17 de setembre de 2019

"Los crímenes de Oxford"


Los crímenes de Oxford
Guillermo Martínez
Booket 2019

Me encariñé con los protagonistas de Los crímenes de Alicia, y me busqué éste, que es anterior. Interesante, coge, y el final es bastante sorprendente. Un asesino en serie mata a personas que les queda poca vida, y deja como pista una serie de números.

"Poco después de haber llegado a Oxford, un joven estudiante argentino encuentra el cadáver de una anciana. Paralelamente a la policía, el muchacho sigue su propia investigación con su maestro, el eminente Arthur Seldom. Los juegos de lenguaje de Wittgenstein, el teorema de Gödel y las sectas antiguas de matemáticas se mezclan en esta novela policíaca. Un magistral acto de prestidigitación con un sorprendente desenlace."

"Tolkien. Una biografía"


Tolkien. Una biografía.
Humphrey Carpenter
Minotauro 2000

Prolija biografía del autor de "El señor de los anillos". Una vida absolutamente normal, una persona muy erudita con una creatividad desbordante. Para los amantes de la Tierra Media. Un 8.

"Humphrey Carpenter, autor entre otros libros de una biografía del poeta W.H. Auden, narra en esta obra la larga carrera de desde las vicisitudes de una infancia difícil a los trabajos y obligaciones de la vida académica, como profesor en la Universidad de Oxford. Carpenter ha escrito esta primera biografía del creador de la Tierra Media, consultando documentos inéditos, y entrevistando a parientes y amigos."

8 de setembre de 2019

"Los cuatro libros"


Los cuatro libros
Yan Lianke
Galaxia Nuremberg 2016

China, década de los 50. Multitud de intelectuales son confinados en campos de re-educación, por haberse atrevido a opinar sobre el gobierno, después de ser alentados por él para hacerlo. Son acusados de derechistas, con motivo o sin él, simplemente para cumplir con el cupo de confinados. Empalman con El Gran Salto hacia Adelante y la hambruna posterior.
El libro consta de cuatro escrituras distintas, bastante diferenciadas entre sí. Uno, la historia de lo que ocurre en el campo, donde el protagonista es el niño que se ocupa de él. Otro, los papeles sobe los criminales, así llamados los confinados en el campo, que escribe uno de ellos para pasarlos a los jefes. Un tercero, muy poético, muy chino, cuyo autor figura es un escritor, el mismo que escribe sobre los criminales. Y finalmente, una historia sobre el mito de Sísifo.
Es una novela muy difícil. Lo que ocurre es muy duro, y si no conoces mínimamente la historia de China de esta época, no se entiende. Sin embargo me ha gustado, muy distinto de lo que leo habitualmente, aunque no creo que lo recomiende demasiado. Un 8.

"La acción de Los cuatro libros nos sitúa en la China de los años 50 del pasado siglo. Su trasfondo es el confinamiento de cientos de miles de personas en 'campos de reeducación por el trabajo' y la movilización de los campesinos para la producción de hierro y acero. Aquel despropósito fue el preámbulo de una de las mayores hambrunas de la humanidad. Yan Lianke recorre ese periodo con una creatividad desbordante y una prosa poética e incisiva, alternando con una maestría insuperable los lenguajes de la narrativa bíblica, la tradición confuciana y la mitología griega, así como la jerga política maoísta. Un niño y un escritor sobresalen entre los diversos personajes anónimos: el erudito, la música, el profesor de religión o el técnico del laboratorio. Los avatares y las vidas absurdamente truncadas de aquellos hombres y mujeres conforman este drama satírico, inspirado en hechos reales de la Historia. El autor da rienda suelta a su capacidad imaginativa sin la habitual autocensura practicada por los escritores chinos. Por ello, y ante su osadía, ninguna editorial del continente chino se atrevió a imprimir su obra. Finalmente se publicó en Hong Kong y Taiwán."


28 d’agost de 2019

"Universidad para asesinos"


Universidad para asesinos
Petros Márkaris
Tusquets 2019

Flojita esta novela. El autor sigue ilustrando sobre la realidad de Grecia, en este caso, el declive de la educación universitaria. No me ha gustado, en parte, porque no es creíble la trama. Y aunque seguir las vicisitudes del comisario y su familia siempre es agradable, por su personalidad, tiene poco gancho, coge poco. Un 6.

