16 de maig de 2019

"El silencio de la ciudad blanca"


El silencio de la ciudad blanca
Eva García Sáenz de Urturi
Planeta de Libros 2016

Novela negra ambientada en Vitoria. Se nota que la autora conoce muy bien la ciudad, sus gentes, sus fiestas. La trama es inteligente y el desenlace corta la respiración. Para mi gusto sobran descripciones de conductas íntimas totalmente prescindibles. Son como concesiones a lo que se lleva, pero la novela tiene suficiente fuerza para que no sean necesarias. Una pena. Un 8.

"Tasio Ortiz de Zárate, el brillante arqueólogo condenado por los extraños asesinatos que aterrorizaron la tranquila ciudad de Vitoria hace dos décadas, está a punto de salir de prisión en su primer permiso cuando los crímenes se reanudan de nuevo: en la emblemática Catedral Vieja de Vitoria, una pareja de veinte años aparece desnuda y muerta por picaduras de abeja en la garganta. Poco después, otra pareja de veinticinco años es asesinada en la Casa del Cordón, un conocido edificio medieval.
El joven inspector Unai López de Ayala —alias Kraken—, experto en perfiles criminales, está obsesionado con prevenir los crímenes antes de que ocurran, una tragedia personal aún fresca no le permite encarar el caso como uno más. Sus métodos poco ortodoxos enervan a su jefa, Alba, la subcomisaria con la que mantiene una ambigua relación marcada por los crímenes… El tiempo corre en su contra y la amenaza acecha en cualquier rincón de la ciudad. ¿Quién será el siguiente?
Una novela negra absorbente que se mueve entre la mitología y las leyendas de Álava, la arqueología, los secretos de familia y la psicología criminal. Un noir elegante y complejo que demuestra cómo los errores del pasado pueden influir en el presente"


10 de maig de 2019

"Ahora me rindo y eso es todo"


Ahora me rindo y eso es todo
Alvaro Enrigue
Anagrama 2018

No he podido terminar esta novela. Es muy larga, escrita en mexicano, y con varias tramas superpuestas. Aventuras de las apaches, los mexicanos, los gringos... y el autor explicando un viaje con su familia por los mismos lugares. Muy bien escrita e interesante, pero creo que es más adecuada para los protagonistas de esas tierras, pues explica su historia. Al principio buscaba las palabras desconocidas. Después dejé de hacerlo porque era continuo, y por el contexto más o menos se adivina. No he tenido paciencia. No lo califico, me faltaría objetividad al no haberlo terminado.

"«Al principio las cosas aparecen. La escritura es un gesto desafiante al que ya nos acostumbramos: donde no había nada, alguien pone algo y los demás lo vemos. Por ejemplo, la pradera: un territorio interminable de pastos altos. No hay árboles: los mata el viento, la molicie del verano, las nieves turbulentas del invierno. En el centro del llano, hay que poner a unos misioneros españoles y un templo, luego unos colonos, un pueblo de cuatro calles. Alguien pensó que ese pueblo era algo y le puso un nombre: Janos. Tal vez porque tenía dos caras. Una miraba al imperio español desde uno de sus bordes, el lugar donde empezaba a borrarse. La otra miraba al desierto y sus órganos: Apachería.»

Esta novela descomunal arranca con una vindicación de la escritura y la construcción de un paisaje. Ese paisaje es fronterizo –entre México y Estados Unidos–, y en él irán apareciendo personajes, del pasado y del presente. Asoman misioneros, colonos y también los otros, los indios de las tribus ya civilizadas, o aún salvajes. Asoma una mujer –Camila– que huye por el desierto, y un hombre –el teniente coronel José María Zuloaga– que persigue por ese desierto a unos indios que han robado ganado. Y también el mito de Gerónimo, el apache rebelde, y un escritor que recorre esos parajes en busca de las huellas de la historia...

Y estos y otros personajes que se van sumando acabarán confluyendo en esta narración total y mestiza, suma de western, relato histórico, épica, leyenda y metaliteratura que reflexiona sobre cómo el pasado permea el presente y cómo se reconstruye y noveliza. Una obra de enorme ambición y de una perfección rara, deslumbrante, que confirma a Álvaro Enrigue como uno de los más destacados escritores en lengua española con proyección internacional."


29 d’abril de 2019

"Personas altamente sensibles"


Personas altamente sensibles. Claves psicológicas y espirituales.
Rafael Pardo
Descleé de Brouwer 2018

Este libro divulgativo sobre las PAS es interesante tanto para las PAS como para las no PAS. Describe cuales son las características de estas personas, el fundamento científico y algunas claves de actuación para ellas, de modo que no caigan en la depresión o ansiedad, consecuencia habitual de su forma de procesar los estímulos sensoriales. Muy interesante e ilustrativo. Un 9.

