28 d’abril de 2021

L'àngel negre

 

John Verdon
Roca Editorial 2019

Verdon, fidel al seu estil, ens fa una nova entrega de la sèrie de l'investigador jubilat Dave Gurney. La trama fa tres girs espectaculars, amb molta sang però prenent distància, com sempre fa aquest autor. Atrapa, que és el que ha de fer la novel·la negra, a l'hora que critica superstició, mitjans de comunicació escandalosos i predicadors que en nom de Déu només busquen la propia glòria. Un 9.

L'Angus Russell, un poderós home milionari, apareix mort a la seva mansió de Harrow Hill amb un tall a la gola. Les empremtes dactilars i l'ADN trobats a l'escena del crim assenyalen com a culpable en Billy Tate, un extravagant habitant del poble relacionat amb temes de bruixeria i amb una coneguda rancúnia contra la víctima. Però hi ha un problema. Després de caure d'una teulada, en Tate va ser declarat mort la vigília de l'assassinat d'en Russell.

Quan la policia revisa el dipòsit on es troba el cos d'en Tate dins d'un taüt precintat, descobreix que, a més que el cadàver ha desaparegut, el taüt no estava trencat per dintre, sinó per la part exterior.

De seguida es desferma un circ mediàtic, amb titulars que proclamen: home mort caminant, l'assassí de l'infern, l'assassinat de zombis.

El poble sencer entra en pànic: comencen a córrer tota mena de teories de conspiració, comença una literal cacera de bruixes i, per tirar més llenya al foc, un apocalíptic predicador amant de les armes encoratja els seus seguidors a una batalla contra Satanàs.
Mentre en Dave Gurney s'endinsa en la realitat de Harrow Hill, les víctimes mortals augmenten ràpidament. En Gurney descobreix una xarxa de relacions malaltisses, ressentiments aferrissats i amargues lluites de poder. Cada capa d'enganys que descobreix el porta a una altra. Però finalment en Gurney descobrirà l'estranya veritat al cor dels assassinats, una veritat tan esfereïdora com els titulars amb què es va trobar a l'inici de la investigació.