"Después de unas entretenidas y merecidas vacaciones en el Épido, la región del norte de Grecia, de donde el matrimonio Jaritos es originario, el comisario regresa a la rutina para encontrarse con una sorpresa: el director Guikas se jubila. La plaza quedará de momento vacante, y el ya ex director propone al ministro que sea Kostas quien ocupe el cargo de manera interina, con la secreta esperanza de que éste sepa jugar sus cartas y acabe siendo él el elegido. En éstas, un ministro, antiguo profesor universitario de Derecho, es hallado muerto en su piso; al parecer, ha ingerido una tarta envenenada entregada por un desconocido. El ministro tenía muchas virtudes, pero también algún defecto, entre otros su pasión por los dulces. Y las investigaciones parecen conducir al mundo universitario, más que al político. Kostas Jaritos tendrá que resolver este caso si quiere convertirse en «el Jefe»."


27 d’agost de 2019

Los limoneros (2008)


Hace tiempo que quería ver esta peli y no me ha decepcionado. Israel es un estado que por su origen y comportamiento está condenado a vivir en continua guerra con sus vecinos. Y son los que pisan fuerte. Muy triste. Las interpretaciones muy buenas.

"Cisjordania, línea fronteriza con Israel, donde se está construyendo el muro de la vergüenza. Salma, una viuda palestina cuarentona de buen ver, viene cuidando desde tiempo inmemorial el limonar que heredó de su familia. Para ella significa, no sólo su sustento: sacarlo adelante, con ayuda de un anciano que ha ejercido casi de padre, le liga a sus antepasados y a su tierra. Pero, inesperadamente, un vecino muy particular se ha instalado: se trata del ministro de defensa israelí, y los servicios de seguridad consideran que la espesura del limonar podría servir para potenciales ataques terroristas. De modo que, en aras de la seguridad, le confiscan la propiedad a cambio de una compensación económica. Esa solución no agrada a Salma, que con ayuda de un joven abogado irá recurriendo a las distintas instancias judiciales de Israel. El caso se convertirá en un tema incómodo para el ministro, e incluso su esposa, que se encuentra sola en casa casi todo el día, siente lástima por su vecina." DeCine21.



23 d’agost de 2019

"La transparencia del tiempo"


La transparencia del tiempo
Leonardo Padura
Tusquets Editores 2018

No había leído nada de Padura, y me ha gustado mucho. Bajo la trama de novela negra se muestra la actualidad cubana, no en vano Padura vive ahí. Muy crítico con la sociedad cubana y las consecuencias en la actualidad de la revolución. El protagonista es Mario Conde, un poli ya retirdo apunto de cumplir los 60, le gusta intervenir en la resolución de algunos casos con los que se cruza. Bebedor, mal hablado, descreído, profundamente fiel a su novia, y a sus amigos. Un canto a la amistad.
Un amigo de la infancia al que han desplumado le pide que encuentre el botín, sobre todo una talla de la Virgen de la Regla que resulta que no es tal. Entre los capítulos se cuenta la historia de la talla retrocediendo en el tiempo hasta la época de los templarios. Me ha gustado mucho. Un 9.

"A un Mario Conde a punto de cumplir sesenta años, y que se siente más en crisis y más escéptico que de costumbre con su país, le llega de manera inesperada un encargo de un antiguo amigo del instituto, Bobby, que le pide ayuda para recuperar la estatua de una virgen negra que le han robado. Conde descubre que esa pieza es mucho más valiosa de lo que le han dicho, y su amigo tiene que confesarle que proviene de su abuelo español, que, huyendo de la Guerra Civil, la trajo de una ermita del Pirineo catalán. En los bajos fondos de La Habana, Conde da con un sospechoso al que acaban matando. Con el asesinato de otro cómplice, Conde descubre una inesperada trama de galeristas y coleccionistas extranjeros interesados en la talla medieval, y se tropieza inevitablemente con la policía de homicidios de La Habana. Pero, en capítulos intercalados, La transparencia del tiempo también cuenta la epopeya a lo largo de los siglos de la estatua, una virgen negra traída de la última cruzada a una ermita del Pirineo por un tal Antoni Barral, y será otro Antoni Barral quien la salve y se vea obligado a embarcar como polizón rumbo a La Habana."


12 d’agost de 2019

El juez (2015)


Película atípica de personas normales. Las interpretaciones son todas magníficas; el argumento, mínimo. Muestra la importancia de la ternura en las relaciones humanas, cómo un gesto puede iluminar una vida.

"El pueblo de Saint Omer, cerca de la costa de Calais. El presidente del Tribunal de lo penal es el juez Michel Racine, que deberá presidir un juicio por asesinato, donde un joven está acusado de matar a su propio hijo de 10 meses. Y ahí se presentará el juez, en un estado griposo. Cuando llaman al jurado popular que decidirá en el caso, Racine ve con estupor que una de las mujeres designadas es Ditte, una doctora danesa que le trató en el hospital tiempo atrás y que le dejó honda huella en el corazón." DeCine21. 