"Las Personas Altamente Sensibles (PAS) procesan profundamente la información que reciben a través de sus sentidos, se sienten fácilmente sobreestimulados ante el exceso de ruido, luz o acontecimientos, tienen alta reactividad emocional, son empáticos y capaces de leer los rostros ajenos, gozan de capacidad para captar matices sutiles y detalles que a otros pasan inadvertidos, son creativos, intuitivos, leales y buenos trabajadores.

Los estudios de la alta sensibilidad como un posible nuevo rasgo temperamental o constructo de personalidad fueron iniciados por E. Aron en Estados Unidos hace ya dos décadas. Desde entonces, han tenido eco entre investigadores y han gozado de gran aceptación entre el público europeo. En España, la literatura sobre la alta sensibilidad se comenzó a divulgar desde hace pocos años, pero por desgracia con poco rigor científico.

A diferencia de este tipo de literatura, en este libro se aborda el tema con una fundamentación psicológica científica, se ofrecen consejos útiles y claves espirituales, pero con un lenguaje sencillo y ameno."


20 d’abril de 2019

"Los colores del incendio"


Los colores del incendio
Pierre Lemaitre
Salamandra 2019

Así como "Nos vemos allá arriba" me divirtió muchísimo, ésta, que es la continuación, me ha parecido excesivamente gamberra y amoral, en el sentido, no de que se infrinjan las leyes morales, sino que los personajes no distinguen el bien del mal. Es la historia de una venganza. Corrupción, arribismo, abusos, sexo sin compromiso, depravación, mentira... Todo vale, nadie se salva. El autor se pasa. No hay ningún contrapunto positivo, con lo que es una novela bastante devastadora. Escribe bien, los personajes están muy bien descritos psicológicamente, irónica y a veces divertida, pero no la recomiendo. Un 6.

"Ambientada entre 1927 y 1933, esta continuación de las peripecias de la familia Péricourt se inicia con el funeral del patriarca Marcel, una ceremonia multitudinaria a la que asiste todo aquel que es, o aspira a ser, alguien en París. Sin embargo, las cosas no pintan demasiado bien para Madeleine, la heredera del ingente patrimonio familiar. Al suicidio de su hermano Édouard, el héroe desfigurado, el encarcelamiento de su ex marido estafador y la muerte de su padre, se añade la delicada situación de su hijo Paul, un niño de siete años que acaba de sufrir un horrible percance. Así, en este momento tan vulnerable de su vida, Madeleine debe ponerse al mando de una entidad financiera con la más que dudosa ayuda de un apoderado resentido, un tío codicioso y gris con aviesas intenciones y un joven amante con ínfulas de periodista. Y todo ello en un ambiente de secretos, traiciones, chantajes y artimañas en el que buscadores de fortuna y politicastros sin escrúpulos medran sin control, ajenos a la inminente quiebra bursátil e inconscientes de la hecatombe bélica que se cierne sobre Europa."


12 d’abril de 2019

"Nuestras riquezas"


Nuestras riquezas. Una librería en Argel.
Kaouther Adimi
Asteroide 2018

En esta novela se mezcla pasado y fututro. Por una parte, transcribe los diarios de Edmonde Charlot, 1937, francés que abre una librería y editorial en Argel. El personaje es real, y en su librería se reunieron frecuentemente artistas y escritores franceses de la época, y empezó a publicar los manuscritos de Camus y otros escritores reconocidos. Por otra parte, 2017, Ryad acude a Argel, para vaciar esa misma librería, pues la ha comprado otro personaje para vender buñuelos. Es muy interesante la historia de Charlot, y el contrapunto de Ryad hace que no resulte tan técnica. Muy interesante, rezuma amor por los libros por los cuatro costados. Un 8.

"En 1935, Edmond Charlot, un joven de veinte años, regresa a Argel desde París con la idea de fundar una librería y una editorial. Su minúscula librería, que bautiza como Las Verdaderas Riquezas, se convierte en lugar de encuentro de aspirantes a escritores y de figuras como Antoine de Saint-Exupéry y André Gide. Allí publica también el primer texto de un autor desconocido: Albert Camus. Pero Charlot ignora que dedicar la vida a los libros no le eximirá de verse zarandeado por los infortunios de la historia: en vísperas de la segunda guerra mundial, una revuelta está a punto de estallar en Argelia.

En 2017, Ryad tiene la misma edad que Charlot en sus comienzos, pero a él no le interesa la literatura. Estudiante de ingeniería en París, acepta el encargo de vaciar y repintar una polvorienta librería argelina que su propietario quiere convertir en una buñolería.

