más de 500 los científicos que rechazamos la histeria pública respecto al clima, que carece de evidencia sólida en la que apoyarse, y Arthur Robinson ha logrado ya 31.000 firmas de otros tantos científicos y técnicos que dudan del tan cacareado calentamiento.
Es otro punto de vista, simplemente.
Le daré hechos demostrados: en la Antártica hay más hielo ahora que en el último siglo, el CO2 no sobra en atmósfera y he probado para el gobierno de Alaska que la población de osos polares está, en realidad...,¡aumentando!
Yo he subido al Aneto y el glaciar está desapareciendo, como los de los Alpes.
Son fenómenos regionales. Hay ciclos en una determinada región del mundo en que suben las temperaturas y, simultáneamente, en otras regiones se da otro ciclo en el que están bajando, que es justo lo que está pasando ahora en la Antártida: más fría estos últimos años que nunca. Eso es todo.
El Informe intergubernamental sobre el cambio climático IPCC) el 2007, auspiciado por la ONU, predijo aumentos en las temperaturas globales durante los próximos 92 años que pondrían en peligro el ecosistema.
Eso es exactamente lo que puedo cuestionar con propiedad, porque soy experto en predicciones. Y cuestiono el rigor predictivo de ese informe. Es incorrecto: utiliza modelos de predicción, adornados con matemática gratuita, que son meras conjeturas. Lo realmente sorprendente no son sus es resultados, sino que todos parezcan aceptarlos sin cuestionarlos y que estén en marcha políticas carísimas e inútiles para hacerles frente.
Lo dice la ONU: ¿debo creerle a usted?
En realidad, en ese informe de la ONU hay más política que ciencia. Piense que a los tecnócratas políticos les da poder la existencia de esa supuesta amenaza: poder y presupuesto y más impuestos. Ahora tome nota: de las 50 referencias del capítulo 8, ninguna tiene solvencia de predicción.
¿En qué se basa?
Llevo 48 años estudiando ciencias de la predicción y soy cofundador del Journal of Forecasting. Las predicciones pretendidamente científicas del informe son tan acertadas como las que podría hacer cualquiera.
¿Cuál es la suya?
Me aposté 50.000 dólares con Al Gore –que donaríamos a la ONG elegida por el ganador– a que redecía con más acierto que él las temperaturas de los próximos diez años.
¿Cuál es su método?
Repetir las temperaturas cada año. Si no sabes la tendencia –y convénzase de que nadie la sabe: ¡quién sabe la temperatura que hará en Barcelona dentro de diez años!–, lo menos arriesgado es repetir la temperatura del año anterior sucesivamente cada año: la oscilación será menor que si utiliza el pronóstico de cualquier modelo de predicción.
¿Qué dice Al Gore?
No me ha contestado.
¿Ha visto usted su película?
Cursi, aburrida, ególatra y llena de falsedades. Yo sólo pido que nadie acepte meras conjeturas como principios sólidos. Los datos que ofrecen las 1.056 páginas del IPCC no proporcionan certezas científicas: auditamos cuidadosamente los procedimientos de predicción y lo único que encontramos fueron meras opiniones... ¡Opiniones! de científicos adornadas con matemáticas gratuitas.
¿Qué hay de los osos polares?
Es otro ejemplo de cómo el papanatismo y los intereses creados en torno al falso medioambientalismo, que tantas subvenciones y sueldos excelentes procura, no tiene ninguna base científica. El gobierno de Alaska me encargó que auditara la predicción sobre la evolución de la población de osos polares...,¡y en realidad ha aumentado! Si se derrite el hielo en el que viven...¿Lo ve? ¡Otra vez está usted prediciendo lo impredecible! ¡Quién sabe si se derretirá o no el hielo del Ártico! Ya le he dicho que el hecho hoy por hoy es que el Antártico se está enfriando año tras año y que cada vez está más helado..., ¡luego no existe ninguna tendencia planetaria al calentamiento!
¿Qué tendencia planetaria existe?
No lo sé, nadie lo sabe. Es imposible predecirlo. En algunas regiones como el Antártico se enfrían las temperaturas y en otras como el Ártico se calientan. Eso es todo.
¿Cobra usted de las petroleras?
Hay otros intereses además de las petroleras. Yo sólo he obrado 3.000 dólares del gobierno de Alaska por demostrar que la población de osos polares es alta respecto a la media histórica.