"Los crímenes de Alicia"


Los crímenes de Alicia
Guillermo Martínez
Destino 2019.
Premio Nadal de Novela 2019.

Interesante novela negra, ambientada en Oxford. Una Hermandad dedicada al estudio de Lewis Carroll quiere publicar los diarios privados de éste. Una serie de asesinatos parecen querer impedir el intento. Con un ritmo sosegado la novela engancha y conduce a un final inesperado. Un 8.

"Oxford, 1994. La Hermandad Lewis Carroll decide publicar los diarios privados del autor de Alicia en el país de las maravillas. Kristen Hill, una joven becaria, viaja para reunir los cuadernos originales y descubre la clave de una página que fue misteriosamente arrancada. Pero Kristen no logra llegar con su descubrimiento a la reunión de la Hermandad. Una serie de crímenes se desencadena con el propósito aparente de impedir, una y otra vez, que el secreto de esa página salga a la luz. 
¿Quién quiere matar al mensajero? ¿Cuál es el verdadero patrón que se esconde tras esta sucesión de crímenes? ¿Quién y por qué está utilizando el libro de Alicia para matar?
Para desentrañar lo que ocurre, el célebre profesor de Lógica Arthur Seldom, también miembro de la Hermandad Lewis Carroll, y un joven estudiante de Matemáticas unen fuerzas para llegar al fondo de la intriga, y serán peligrosamente arrastrados por unos crímenes impredecibles, en una investigación que combina la intriga con lo libresco."


5 d’agost de 2019

"La leyenda del Santo Bebedor"


La leyenda del Santo Bebedor
Joseph Roth (1939)
Anagrama 1981

Andanzas de un vagabundo que duerme bajo los puentes en París. Un día un caballero que se ha convertido al cristianismo gracias a Santa Teresita, le da doscientos francos con la condición de que los devuelva al cepillo de la iglesia donde hay una imagen de la santa. Andreas es un hombre de honor y está en su voluntad devolver la deuda, pero por diversos impedimentos que van sucediendo le es muy difícil cumplir su propósito.

Es una narración sencillísima, lineal, entrañable, que se lee en un momento. Pero no tiene desperdicio a la hora de retratar al personaje, alcoholizado, en su forma de actuar. Un 10.

"La leyenda del Santo Bebedor, fue publicada por primera vez en 1939, pocos meses después de la muerte de Roth, exiliado en París, y puede ser considerada, por muchos motivos, su testamento, la parábola transparente y misteriosa que encierra la cifra de su autor, hoy redescubierto como uno de los más extraordinarios narradores del siglo.

El clochard Andreas Kartak, originario como Roth de las provincias orientales del Imperio austrohúngaro, encuentra una noche, bajo los puentes del Sena, un enigmático desconocido que le ofrece doscientos francos. El clochard, que tiene un puntilloso sentido del honor, en principio no quiere aceptarlos, porque sabe que nunca podrá devolverlos. El desconocido le sugiere restituirlos, cuando pueda, a la santa Teresita de Lisieux de la iglesia de Sainte Marie des Batignolles. Desde este momento, la vida del clochard es un continuo acercarse y perderse en el camino hacia la iglesia, para cumplir su imposible compromiso.

Es como si el clochard deseara una sola cosa en su vida –devolver aquel dinero– y, al mismo tiempo, no esperase sino ser desviado por innumerables absentas, por mujeres casualmente encontradas, por viejos amigos que reaparecen como comparsas fantasmales. Toda la desgarrada dispersión de la vida de Roth –y en especial de los últimos años, cuando, también en París, encontraba una suprema, última lucidez en el alcohol– se transparenta en esta imagen de un hombre ya tranquilamente ajeno a cualquier sociedad, visitado por jirones de recuerdos, generosamente disponible respecto a todo lo que le sale al paso– y, en secreto, fiel a un único y aparentemente inútil voto."


El gordo y el flaco (2018)


Entrañable película sobre esta magnífica pareja de cómicos. Vale la pena. Alucinantes los parecidos de los actores.

"1937. En la cima de su popularidad, Laurel y Hardy están peor pagados que otros cómicos. El primero amenaza con dejar la productora de Hal Roach, seguro de que su compañero seguirá sus pasos, pero éste no lo hace. Dieciséis años más tarde, ambos están en decadencia y sufren problemas financieros, así que aceptan una gira por Reino Unido, que les servirá para apoyar su nuevo proyecto de película, una parodia de Robin Hood." DeCine21.