En Nuestras riquezas, Kaouther Adimi mezcla pasado y presente, realidad y ficción, para hablarnos de la historia de Argelia y, sobre todo, de un oficio que no se entiende sin el amor a los libros y que es fundamental para la supervivencia de la literatura."


9 d’abril de 2019

Mi querida cofradía (2018)


Divertida comedia amable, al estilo de las comedias francesas actuales.

"Carmen está a punto de ver hecho realidad su mayor sueño: convertirse en la hermana mayor de su cofradía de Semana Santa en una localidad malagueña, será la primera vez que una mujer ocupe tal puesto. Siempre entregada en cuerpo y alma a la causa, contempla con horror cómo el elegido por los hermanos cofrades resulta ser Ignacio, alguien que sólo desea figurar, y cuya dedicación real a los preparativos para procesionar son más bien escasos. Aunque se esfuerza en encajar el golpe con deportividad, la prepotencia del otro se lo pone difícil." Decine21.




"Los bastardos de Pizzofalcone"


Los bastardos de Pizzofalcone
Maurizio de Giovanni
RESERVOIR BOOKS 2016

Me gusta mucho este escritor y la melancolía que arrastra en sus libros. Esta es la segunda entrega del inspector Lojacono. Más agradable que la primera. Por la composición de la comisaría, me recuerda la saga de Anna Capestan. Un 9.

"Pizzofalcone es un distrito de Nápoles que empieza en los barrios españoles y llega hasta el mar. Un distrito muy poblado en el que conviven varios estratos, desde el bajo proletario a la aristocracia. En la comisaría del distrito está destinado Giuseppe Lojacono, el inspector de origen siciliano que fue acusado de vender información a la mafia y para quien Nápoles debía servir de correctivo.

El nuevo equipo de investigación también acaba de aterrizar en la comisaría: los llamados «bastardos». Seis policías que han sido enviados allí para sustituir a agente corruptos. Cuando hombres y dos mujeres que aman su trabajo como quien ama a una amante peligrosa. Pero esa no es la única peculiaridad que comparten estos antihéroes: todos tienen algo que ocultar o que hacerse perdona y nada que perder. Por eso, cuando una dama de la alta sociedad, Cecilia De Santis, aparece brutalmente asesinada en su elegante apartamento de la playa, se vuelcan en la investigación con sorprendente celo.

El macabro hallazgo obliga al inspector Lojacono a instalarse en el barrio marítimo para esclarecer el asesinato. Sus colegas Romano y Di Nardo intentan averiguar por qué una hermosísima joven nunca sale de casa y el viejo Pisanelli persiste en su obsesión por una serie de suicidios sospechosamente parecidos. El melancólico Lojacono y sus secuaces se proponen desentrañar las claves de todos estos asuntos en un Nápoles abatido por una tormenta de lluvia y salobre, y, en el durante, luchan por mantenerse a flote en su vida privada. ¿Saldrán airosos de su propósito?"


31 de març de 2019

"Un mapa de sal y estrellas"


Un mapa de sal y estrellas
Jennifer Zeynab Joukhadar
Lumen 2018

Primera novela de la autora sirio-estadounidense, donde relata dos viajes. Uno, de una familia de refugiados, de Homs a Ceuta, huyendo de la guerra. Narrada por Nour, de 11 años, según su visión infantil. Un viaje durísimo, lleno de penalidades. Al ser una niña sinestésica, mezcla los sonidos y los colores y el resultado es profundamente poético.
La segunda historia tiene lugar en el s. XII. La protagonista, Rawiya, una chica de dieciséis años, se une a una expedición cartográfica con Al Idrisi, personaje que existió en la realidad. Al ser un relato medieval, que conoce Nour, aparecen animales fantásticos y gestas imposibles por parte de Rawiya, una gran guerrera. En cada capítulo se intercala un episodio de cada una de las hitorias. El resultado es bellísimo, aunque muy duro. Sobresale la importancia de las relaciones familiares, la solidaridad, la amistad, el valor del esfuerzo y de la superación. Un 10.

"Nour es una niña de once años cuyo padre acaba de morir. Su madre, cartógrafa que dibuja los mapas a mano, decide mudarse de Nueva York a Siria, su tierra natal, junto a sus hijas, pero la ciudad de Homs deja de ser su hogar cuando comienzan los bombardeos, y a la familia no le queda más salida que huir de ese lugar donde la vida se extingue. La búsqueda de un sitio seguro se convierte en un viaje que los lleva a atravesar siete países. Encontrar un hogar es cada día un sueño más lejano pero también una esperanza a la que aferrarse.

Novecientos años antes, Rawiya, otra joven de dieciséis años, emprende también un viaje en busca de fortuna que la lleva por el mundo de la mano de un cartógrafo decidido a trazar un mapamundi."


24 de març de 2019

First Man (2018)


Buena película, aunque muy desasosegante. La personalidad del protagonista, un hombre introvertido y con un gran autocontrol, está muy bien reflejada. Me produce tristeza la falta de trascendencia de los protagonistas. Cuando Nail se despide de sus hijos antes de embarcarse en el viaje a la luna, con toda la incertidumbre que conlleva, en ningún momento hay una referencia a Dios ni a la necesidad de rezar. Su mujer tiene un gran carácter. La cámara consigue que el espectador sienta la claustrofobia y el traqueteo de la nave.

"Sigue a Neil Armstrong y familia durante la década de los 60, hasta el momento en que puso el pie en la Luna. En la línea de Elegidos para la gloria, y sin desdeñar la épica de unos logros que 50 años después siguen deslumbrando, destaca un tono muy humano y realista, casi documental, con el uso de una fotografía cruda que ayuda a reflejar muy bien la época. El uso de grandes angulares, y una cámara en manos a veces flotante en las escenas familiares, las hermana con las referentes a los vuelos espaciales. Y las imágenes del paisaje lunar, casi de un blanco y negro que contrasta con lo que viene de la Tierra, sobrecogen, así como el habilidoso uso de la ausencia de sonido en ciertos planos. Aunque la música no tiene la importancia clave de los anteriores filmes de Chazelle, el cineasta vuelve a recurrir a su buen amigo y colaborador Justin Hurwitz, que se muestra muy inspirado, y nuevamente el diseño sonoro tiene mucha importancia.

La trama combina sabiamente las escenas de entrenamiento y las misiones –donde se hace hincapié en los traqueteos y los estrechos espacios, aquello era como viajar en una lata de sardinas–, con los pasajes domésticos, con la esposa, niños y colegas. Y siempre incidiendo en el riesgo del oficio de astronauta, incluidas las reuniones de duelo, más frecuentes de lo deseable." DeCine21.




20 de març de 2019

"¿Cómo habla Dios? La evidencia científica de la fe"


¿Cómo habla Dios? 
Francis S. Collins
Ariel 2016

Ahora que estoy jubilada puedo alternar la lectura de novelas con otro tipo de libros más sesudos. Éste me ha gustado muchísimo. Collins es un científico, líder del Proyecto Genoma Humano. al principio explica su trayectoria vital, y posteriormente intenta demostrar como la ciencia y la fe se complementan mutuamente para el conocimiento de la realidad. Habla del Evolucionismo, el Creacionismo, el Diseño Inteligente, para más adelante proponer una nueva teoría, BioLogos, en la que armoniza los nuevos conocimientos científicos con la fe. Divulgativo en cuanto a los términos científicos, muy claro, en ningún momento se hace pesado. Un 10.

"En un tiempo en el que proliferan los libros contrarios al fenómeno religioso, en los que se esgrime la ciencia como prueba más fehaciente de la no existencia de Dios, una de las luminarias científicas más grandes del planeta, el genetista Francis S. Collins, líder durante más de una década del Proyecto Genoma Humano, se descuelga con un argumento precisamente contrario: el tránsito del ateísmo a la fe, guiado de la mano de la razón y el progreso científico. Collins reconcilia lo que para muchos son dos polos completamente opuestos: la rigurosidad de la ciencia con la creencia en un Dios trascendente o la fe como elección enteramente racional con principios complementarios a los de la ciencia. El científico estadounidense reivindica la coexistencia dentro de una misma persona de las dos perspectivas, la científica y la espiritual, cada una con su propio lenguaje y su propio dominio de exploración, y ambas fuente de profundas revelaciones. Para llegar a ese punto de armonía a priori imposible, Collins analiza en este texto revelador algunas de las principales argumentos que se han planteado en contra de la existencia de Dios y teorías más o menos polémicas como las del creacionismo, el diseño inteligente o la evolución darwinista, a la luz de los saltos revolucionarios que se han producido en el campo de la ciencia en los últimos años, ya sea en lo referente al origen del universo o de la vida en la Tierra, o de los misterios que encierran la molécula del ADN y la codificación del genoma humano, campo en el que él es una autoridad mundial. Su conclusión es lo que él llama BioLogos, una teoría que integra armónicamente ciencia y fe, en la que se acepta plenamente el proceso de la evolución y la selección natural, pero también la unicidad del ser humano."